hypertension artérielle : Les examens par IRM peuvent permettre de détecter les premiers signes de lésions cérébrales causées par une hypertension artérielle.

 

Ce type de dommage est une cause potentielle d’AVC susceptibles de contribuer à la maladie d’Alzheimer et à d’autres formes de démence.

L’hypertension artérielle, ou hypertension, est connue comme un «tueur silencieux» pour les dommages souvent non détectés qu’elle fait au cerveau, aux reins et à d’autres organes internes.

Selon les experts, les facteurs de risque vasculaires seraient une des principales causes de démence – un coupable plus grave que la génétique.

hypertension artérielle

L'hypertension artérielle peut être un facteur de démence

Cependant, le traitement de la démence ne survient généralement qu’après la détection des symptômes cognitifs, même parmi ceux présentant des facteurs de risque connus, tels que l’hypertension.

Une nouvelle étude italienne pourrait potentiellement changer cela.

 

La recherche du Centre régional d’hypertension d’excellence de la Société italienne d’hypertension, située à l’Institut neurologique méditerranéen (Neuromed) en Italie, a examiné les examens IRM de personnes âgées de 40 à 65 ans souffrant d’hypertension mais sans signe antérieur de lésion structurelle du cerveau ni diagnostic de démence.

Les chercheurs ont déclaré que les balayages détectaient des signes de dommages dans la microstructure de la substance blanche du cerveau des patients.

«C’est assez intéressant de voir ces changements chez un groupe de patients dont l’hypertension est relativement bien contrôlée», a déclaré le Dr Nicole Harkin, cardiologue au Manhattan Cardiovascular Associates à New York. «C’est surprenant de voir ces changements dans l’IRM même dans une population où la pression artérielle n’est pas très élevée.»

Les chercheurs ont noté que les examens d’IRM «3 Tesla» utilisés dans l’étude révélaient des lésions qui ne seraient pas détectées par des tests neurologiques normaux.

«Le problème est que les altérations neurologiques liées à l’hypertension ne sont généralement diagnostiquées que lorsque le déficit cognitif devient évident ou lorsque la résonance magnétique traditionnelle montre des signes évidents de lésion cérébrale», a déclaré dans un communiqué de presse le Dr Giuseppe Lembo, coordinateur de l’étude. « Dans les deux cas, il est souvent trop tard pour arrêter le processus pathologique. »

«Nous avons pu constater que chez les sujets hypertendus, les fibres de la substance blanche reliant les zones du cerveau impliquées dans l’attention, les émotions et la mémoire se détérioraient», a ajouté Lorenzo Carnevale, PhD, ingénieur en informatique et premier auteur de l’étude. « Un aspect important à considérer est que tous les patients étudiés ne présentaient pas de signes cliniques de démence et qu’en neuroimagerie conventionnelle, ils ne présentaient aucun signe de lésion cérébrale. »

 

Carnevale a déclaré qu’une étude plus approfondie était nécessaire: «Nous pensons que l’utilisation de la tractographie (modélisation en 3D des régions de la substance blanche du cerveau combinant l’IRM et l’analyse d’image par ordinateur) permettra d’identifier rapidement les personnes présentant un risque de démence. , permettant des interventions thérapeutiques opportunes.  »

«Cela indique un changement précoce qui mérite d’être pris en compte dans la prévention ou l’apparition retardée de la démence», a déclaré à Healthline le Dr Gustavo Román, neurologue au Centre national méthodiste Nantz de Houston.

La technique pourrait également améliorer la détection précoce d’autres types de maladies neurologiques.

Résultats du test cognitif

Les patients hypertendus ont également obtenu de moins bons résultats aux tests cognitifs destinés à fonctionner dans les régions du cerveau où les lésions ont été détectées par IRM.

«Des études comme celle-ci nous intéressent beaucoup car les nouvelles technologies continuent de faire la lumière sur les causes potentielles de la maladie d’Alzheimer», a déclaré Rebecca Edelmayer, PhD, directrice de l’engagement scientifique de l’Alzheimer’s Association. « C’est vraiment l’âge d’or en termes de découverte de biomarqueurs de la maladie. »

 

Edelmayer a loué l’étude pour avoir inclus des tests cognitifs ainsi que les résultats de l’IRM et les données sur l’hypertension artérielle chez les sujets de l’étude.

Cependant, elle a noté que la petite taille de l’étude signifiait que les résultats devaient être reproduits dans une population plus grande et plus diversifiée.

«Une tension artérielle élevée peut entraîner la démence en raison d’une série de petits accidents vasculaires cérébraux silencieux au fil du temps», a déclaré Harkin.

Elle a noté que toute pression artérielle supérieure à la normale (120/80) augmente le risque d’accident vasculaire cérébral.

Román a appelé l’hypertension artérielle «l’ennemi public numéro un» en provoquant des lésions cérébrales pouvant mener à la démence.

Une détection précoce pourrait inciter à des interventions visant à abaisser la tension artérielle, que ce soit par le biais de médicaments ou de changements de mode de vie, tels que cesser de fumer, faire plus d’exercice et adopter un régime alimentaire contenant moins de sodium et plus de légumes.

« Vous devez vérifier votre tension artérielle, et si elle est élevée, vous devez la baisser », a déclaré Román. «Faites-le tôt, car l’hypertension artérielle est très traîtresse et peut endommager les reins, la rétine et le cerveau, comme l’a démontré cette étude.»

 

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