stress de l'homophobie

Lorsque des personnes lesbiennes, gays ou bisexuelles sont confrontées à des préjugés homophobes, cela crée pour elles un stress physiologique important, affectant leur santé mentale et physique. MoMo Productions / Getty Images

  • Une nouvelle étude a révélé que lorsque les personnes lesbiennes, gays ou bisexuelles rencontrent des préjugés homophobes, cela crée un stress physiologique important.
  • Au cours de telles interactions, les personnes LGBT produisent un niveau accru de cortisol, l’hormone du stress.
  • Des recherches antérieures ont montré que les élévations adaptatives de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et de la production de cortisol peuvent s’accumuler avec le temps.
  • Cette accumulation peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires, de maladies infectieuses et même de décès plus précoces.

L’exposition au harcèlement, à la discrimination et à la violence en raison de l’orientation sexuelle ou de l’identité de genre peut nuire gravement à la qualité de vie globale d’une personne, à ses relations avec les autres et même à ses moyens de subsistance.

Ces dernières années, la recherche a mis en évidence les rôles, sur le lieu de travail et à la maison, et peuvent avoir sur la vie des personnes LGBTQIA+, pour ne citer que quelques exemples.

Qu’en est-il des effets sur la santé globale et les niveaux de stress d’une personne ?

Une nouveauté dans la revue Health Psychology se concentre sur la façon dont une exposition prolongée à des attitudes et à des comportements homophobes peut être dommageable pour le niveau de stress d’une personne.

La nouvelle étude suggère que cela peut avoir un effet domino négatif potentiel sur la santé de cette personne, entraînant d’autres problèmes de santé chroniques graves pour les lesbiennes, les gays ou les bisexuels.

La réalité du stress des minorités pour les lesbiennes, les gais et les bisexuels

Pour l’étude, l’auteur principal, professeur agrégé de prévention et de santé communautaire à la Milken Institute School of Public Health de l’Université George Washington, et son équipe ont interrogé 134 Américains qui se sont identifiés comme lesbiennes, gays ou bisexuels. Âgés de 18 à 58 ans, les participants ont été intégrés à l’étude via les médias sociaux et recrutés lors d’un festival de fierté LGBTQIA+. Les participants étaient également presque également répartis entre les hommes et les femmes.

Les participants ont été informés qu’ils seraient associés à un intervieweur qui évaluerait leur intelligence, leur sympathie et leurs compétences tout au long de l’étude.

Quel était le piège ? Dans un groupe, les participants ont été informés dans un formulaire qu’ils ont rempli avant l’entretien que la personne qui les a interrogés exprimait des opinions politiques contre les droits des lesbiennes, des gais et des bisexuels. L’autre groupe a été informé que leurs partenaires d’entretien exprimaient des points de vue favorables sur les droits des LGB.

Les participants à l’étude n’ont en fait pas vu leurs partenaires leur poser directement des questions. Au lieu de cela, ils ont reçu des questions enregistrées qui leur ont été confiées par leurs partenaires. Cela visait à éviter la possibilité que l’apparence de l’intervieweur puisse insuffler son propre biais dans l’étude. La tension artérielle de chaque personne a été surveillée tout au long de l’expérience et des échantillons de salive ont été collectés pour examiner les niveaux de cortisol, l’hormone du stress.

Les résultats ont montré que les deux groupes avaient une fréquence cardiaque élevée et une pression artérielle systolique et diastolique au cours du processus d’entrevue. Le groupe auquel on a dit que l’interrogateur avait des opinions homophobes a affiché des sauts plus importants de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle systolique en entendant les questions et des diminutions plus faibles de la pression artérielle systolique pendant la période de récupération.

De même, les augmentations de cortisol uniquement dans le groupe ont laissé croire qu’ils étaient interrogés par une personne potentiellement homophobe.

« Une fois l’étude terminée, j’ai eu un moment où j’ai pensé que j’avais fait une grave erreur dans la conception. Nous avons exposé tous les participants à l’étude à un facteur de stress assez important – du moins à l’instar des facteurs de stress de laboratoire – et le type de tâche d’entretien que nous avons demandé aux participants génère à lui seul une réponse physiologique assez importante », a déclaré Huebner à Healthline. « Et alors je me suis dit: » Il n’y a aucun moyen que notre petite manipulation pour savoir si cet intervieweur soutient le mariage homosexuel va s’inscrire physiologiquement en plus de ce facteur de stress déjà important. «  »

Huebner a déclaré que les conditions étaient les mêmes pour les deux groupes, à l’exception de la description en une phrase de l’intervieweur, qui révélait si cette personne avait des opinions homophobes.

« Donc, j’ai été honnêtement surpris lorsque nous avons vu des différences physiologiques entre les groupes. Pour moi, c’était une preuve vraiment convaincante que devoir accomplir une tâche difficile avec quelqu’un qui pourrait avoir des préjugés contre vous crée vraiment un stress physiologique important », a-t-il ajouté.

Qu’est-ce que le stress des minorités ?

fait référence à l’anxiété chronique soutenue que les minorités ou les personnes faisant partie de groupes stigmatisés ressentent à la suite de micro-agressions, d’attaques et de discriminations sous toutes leurs formes.

Huebner a expliqué que la recherche a montré que le type d’élévations adaptatives de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle et de la production de cortisol observée chez ces participants peut s’accumuler au fil du temps pour augmenter les risques de maladies cardiovasculaires, de maladies infectieuses, voire de décès plus précoces.

« Il est impossible de quantifier exactement dans quelle mesure ils augmenteront le risque car l’expérience de chaque personne est différente et les gens sont confrontés à des degrés différents de discrimination dans leur vie quotidienne », a-t-il ajouté. « Par exemple, certains de nos travaux antérieurs ont montré que les personnes issues de milieux socio-économiques défavorisés peuvent être exposées à davantage de discrimination lorsqu’elles parlent ouvertement de leur orientation sexuelle dans leur vie quotidienne. »

, PhD, professeur agrégé dans les départements de sciences comportementales et sociales et d’épidémiologie, et vice-président du département des sciences comportementales et sociales de la Brown University School of Public Health, a déclaré à Healthline que lorsque les réponses adaptatives à ce type de stress ne parviennent pas à fonction, il est courant que des « impacts physiques » se produisent.

« Par exemple, parce que le cortisol agit comme un anti-inflammatoire en cas de dysfonctionnement du cortisol, une inflammation peut survenir et avoir un impact sur plusieurs systèmes organiques, entraînant fatigue, dépression, affaiblissement musculaire et osseux, douleur, etc. avec les recherches de Huebner.

Lorsque l’on examine cette étude dans le contexte de l’ensemble des communautés LGBTQIA+, il est important de noter que cette recherche ne porte que sur le stress des minorités lié aux personnes lesbiennes, gaies et bisexuelles. Les autres membres des grandes communautés LGBTQIA+ ne sont pas abordés, comme les personnes trans et les personnes de genre non conforme.

Le stress des minorités lié à l’identité de genre diffère-t-il de celui lié à la sexualité d’une personne ?

« Je m’attendrais absolument à des résultats similaires si nous étudiions des individus transgenres ou non binaires et les exposions à des facteurs de stress similaires », a déclaré Huebner.

Biello a suggéré qu' »il serait probable » – uniquement sur la base de recherches antérieures, des méthodes de cette étude et des « mécanismes hypothétiques » – qu’une étude comme celle-ci mais qui impliquait des réactions à la transphobie chez les personnes transgenres ou de genre non conforme verrait résultats similaires.

« En outre, les recherches futures devraient examiner l’impact potentiel des stigmates croisés – comme le racisme et l’homophobie ou la transphobie – sur le stress et d’autres résultats physiologiques », a-t-elle souligné.

 

Comment gérer le stress des minorités

Lorsqu’on lui a demandé comment les membres des grandes communautés LGBTQIA+ peuvent gérer le stress des minorités dans la vie quotidienne, Huebner a déclaré qu’il était important que « les gens n’intériorisent pas l’homophobie qu’ils vivent ».

« Par là, je veux dire quand on est confronté à la discrimination ou à l’homophobie, il faut travailler dur pour comprendre que c’est la personne qui vous maltraite qui a le problème, pas vous. Lorsque les gens sont capables de reconnaître qu’ils sont des personnes de valeur et de valeur, même face à l’homophobie, ils font mieux que lorsqu’ils intériorisent ces sentiments négatifs et croient qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez eux ou qu’ils ont causé les mauvais traitements », a-t-il expliqué. .

En outre, Huebner a déclaré que le simple fait de penser à la discrimination à laquelle vous pourriez être confronté tout le temps pourrait être contre-productif. Cela pourrait ne pas être en mesure de vous aider à avancer émotionnellement ou psychologiquement à partir de ce type de facteur de stress.

«Parfois, parler à de bons amis ou à un thérapeute qualifié peut vous aider à créer une histoire dans votre esprit qui vous permet d’aller de l’avant. Les bonnes histoires ont un début, un milieu et une fin. Lorsque nous ruminons, nous restons coincés au début ou au milieu, demandant encore et encore : « comment est-ce arrivé, pourquoi étaient-ils si imbéciles » ou « qu’aurais-je pu faire différemment ? » a ajouté Huebner. « Quand vous arrêtez de poser ces questions et que vous arrivez à la fin de votre histoire, c’est probablement mieux pour vous physiologiquement. »

Bien sûr, plus facile à dire qu’à faire. Une attaque régulière de comportement et de langage homophobes peut sembler démoralisant pour de nombreuses personnes.

« Il est difficile pour nous de contrôler la façon dont les autres vont agir envers nous, et il pourrait donc être utile de se concentrer sur nos propres réponses aux mauvais traitements et de s’assurer qu’ils sont aussi sains que possible », a-t-il suggéré. « Si vous ressentez des préjugés de la part de votre médecin, il est probablement plus sain de trouver un nouveau médecin que d’éviter simplement de recevoir des soins médicaux ou de continuer à vous exposer à ses préjugés. »

Biello a déclaré que même si certaines preuves montrent que l’exercice régulier, la gestion du stress cognitivo-comportementale et « d’autres types d’interventions de réduction du stress » peuvent réduire les niveaux de cortisol d’une personne, il est important de noter qu’« aucune de ces interventions ne s’attaque aux causes les effets sur la santé résultant du stress.

Ces techniques peuvent offrir une aide immédiate pour apaiser le stress, mais elles n’éliminent pas l’homophobie ou toute autre discrimination de la vie d’une personne. Cela nécessiterait des changements d’image plus larges qui pourraient être hors de votre contrôle – des changements sociétaux et communautaires, ou peut-être quelque chose de plus proche de chez vous, comme changer votre environnement, rechercher un lieu de travail plus accueillant ou abandonner une amitié toxique si elle devient préjudiciable pour votre santé.

 

Projets pour une étude plus approfondie

Huebner a déclaré que son étude a révélé que le groupe exposé aux préjugés homophobes « a également connu une diminution de la variabilité de la fréquence cardiaque à haute fréquence ».

Il a dit qu’il s’agit d’une « mesure compliquée » qui reflète très probablement le « degré auquel votre nerf vagal vous aide à réguler votre réponse physiologique au stress ».

« Les personnes dont la variabilité de la fréquence cardiaque reste stable pendant une tâche régulent probablement mieux leur physiologie et leurs émotions. Encore une fois, les deux groupes ont subi un peu de stress et ont eu des élévations de l’activité cardiovasculaire. Mais nous n’avons vu la baisse de la variabilité de la fréquence cardiaque que dans le groupe des préjugés anti-gay », a déclaré Huebner.

Il a ajouté: « Cela suggère que l’exposition aux préjugés anti-gays pourrait rendre particulièrement difficile la régulation du corps des gens face à des situations difficiles. »

Il a suggéré que cela pourrait avoir des implications pour la compréhension Pourquoi les personnes exposées à la discrimination peuvent être attirées par des comportements malsains, comme la consommation excessive d’alcool, par exemple.

Pour l’avenir, il a déclaré qu’il serait intéressé à interroger davantage ces résultats alors que nous continuons à comprendre à quel point ce type de discrimination peut être dommageable et impactant sur la santé et le bien-être généraux des personnes LGBTQIA +.

Pendant une saison où la fierté est célébrée, il est important de garder à l’esprit à quel point le stress des minorités peut avoir un impact sur les gens, en particulier certains des membres les plus vulnérables des grandes communautés LGBTQIA+.

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