Il y a plus de 2 000 ans, Hippocrate, le père de la médecine moderne, a suggéré que toutes les maladies commençaient dans l’intestin.

Bien qu’une partie de sa sagesse ait résisté à l’épreuve du temps, vous pouvez vous demander s’il avait raison à cet égard.

Cet article vous dit tout ce que vous devez savoir sur le lien entre votre intestin et le risque de maladie.

 

Risque de maladie et votre intestin

Bien qu’Hippocrate ait eu tort de suggérer que tout la maladie commence dans votre intestin, les preuves montrent que de nombreuses maladies métaboliques chroniques le font.

Vos bactéries intestinales et l’intégrité de votre muqueuse intestinale affectent fortement votre santé. ().

Selon de nombreuses études, des produits bactériens indésirables appelés endotoxines peuvent parfois s’infiltrer dans votre muqueuse intestinale et pénétrer dans votre circulation sanguine ().

Votre système immunitaire reconnaît alors ces molécules étrangères et les attaque, ce qui entraîne une inflammation chronique ().

Certains émettent l’hypothèse que cette inflammation induite par l’alimentation peut déclencher l’insuline et – des facteurs déterminants du diabète de type 2 et de l’obésité, respectivement. On pense également qu’il cause la stéatose hépatique.

À tout le moins, l’inflammation a été fortement liée à de nombreuses maladies parmi les plus graves au monde (, , ).

Néanmoins, gardez à l’esprit que ce domaine de recherche se développe rapidement et que les théories actuelles pourraient être révisées à l’avenir.

RÉSUMÉ

Bien que toutes les maladies ne commencent pas dans l’intestin, de nombreuses conditions métaboliques chroniques sont supposées être causées ou influencées par une inflammation chronique de l’intestin.

 

Effets de l’inflammation chronique

L’inflammation est la réponse de votre système immunitaire aux envahisseurs étrangers, aux toxines ou aux lésions cellulaires.

Son but est d’aider votre corps à attaquer ces envahisseurs indésirables et à commencer la réparation des structures endommagées.

L’inflammation aiguë (à court terme), comme après une piqûre d’insecte ou une blessure, est généralement considérée comme une bonne chose. Sans cela, des agents pathogènes comme les bactéries et les virus pourraient facilement envahir votre corps, provoquant des maladies ou même la mort.

Cependant, un autre type d’inflammation – appelé inflammation chronique, de bas grade ou systémique – peut être nocif, car il est à long terme, peut affecter tout votre corps et attaque de manière inappropriée les cellules de votre corps (, ).

Par exemple, vos vaisseaux sanguins, tels que vos artères coronaires, peuvent être enflammés, ainsi que les structures de votre cerveau (, ).

On pense maintenant que l’inflammation systémique chronique est l’un des principaux moteurs de certaines des maladies les plus graves au monde ().

Ceux-ci incluent l’obésité, les maladies cardiaques, le diabète de type 2, le syndrome métabolique, la maladie d’Alzheimer, la dépression et de nombreux autres (, , , , ).

Pourtant, les causes exactes de l’inflammation chronique sont actuellement inconnues.

RÉSUMÉ

L’inflammation est la réponse de votre système immunitaire aux envahisseurs étrangers, aux toxines et aux lésions cellulaires. On pense que l’inflammation chronique – impliquant tout votre corps – est à l’origine de nombreuses maladies graves.

 

Endotoxines et Leaky Gut

Votre intestin abrite des milliards de bactéries – collectivement connues sous le nom de flore intestinale ().

Alors que certaines de ces bactéries sont bénéfiques, d’autres ne le sont pas. En conséquence, le nombre et la composition de vos bactéries intestinales peuvent grandement affecter votre santé physique et mentale ().

Les parois cellulaires de certaines de vos bactéries intestinales – appelées bactéries à Gram négatif – contiennent des lipopolysaccharides (LPS), de grosses molécules également connues sous le nom d’endotoxines (, ).

Ces substances peuvent provoquer une réaction immunitaire chez les animaux. Lors d’une infection bactérienne aiguë, ils peuvent entraîner de la fièvre, une dépression, des douleurs musculaires et même un choc septique ().

De plus, ces substances peuvent parfois s’échapper de l’intestin dans la circulation sanguine, soit en permanence, soit juste après les repas (, ).

Les endotoxines peuvent soit être transportées dans votre circulation sanguine avec les graisses alimentaires, soit passer par les jonctions serrées censées empêcher les substances indésirables de traverser votre muqueuse intestinale (, ).

Lorsque cela se produit, ils activent les cellules immunitaires. Bien que leurs quantités soient trop faibles pour provoquer des symptômes d’infection comme la fièvre, elles sont suffisamment élevées pour stimuler une inflammation chronique, provoquant des problèmes au fil du temps (, ).

Par conséquent, une perméabilité intestinale accrue – ou un intestin qui fuit – peut être le mécanisme clé derrière l’inflammation chronique induite par l’alimentation.

Lorsque les niveaux d’endotoxines dans votre sang augmentent à des niveaux 2 à 3 fois supérieurs à la normale, cette condition est connue sous le nom d’endotoxémie métabolique ().

RÉSUMÉ

Certaines bactéries de votre intestin contiennent des composants de la paroi cellulaire appelés lipopolysaccharides (LPS) ou endotoxines. Ceux-ci peuvent s’infiltrer dans votre corps et déclencher une inflammation.

 

Alimentation malsaine et endotoxémie

De nombreuses études sur l’endotoxémie injectent des endotoxines dans la circulation sanguine des animaux d’essai et des humains, ce qui s’est avéré provoquer une apparition rapide de la résistance à l’insuline – une caractéristique clé du syndrome métabolique et du diabète de type 2 ().

Elle conduit également à une augmentation immédiate des marqueurs inflammatoires, indiquant qu’une réponse inflammatoire a été activée ().

De plus, les recherches sur les animaux et les humains indiquent qu’un régime alimentaire malsain peut entraîner des niveaux élevés d’endotoxines.

Des études chez l’animal suggèrent qu’un régime riche en graisses à long terme peut provoquer une endotoxémie, ainsi qu’une inflammation, une résistance à l’insuline, l’obésité et des maladies métaboliques en conséquence (, , ).

De même, dans une étude humaine d’un mois chez 8 personnes en bonne santé, un régime occidental typique a entraîné une augmentation de 71% des niveaux d’endotoxines dans le sang, tandis que les niveaux ont diminué de 31% chez les personnes suivant un régime pauvre en graisses ().

De nombreuses autres études humaines ont également observé que les niveaux d’endotoxines augmentaient après un repas malsain, y compris de la crème pure, ainsi que des repas riches en graisses et modérément en graisses (, , , , ).

Néanmoins, comme la plupart des régimes ou des repas riches en graisses contenaient également des glucides raffinés et des ingrédients transformés, ces résultats ne doivent pas être généralisés à un régime sain, riche en graisses, basé sur de vrais aliments et comprenant beaucoup de fibres.

Certains chercheurs pensent que les glucides raffinés augmentent les bactéries productrices d’endotoxines, ainsi que la perméabilité intestinale, ce qui amplifie l’exposition aux endotoxines ().

Une étude à long terme chez des singes soumis à un régime riche en raffinés appuie cette hypothèse ().

Le gluten peut également augmenter la perméabilité intestinale en raison de ses effets sur la molécule de signalisation zonuline (, ).

Les causes alimentaires exactes de l’endotoxémie sont actuellement inconnues. En fait, plusieurs facteurs sont probablement en jeu – impliquant des composants alimentaires, la configuration de vos bactéries intestinales et de nombreux autres facteurs.

RÉSUMÉ

Des études sur les animaux et les humains montrent qu’une alimentation malsaine peut augmenter les niveaux d’endotoxines dans votre sang, ce qui peut entraîner une maladie métabolique.

 

La ligne de fond

On pense que de nombreuses maladies métaboliques chroniques commencent dans l’intestin, et l’inflammation à long terme est considérée comme une force motrice.

L’inflammation causée par les endotoxines bactériennes peut être le chaînon manquant entre une alimentation malsaine, l’obésité et les maladies métaboliques chroniques.

Pourtant, l’inflammation chronique est incroyablement complexe, et les scientifiques commencent tout juste à explorer comment l’inflammation et l’alimentation peuvent être liées.

Il est probable que la salubrité générale de votre alimentation et de votre mode de vie affecte votre risque d’inflammation chronique et les affections qui y sont liées, plutôt qu’une seule cause alimentaire.

Ainsi, pour vous garder, vous et votre intestin, en bonne santé, il est préférable de vous concentrer sur un mode de vie globalement sain avec beaucoup d’exercice et une alimentation basée sur de vrais aliments, beaucoup de fibres prébiotiques et peu de malbouffe transformée.

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