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Arsenic dans le riz : faut-il s’inquiéter ?

L’arsenic est l’un des éléments les plus toxiques au monde.

Tout au long de l’histoire, il s’est infiltré dans la chaîne alimentaire et s’est retrouvé dans nos aliments.

Cependant, ce problème s’aggrave maintenant, car la pollution généralisée augmente les niveaux d’arsenic dans les aliments, ce qui pose un risque grave pour la santé.

Récemment, des études ont détecté des niveaux élevés d’arsenic dans le riz. C’est une préoccupation majeure, car le riz est un aliment de base pour une grande partie de la population mondiale.

Faut-il s’inquiéter ? Regardons.

Qu’est-ce que l’arsenic ?

Arsenic
Arsenic

L’arsenic est un oligo-élément toxique, désigné par le symbole As.

Il ne se trouve généralement pas seul. Au contraire, il est lié à d’autres éléments dans des composés chimiques.

Ces composés peuvent être divisés en deux grandes catégories ():

  1. Arsenic organique : trouve principalement dans les tissus végétaux et animaux.
  2. Arsenic inorganique : trouvé dans les roches et le sol ou dissous dans l’eau. C’est la forme la plus toxique.

Les deux formes sont naturellement présentes dans l’environnement, mais leurs niveaux ont augmenté en raison de la pollution.

Pour un certain nombre de raisons, le riz peut accumuler une quantité importante d’arsenic inorganique (la forme la plus toxique) provenant de l’environnement.

Conclusion :

L’arsenic est un élément toxique naturellement présent dans notre environnement. Il est divisé en deux groupes, l’arsenic organique et inorganique, l’arsenic inorganique étant plus toxique.

Sources alimentaires d’arsenic

L’arsenic se trouve dans presque tous les aliments et boissons, mais on ne le trouve généralement qu’en petites quantités.

En revanche, on trouve des niveaux relativement élevés dans :

  • Eau potable contaminée : Des millions de personnes dans le monde sont exposées à de l’eau potable qui contient de grandes quantités d’arsenic inorganique. Ceci est plus courant en Amérique du Sud et en Asie (, ).
  • Fruit de mer: Les poissons, crevettes, crustacés et autres fruits de mer peuvent contenir des quantités importantes d’arsenic organique, la forme la moins toxique. Cependant, les moules et certains types d’algues peuvent également contenir de l’arsenic inorganique (, , ).
  • Riz et aliments à base de riz : Le riz accumule plus d’arsenic que les autres cultures vivrières. En fait, c’est la plus grande source alimentaire d’arsenic inorganique, qui est la forme la plus toxique (, , , ).

Des niveaux élevés d’arsenic inorganique ont été détectés dans de nombreux produits à base de riz, tels que :

  • Riz au lait ().
  • Son de riz (, ).
  • Céréales pour petit-déjeuner à base de riz ().
  • Céréales de riz (riz pour bébé) (, ).
  • Biscuits au riz ().
  • ().
  • Barres de céréales contenant du riz et/ou du sirop de riz brun.

Conclusion :

Les fruits de mer contiennent de l’arsenic, mais surtout sous forme organique. Le riz et les produits à base de riz peuvent contenir des niveaux élevés de la forme inorganique (plus toxique).

 

Pourquoi l’arsenic se trouve-t-il dans le riz ?

L’arsenic est naturellement présent dans l’eau, le sol et les roches, mais ses niveaux peuvent être plus élevés dans certaines régions que dans d’autres.

Il entre facilement dans la chaîne alimentaire et peut s’accumuler en quantités importantes chez les animaux et les plantes, dont certaines sont consommées par les humains.

En raison des activités humaines, la pollution à l’arsenic est en augmentation.

Les principales sources de pollution par l’arsenic comprennent certains pesticides et herbicides, les produits de préservation du bois, les engrais phosphatés, les déchets industriels, les activités minières, la combustion et la fusion du charbon (, , ).

L’arsenic s’écoule souvent dans les eaux souterraines, qui sont fortement polluées dans certaines parties du monde (, ).

À partir des eaux souterraines, l’arsenic se retrouve dans les puits et autres réserves d’eau qui peuvent être utilisées pour l’irrigation des cultures et la cuisson ().

Le riz paddy est particulièrement sensible à la contamination par l’arsenic, pour trois raisons :

  1. Il est cultivé dans des champs inondés (rizières) qui nécessitent de grandes quantités d’eau d’irrigation. Dans de nombreuses régions, cette eau d’irrigation est contaminée par l’arsenic ().
  2. L’arsenic peut s’accumuler dans le sol des rizières, aggravant le problème ().
  3. Le riz absorbe plus d’arsenic de l’eau et du sol que d’autres cultures vivrières courantes ().

L’utilisation d’eau contaminée pour la cuisson est une autre préoccupation, car les grains de riz absorbent facilement l’arsenic de l’eau de cuisson lorsqu’ils sont bouillis (, ).

Conclusion :

Le riz absorbe efficacement l’arsenic de l’eau d’irrigation, du sol et même de l’eau de cuisson. Une partie de cet arsenic est d’origine naturelle, mais la pollution est souvent responsable de niveaux plus élevés.

 

 

Effets de l’arsenic sur la santé

De fortes doses d’arsenic sont extrêmement toxiques, provoquant divers symptômes indésirables et même la mort (, ).

L’arsenic alimentaire est généralement présent en faible quantité et ne provoque aucun symptôme immédiat d’empoisonnement.

Cependant, l’ingestion à long terme d’arsenic inorganique peut causer divers problèmes de santé et augmenter le risque de maladies chroniques. Ceux-ci inclus:

  • Différents types de cancer (, , , ).
  • Rétrécissement ou blocage des vaisseaux sanguins (maladie vasculaire).
  • Hypertension artérielle (hypertension) ().
  • Cardiopathie (, ).
  • Diabète de type 2 ().

De plus, l’arsenic est toxique pour les cellules nerveuses et peut affecter le fonctionnement du cerveau (, ). Chez les enfants et les adolescents, l’exposition à l’arsenic a été associée à :

  • Troubles de la concentration, de l’apprentissage et de la mémoire (, ).
  • Intelligence et compétence sociale réduites (, , ).

Certaines de ces déficiences peuvent avoir eu lieu avant la naissance. Plusieurs études indiquent qu’un apport élevé en arsenic chez les femmes enceintes a des effets néfastes sur le fœtus, augmentant le risque de malformations congénitales et entravant le développement ().

Conclusion :

Les symptômes toxiques de l’arsenic alimentaire mettent généralement beaucoup de temps à se développer. L’ingestion à long terme peut augmenter le risque de divers problèmes de santé, notamment le cancer, les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et une diminution de l’intelligence.

 

L’arsenic dans le riz est-il préoccupant ?

Oui. Il n’y a aucun doute là-dessus, l’arsenic dans le riz est un problème.

Cela peut poser un risque pour la santé de ceux qui mangent du riz tous les jours en quantités considérables.

Cela s’applique principalement aux personnes ayant un régime à base de riz.

D’autres groupes qui peuvent manger beaucoup de produits à base de riz comprennent les jeunes enfants et ceux qui mangent sans lait ou . Les préparations pour nourrissons à base de riz, les craquelins de riz, le pudding et le lait de riz constituent parfois une grande partie de ces régimes.

Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables en raison de leur petite taille. Par conséquent, leur donner quotidiennement des céréales de riz n’est peut-être pas une si bonne idée (, ).

Le sirop de riz brun, un édulcorant dérivé du riz qui peut être riche en arsenic, est également préoccupant. Il est souvent utilisé dans les préparations pour nourrissons (, ).

Bien sûr, tous les riz ne contiennent pas des niveaux élevés d’arsenic, mais il peut être difficile (voire impossible) de déterminer la teneur en arsenic d’un produit à base de riz particulier sans la mesurer en laboratoire.

Conclusion :

La contamination par l’arsenic est une grave préoccupation pour les millions de personnes qui dépendent du riz comme aliment de base. Les jeunes enfants sont également à risque si les produits à base de riz constituent une grande partie de leur alimentation.

 

Comment réduire l’arsenic dans le riz

La teneur en arsenic du riz peut être réduite en lavant et en cuisant le riz avec de l’eau propre à faible teneur en arsenic.

Ceci est efficace pour le riz blanc et brun, réduisant potentiellement la teneur en arsenic jusqu’à 57% (, ).

Cependant, si l’eau de cuisson est riche en arsenic, cela peut avoir l’effet inverse et augmenter considérablement la teneur en arsenic (, , ).

Les conseils suivants devraient aider à réduire la teneur en arsenic de votre riz :

  • Utilisez beaucoup d’eau lors de la cuisson.
  • Lavez le riz avant la cuisson. Cette méthode peut éliminer 10 à 28 % de l’arsenic (, ).
  • Le riz brun contient des quantités plus élevées d’arsenic que le riz blanc. Si vous mangez de grandes quantités de riz, la variété blanche peut être un meilleur choix (, , ).
  • Choisissez du riz aromatique, comme du basmati ou du jasmin ().
  • Choisissez du riz de la région de l’Himalaya, y compris le nord de l’Inde, le nord du Pakistan et le Népal ().
  • Si possible, évitez le riz cultivé pendant la saison sèche. L’utilisation d’eau contaminée à l’arsenic est plus courante pendant cette période (, ).

Le dernier et le plus important conseil concerne votre alimentation dans son ensemble. Assurez-vous de diversifier votre alimentation en mangeant de nombreux aliments différents. Votre alimentation ne doit jamais être dominée par un type d’aliment.

Non seulement cela garantit que vous obtenez tous les nutriments dont vous avez besoin, mais cela vous empêche également de consommer trop d’une chose.

Conclusion :

Vous pouvez suivre quelques conseils de méthodes de cuisson simples pour réduire la teneur en arsenic du riz. Gardez également à l’esprit que certains types de riz, comme le basmati et le jasmin, sont plus faibles en arsenic.

 

 

Message à emporter

L’arsenic dans le riz est une préoccupation sérieuse pour de nombreuses personnes.

Un pourcentage énorme de la population mondiale dépend du riz comme principale source de nourriture, et des millions de personnes risquent de développer des problèmes de santé liés à l’arsenic.

Cela étant dit, si vous mangez du riz avec modération dans le cadre d’un régime alimentaire varié, tout devrait bien se passer.

Cependant, si le riz représente une grande partie de votre alimentation, assurez-vous qu’il a été cultivé dans une zone non polluée.

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