L'huile de coco est un type de graisse qui a été vanté pour ses propriétés bénéfiques pour la santé.

De la diminution des taux de cholestérol LDL à l'amélioration de la fonction cérébrale chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer, l'huile de coco est associée à une multitude de bienfaits pour la santé (1, 2).

En fait, plusieurs études ont même montré qu'il pourrait également avoir des effets bénéfiques sur la santé de la peau.

Cet article examine les éléments de preuve permettant de déterminer si l’huile de noix de coco est bonne pour la peau.

Qu'est-ce que l'huile de coco?

L'huile de coco est une huile hautement saturée qui est traditionnellement obtenue en extrayant l'huile de noix de coco brutes ou d'amandes de noix de coco sèches (3).

À la température ambiante, il est solide, mais une fois chauffé, il peut ramollir ou même fondre.

Il est fréquemment utilisé en cuisine ou appliqué directement sur la peau et les cheveux.

L'huile de coco est riche en acides gras à chaîne moyenne, qui sont une forme de graisse saturée. En fait, ces acides gras à chaîne moyenne représentent environ 65% de sa composition totale (4).

Les acides gras présents dans l’huile de noix de coco comprennent (4):

  • L'acide laurique: 49%
  • L'acide myristique: 18%
  • Acide caprylique: 8%
  • L'acide palmitique: 8%
  • Acide caprique: 7%
  • L'acide oléique: 6%
  • L'acide linoléique: 2%
  • Acide stéarique: 2%

Bien que l'huile de noix de coco soit composée à environ 90% de graisses saturées, elle contient également de petites quantités de graisses mono et polyinsaturées. Une cuillère à soupe contient environ 12 grammes de graisse saturée et 1 gramme de graisse insaturée (5).

Résumé: L'huile de coco est utilisée en cuisine mais peut également être appliquée sur la peau ou les cheveux. Il est riche en acides gras saturés et en acides gras à chaîne moyenne, notamment l'acide laurique.

Il peut tuer des microorganismes nuisibles

Les acides gras à chaîne moyenne de l'huile de coco ont des propriétés antimicrobiennes qui peuvent aider à protéger contre les microorganismes nuisibles.

Ceci est particulièrement important pour la santé de la peau, car de nombreux types d'infections cutanées, notamment l'acné, la cellulite, la folliculite et le pied d'athlète, sont causés par des bactéries ou des champignons (6).

L'application d'huile de noix de coco directement sur la peau peut empêcher la croissance de ces micro-organismes.

Cela est dû à sa teneur en acide laurique, qui représente près de 50% des acides gras de l'huile de coco et peut combattre les microorganismes nuisibles.

Une étude a testé les propriétés antibactériennes de 30 types d’acides gras contre 20 souches différentes de bactéries. L'acide laurique s'est avéré le plus efficace pour bloquer la croissance des bactéries (7).

Une autre étude en éprouvette a montré que l’acide laurique peut tuer Propionibacterium acnes, un type de bactérie qui conduit au développement d’une acné inflammatoire (8).

De plus, l'acide caprique est un autre acide gras à chaîne moyenne que l'on trouve dans l'huile de coco, bien que dans une moindre mesure. Comme l'acide laurique, il a été démontré que l'acide caprique possède de puissantes propriétés antimicrobiennes.

Une étude au tube à essai a montré que les acides laurique et caprique éliminaient efficacement les souches de bactéries (9).

Une autre étude en éprouvette a mis en évidence les effets antifongiques de l'acide caprique, montrant qu'il était capable d'inhiber la croissance de certains types de champignons (10).

Résumé: Les acides gras présents dans l'huile de coco ont des propriétés antimicrobiennes qui détruisent efficacement les bactéries et les champignons.

L'huile de coco pourrait réduire l'inflammation

L'inflammation chronique est une composante majeure de nombreux types de troubles de la peau, notamment le psoriasis, la dermatite de contact et l'eczéma (11).

Fait intéressant, il a été démontré que l'huile de noix de coco avait des propriétés anti-inflammatoires.

Dans une étude, des chercheurs ont appliqué de l'huile de noix de coco vierge sur les oreilles enflammées des rats. On a constaté que non seulement l’huile de noix de coco avait un effet anti-inflammatoire, mais elle soulageait également la douleur (12).

De plus, l'huile de noix de coco peut atténuer l'inflammation en améliorant le statut antioxydant.

Les antioxydants agissent en stabilisant les radicaux libres dans l'organisme, en neutralisant les atomes réactifs pouvant contribuer à l'inflammation (13).

Une étude réalisée en 2013 sur des animaux a nourri des rats avec différents types d’huile, dont l’huile de coco, l’huile d’olive et l’huile de tournesol. À la fin de l'étude de 45 jours, l'huile de noix de coco vierge améliorait son statut d'antioxydant et empêchait le stress oxydatif au maximum (14).

Il est important de garder à l'esprit que la plupart des recherches actuelles se limitent à des études sur des animaux et sur des éprouvettes. Il est donc difficile de savoir comment ces résultats pourraient se traduire pour l'homme.

Toutefois, sur la base de ces études, l’huile de noix de coco présente un potentiel considérable en termes de capacité à réduire l’inflammation lorsqu’elle est consommée ou appliquée sur la peau.

Résumé: Des études chez l'animal ont montré que l'huile de noix de coco pouvait soulager l'inflammation en améliorant le statut antioxydant et en diminuant le stress oxydatif.

L'huile de coco peut aider à traiter l'acné

Bien que certains pensent que l'huile de noix de coco obstrue les pores, de nombreuses recherches montrent qu'elle pourrait réellement aider à traiter l'acné.

L'acné est une maladie inflammatoire et bon nombre des médicaments utilisés pour la traiter agissent en ciblant et en réduisant l'inflammation (15).

Parce que l'huile de noix de coco et ses composants peuvent aider à réduire l'inflammation dans le corps, ils peuvent également aider au traitement de l'acné.

En outre, les propriétés antibactériennes des acides gras à chaîne moyenne dans l'huile de noix de coco pourraient également contribuer à réduire l'acné.

De nombreuses études ont montré que l’acide laurique, qui représente près de la moitié des acides gras de l’huile de coco, était capable de tuer la souche bactérienne liée à l’acné (8, 16).

En fait, des études sur des éprouvettes et sur des animaux ont montré que l'acide laurique était plus efficace que le peroxyde de benzoyle pour prévenir la croissance de bactéries causant l'acné (16).

Outre l'acide laurique, il a été démontré que l'acide caprique avait des propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes.

Une étude réalisée en 2014 sur des animaux et des éprouvettes a montré que l'acide laurique et l'acide caprique réussissaient à réduire l'inflammation et à prévenir l'acné en tuant les bactéries (17).

Pour obtenir les meilleurs résultats, l'huile de noix de coco doit être appliquée directement sur la peau, là où se trouve l'acné.

Résumé: Les propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes de l'huile de coco et de ses composants pourraient aider à traiter l'acné.

L'huile de coco peut hydrater la peau sèche

En plus de ses effets sur l'acné et l'inflammation, l'application d'huile de noix de coco sur votre peau peut également aider à la garder hydratée.

Une étude menée chez des patients ayant une peau légère à modérément sèche a comparé les effets de l'huile de coco à une huile minérale, une huile à base de pétrole souvent utilisée pour traiter la peau sèche.

L'étude de deux semaines a révélé que l'huile de coco améliorait de manière significative l'hydratation de la peau et était aussi efficace que l'huile minérale (18).

Il a également été démontré qu’il aidait à traiter l’eczéma, une affection cutanée caractérisée par des éruptions cutanées squameuses et des démangeaisons.

Une étude comparant les effets de l'huile d'olive et de l'huile de noix de coco chez 52 adultes atteints d'eczéma a montré que l'application d'huile de noix de coco contribuait à réduire la sécheresse, en plus d'aider à traiter l'eczéma (19).

Une autre étude a montré des résultats similaires, montrant que l'huile de coco entraînait une diminution de 68% de la gravité de l'eczéma, ce qui la rendait nettement plus efficace que l'huile minérale dans le traitement de l'eczéma (20).

Garder votre peau hydratée peut aider à préserver sa fonction de barrière contre les bactéries, de favoriser la cicatrisation des cicatrices et de maintenir l’intégrité globale de la peau (21, 22, 23).

Résumé: L'huile de coco peut être un hydratant efficace et aider au traitement de la peau sèche et de l'eczéma.

L'huile de coco peut aider à guérir les blessures

Plusieurs études ont démontré que l'huile de coco peut également aider à la cicatrisation des plaies.

Une étude animale a examiné comment l'huile de coco appliquée sur la peau avait affecté la cicatrisation des plaies chez le rat.

Il a été constaté que le traitement des plaies avec de l'huile de coco vierge accélérait la cicatrisation, améliorait le statut antioxydant et augmentait le taux de collagène, une protéine importante qui favorise la cicatrisation des plaies (24).

Une autre étude chez l’animal a montré que l’huile de noix de coco combinée à un antibiotique appliqué sur la peau était efficace pour guérir les brûlures (25).

En plus d'améliorer la cicatrisation des plaies, ses propriétés antimicrobiennes peuvent également empêcher l'infection, l'un des principaux facteurs de risque pouvant compliquer le processus de guérison (26).

Résumé: Des études animales ont montré que l'huile de noix de coco peut aider à accélérer la cicatrisation des plaies.

Qui ne devrait pas utiliser l'huile de coco?

Bien que la recherche montre que l'huile de noix de coco peut être bénéfique pour la santé de la peau, son application sur la peau peut ne pas convenir à tout le monde.

Par exemple, ceux qui ont la peau grasse peuvent vouloir éviter de le faire, car cela pourrait bloquer les pores et causer des points noirs.

Comme pour la plupart des choses, les essais et erreurs peuvent être la meilleure approche pour déterminer si l'huile de coco vous convient.

De plus, si vous avez la peau sensible, utilisez-en une petite quantité ou essayez de l'appliquer uniquement sur une petite partie de la peau pour vous assurer qu'elle ne cause pas d'irritation ni de pores obstrués.

Pourtant, manger et cuisiner avec de l'huile de coco n'est généralement pas un problème pour la plupart des gens.

Cela dit, si vous avez la peau grasse ou très sensible, envisagez plutôt d’ajouter de l’huile de noix de coco à votre régime alimentaire pour profiter de ses bienfaits.

Résumé: L'huile de coco pourrait potentiellement obstruer les pores. En utilisant une petite quantité et en testant lentement votre tolérance, elle est recommandée pour les peaux grasses ou sensibles.

Quel type d'huile de noix de coco est le meilleur?

L'huile de coco peut être produite par voie sèche ou humide.

Le traitement à sec consiste à sécher la chair de noix de coco pour créer des noyaux, à les presser pour en extraire l'huile, puis à les blanchir et à les désodoriser.

Ce processus forme de l'huile de noix de coco raffinée, qui a un parfum plus neutre et un point de fumée plus élevé (27).

Dans le traitement par voie humide, l'huile de noix de coco est obtenue à partir de la viande de noix de coco crue – au lieu de la viande séchée – pour créer de l'huile de noix de coco vierge. Cela aide à conserver le parfum de noix de coco et à réduire le point de fumée (27).

Bien que l'huile de coco raffinée convienne mieux pour la cuisson à des températures élevées, l'huile de coco vierge est un meilleur choix en termes de santé de la peau.

Non seulement la plupart des recherches existantes se concentrent spécifiquement sur les effets de l'huile de noix de coco vierge, mais il est également prouvé qu'elle peut avoir des effets bénéfiques sur la santé.

Une étude réalisée en 2009 sur des animaux a révélé que l'huile de noix de coco vierge améliorait le statut d'antioxydant et augmentait la capacité de neutralisation des radicaux libres responsables des maladies, par rapport à l'huile de noix de coco raffinée (28).

Une autre étude sur des éprouvettes a montré que l'huile de noix de coco vierge contenait une plus grande quantité d'antioxydants réduisant l'inflammation, ainsi qu'une capacité améliorée de lutte contre les radicaux libres, comparativement à l'huile de noix de coco raffinée (27).

Les résultats de ces deux études indiquent que l'huile de noix de coco vierge pourrait être plus efficace que l'huile de noix de coco raffinée pour prévenir l'oxydation et neutraliser les radicaux libres, ce qui peut endommager les cellules et conduire à l'inflammation et à la maladie.

Résumé: L'huile de noix de coco vierge peut être un meilleur choix que l'huile de noix de coco raffinée, étant donné qu'elle apporte des avantages supplémentaires pour la santé, comme l'amélioration du statut antioxydant.

Le résultat final

Bien que les avantages pour la santé de consommer de l'huile de coco soient bien étudiés, la recherche sur ses effets sur la peau se limite principalement à des études sur des animaux ou sur des éprouvettes.

Cependant, l'huile de noix de coco peut être associée à certains avantages potentiels pour la peau, notamment la réduction de l'inflammation, le maintien de l'hydratation de la peau et la guérison des plaies.

Les acides gras à chaîne moyenne présents dans l'huile de coco possèdent également des propriétés antimicrobiennes qui peuvent aider à traiter l'acné et protéger la peau des bactéries nocives.

Si vous avez la peau grasse ou très sensible, commencez lentement pour évaluer votre tolérance et consultez un dermatologue si vous avez des inquiétudes.