Yoga chaud : Quand tu as chaud, tu as chaud… mais ce n’est peut-être pas l’adage que tout le monde aimerait adopter en matière de yoga.

Le Bikram yoga, plus connu sous le nom de «yoga chaud», continue d’attirer des supporters ardents et des critiques acerbes.

Ce style de pratique du yoga dans une pièce chauffée est toujours populaire parmi les amateurs de yoga, malgré le scandale qui a apparemment incité le créateur de cette forme de yoga à quitter les États-Unis (nous en parlerons plus tard).

Dans l’ensemble, le yoga continue de gagner en popularité aux États-Unis.

Une enquête menée en 2016 a estimé que 36 millions d’Américains pratiquent une forme de yoga. C’était plus de 20 millions en 2012.

Les femmes représentent 72% des participants au yoga et 43% des pratiquants âgés de 30 à 49 ans.

Il n’existe pas de chiffres précis sur le nombre de ces personnes qui pratiquent le yoga chaud, mais ceux qui le font disent qu’ils aiment transpirer.

Un cours de yoga Bikram aborde une série fixe de poses traditionnelles au cours d’une séance d’une heure et demie, dans une pièce où la température de l’air est de 105 degrés et le degré d’humidité de 40%. De nombreux studios bricolent la formule afin de proposer leurs propres versions de yoga chaud.

Cependant, vous ne trouverez pas un tel cadre chez Yoga Shala à Portland, Oregon.

La réalisatrice Jody Kurilla envoie joyeusement les futurs étudiants en yoga dans un autre studio.

 

Pour le passionné de yoga de 25 ans, le «yoga chaud» est une contradiction dans les termes. Le yoga classique doit être pratiqué sans transpiration abondante ni fréquence cardiaque élevée, a-t-elle déclaré à Healthline en 2015.

Et la pratique ne concerne pas les extrêmes. Il s’agit d’écouter votre corps sans distractions, at-elle dit.

«L’idée est que si vous transpirez beaucoup, la séance est trop difficile. Vous pouvez transpirer légèrement, mais si votre [breathing] ou votre fréquence cardiaque commence à augmenter, vous êtes censé faire une pause. Donc, pour vous mettre dans une pièce chaude et le faire exprès, ce n’est pas ce que le yoga a été conçu pour faire », a-t-elle déclaré. « Vous êtes censé cultiver Prana, ou de l’énergie, pas la disperser.  »

Elle dit que les pratiquants de yoga chaud deviennent dépendants des endorphines produites par leur corps en réponse aux pressions qui leur sont imposées.

« Le yoga ne concerne pas les extrêmes », a déclaré Kurilla. «Comme l’a dit le Dalaï Lama, les hauts sont très hauts, les bas sont très bas et le milieu est très ennuyeux. Mais avec le temps, cela devient beaucoup plus profond.

Les partisans du yoga chaud ont déclaré au Washington Post à la fin de l’année dernière que faire l’exercice dans une pièce chauffée renforce le cœur, dégage les veines, nettoie les impuretés du corps et renforce le système immunitaire.

La chaleur oblige le cœur à battre plus vite, ce qui, selon les défenseurs, assure un meilleur entraînement cardiovasculaire et brûle plus de calories.

Ils soulignent également que le yoga vient d’Inde, où le climat est chaud.

 

Mais Kurilla riposte: «Ils ne s’entraînent pas dehors par temps chaud. Ils pratiquent le matin avant le lever du soleil et le soir après le coucher du soleil.

Le yoga dans une pièce chauffée est une nouvelle expérience controversée de l’histoire du yoga, vieille de 5 000 ans.

De nombreuses études scientifiques modernes documentent le potentiel du yoga conventionnel pour réduire le stress et la tension artérielle, ainsi que pour améliorer la flexibilité et l’équilibre.

Mais on sait peu de choses sur ce qui se passe lorsque vous déplacez le yoga dans une pièce surchauffée.

Jeter de l’eau froide sur le yoga chaud

L’American Council on Exercise (ACE) a publié une étude en 2015 soulevant des préoccupations concernant le yoga Bikram.

Selon l’étude, au cours d’un cours de 90 minutes, la température corporelle a constamment augmenté chez les participants en bonne santé expérimentés en yoga chaud. Les températures des participants ont atteint 103 degrés, manquant de peu le seuil de 104 degrés considéré comme dangereux par les médecins.

«Pour une personne qui n’est pas apte ou qui n’a pas l’habitude de Bikram, certains [concern] qu’ils pourraient subir une certaine intolérance à la chaleur », a déclaré Cedric Bryant, PhD, responsable scientifique chez ACE.

ACE recommande aux nouveaux venus de s’en tenir au yoga conventionnel ou d’essayer le yoga chaud dans un studio qui le propose à une chaleur moins élevée. Une étude antérieure de l’ACE a révélé que les cours de yoga chaud à basses températures ne posent aucun risque. Mais tous les participants au yoga chaud doivent s’allonger ou quitter la salle s’ils se sentent nauséeux, étourdi ou confus dans une classe.

« Vous voulez faire preuve de bon sens si vous vous sentez mal à l’aise », a déclaré Bryant.

Allison Abel Rissel, enseignante de yoga dans le Dakota du Nord, a publié une étude sur les bienfaits du hot yoga sur la santé dans le cadre de sa formation de deuxième cycle en physiologie de l’exercice.

« Il fait chaud dans cette pièce, mais tant que vous êtes bien hydraté, je pense que la chaleur est gérable », a-t-elle déclaré à Healthline en 2015.

Mais, selon Mindy Caplan, enseignante de yoga et spécialiste en conditionnement physique, agréée par l’American College of Sports Medicine, de nombreux participants ne supportent pas les températures plus élevées.

«Groupon dit que vous pouvez essayer le yoga chaud. C’est généralement une personne qui n’a jamais pratiqué le yoga et qui y va», a-t-elle déclaré à Healthline en 2015. «Ils ne sont pas bien hydratés. Ils ne sont pas en forme.  »

Caplan a brièvement essayé Bikram et ne le recommande pas aux étudiants.

Les femmes enceintes et les personnes atteintes de diabète ou de tout autre problème cardiovasculaire, y compris l’hypertension artérielle, devraient éviter le yoga chaud, conformément aux recommandations de l’ACE et des groupes de santé canadiens.

Rissel a déclaré avoir vu des femmes enceintes suivre des cours de yoga chaud, mais elles étaient acclimatées parce qu’elles le faisaient depuis des années.

Choc des cultures

Selon les critiques, le style d’instruction fait partie intégrante de Bikram, même des autres formes de yoga chaud.

 

Alors que la plupart des cours de yoga, y compris de nombreux cours populaires, encouragent les étudiants à prendre les choses à leur propre rythme, les instructeurs Bikram ne le font souvent pas.

Les critiques expliquent que les enseignants formés au Bikram Yoga College suivent un scénario et que celui-ci les encourage à encourager les étudiants à rester plus précis dans leur posture et à ne pas quitter la salle s’ils se sentent submergés par la chaleur. Les instructeurs suivent parfois les étudiants hors de la salle pour les persuader de revenir.

Certains comparent le style d’instruction au camp d’entraînement.

Mais Rissel a défendu les efforts des instructeurs pour garder les étudiants dans le studio de yoga. La raison est «la pleine conscience», a-t-elle déclaré, ou l’encouragement des étudiants à simplement accepter leurs sentiments plutôt que de leur échapper. La pleine conscience peut être efficace pour aider les gens à gérer le stress psychologique.

Mais les appels persistants des instructeurs de Bikram rendent difficile pour certaines personnes d’écouter leur propre corps, a déclaré Caplan.

C’est difficile de reconnaître vos limites, a-t-elle dit, « quand on vous dit à peu près: » Voici comment vous le faites: allez plus loin, allez plus loin!  »

Vous ne fondez pas votre tour de taille

Néanmoins, le yoga Bikram n’est pas aussi dangereux que, disons, une pratique de football en début de saison au Texas, a déclaré Bryant.

« Le fait est qu’il ya un grand nombre de participants à Bikram et il n’est pas comme si la grande majorité de ces personnes rencontraient des problèmes », a déclaré Bryant.

La grâce salvatrice du yoga chaud, a-t-il dit, c’est que ce n’est pas si vigoureux. Le corps peut supporter une activité douce à une température élevée, mais une activité vigoureuse, telle que le football, est excessive.

Pourtant, le bilan calorique du yoga chaud est l’un de ses principaux arguments de vente. C’est l’une des raisons pour lesquelles le hot yoga est la principale forme d’exercice de Rissel, a-t-elle déclaré.

Cet argument de vente semble être sans fondement.

Selon une série d’études, dont l’une financée par le Bikram Yoga College, le yoga chaud ne brûle qu’environ 500 calories dans une classe de 90 minutes – la moitié de ce que promettent certains promoteurs et applications de mise en forme.

« Je ne recommanderais pas cela comme une pratique consistant à essayer de promouvoir une plus grande dépense en calories pour la perte de poids », a déclaré Bryant. « Je pense que la plupart des pratiquants seraient profondément déçus s’ils y allaient pour cela. »

En fait, une petite étude publiée au début de cette année a conclu que ce sont les poses et les étirements impliqués dans le yoga Bikram qui bénéficient au participant… pas à la salle chauffée.

Étirement des limites

D’autres étudiants bravent l’odeur des pièces de yoga chaud, trempées de sueur, parce qu’elles se sentent plus souples dans la chaleur.

Mais le jury n’a toujours pas déterminé si cette souplesse est une bonne chose ou une invitation à se blesser.

Des critiques comme Caplan et Kurilla affirment que, grâce aux instructeurs exhortant les étudiants à pousser plus loin, l’environnement est propice aux blessures. Caplan s’est blessée en faisant du yoga Bikram.

«Les gens n’écoutent pas leur corps et se blessent parce qu’ils sont débordés. je pratiquais [Bikram yoga] Cela fait probablement trois mois que je me suis blessé – et je ne le fais pas souvent, et je sais que c’est parce que j’ai trop utilisé », at-elle déclaré.

 

Rissel, adepte du yoga chaud, a convenu que la chaleur augmentait la flexibilité. Mais elle considère que le surmenage consiste simplement à en faire trop.

« Si vous allez surétirer dans une classe Bikram, vous allez surétirer dans n’importe quelle classe », a-t-elle déclaré.

Les blessures surviennent dans toutes les formes de yoga, mais elles sont généralement bénignes. Pourtant, il semble que s’il y avait une éruption de blessures dans les studios de yoga chaud, le mot serait dit, comme le dit Bryant.

Dans le décompte final, la chaleur dans le yoga très chaud présente un risque supplémentaire et rien ne prouve que le yoga chaud présente des avantages qui n’existent pas dans le yoga conventionnel, selon Karen Sherman, PhD, MPH, chercheuse en approches alternatives de la santé au Group Health Research Institute.

«Je ne recommande pas aux personnes à la recherche du yoga pour leur santé d’utiliser le yoga chaud», a déclaré Sherman à Healthline en 2015.

Bryant a déclaré que les conclusions de l’ACE concordaient avec celles de Sherman, mais n’avait pas conseillé aux personnes en bonne santé d’éviter le yoga chaud.

Pourquoi?

« Il y a juste quelques personnes qui aiment faire de l’exercice dans cet environnement chauffé », a-t-il déclaré.

Même Kurilla serait d’accord avec cela.

«Si les gens sortent et bougent et qu’ils se sentent mieux, c’est génial. Si elles sortent et s’endommagent, c’est un problème », a-t-elle déclaré. « Les gens viennent au yoga pour quelque raison que ce soit, ils le trouvent et ils le conservent ou ils passent à autre chose. »

Le scandale qui a secoué Bikram

L’empire Bikram supervisait 650 studios dans le monde entier.

Cependant, beaucoup de ces studios, notamment ceux des États-Unis, ont fermé leurs portes au cours des trois dernières années.

Le siège de la société était à Los Angeles, mais ce bureau aurait été fermé en 2016 lorsque le yogi américano-indien Bikram Choudhury, créateur du «yoga chaud» dans les années 1970, a été transféré en Inde après avoir perdu un procès pour harcèlement sexuel de 7 millions de dollars.

La poursuite était l’une des six actions civiles au moins intentées contre Choudhury au cours des dernières années, alléguant des voies de fait ou un viol.

Les studios Bikram qui restent ouverts sont gérés par l’ancien avocat de Choudhury, qui a obtenu le contrôle de la société par les tribunaux.

Certains studios, tels que Rise Hot Yoga à Los Angeles, n’utilisent pas Bikram dans leur nom, bien que le titre en reste dans certaines de leurs classes.

À un moment donné, il était obligatoire que les instructeurs soient formés par le Bikram College of India.

Cette formation d’enseignant est maintenant organisée en dehors des États-Unis. Les sessions offertes l’automne dernier et ce printemps ont eu lieu à Acapulco, au Mexique.

Note de la rédaction: Cet article a été posté le 15 mai 2015 et mis à jour par David Mills le 15 juin 2018.

 

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