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Votre thérapeute peut-elle être remplacée par une application

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Les experts disent que les applications de santé mentale améliorent l’accès des personnes à la thérapie, mais ils déconseillent de les utiliser pour remplacer des professionnels de la santé. Getty Images

  • Il y a maintenant 10 000 applications de santé mentale disponibles au téléchargement.
  • Mais les experts disent que beaucoup de ces applications n’ont pas été testées et qu’il est difficile de savoir si elles peuvent aider les personnes ayant des problèmes de santé mentale.
  • Cependant, ces applications pourraient constituer un palliatif essentiel pour les personnes qui n’ont pas facilement accès à l’assistance en santé mentale par les moyens traditionnels.

Au cours des dernières années, les applications pour la santé mentale ont connu un essor considérable. Les chercheurs estiment qu’il existe actuellement environ 10 000 applications de la sorte disponible pour le téléchargement.

Les applications offrent une gamme de services, y compris des conseils de méditation, la télépsychiatrie, la thérapie en ligne, ainsi que le suivi et la gestion des symptômes.

L’augmentation du nombre d’applications relatives à la santé mentale reflète la prise de conscience croissante de notre société sur la santé mentale, encourageant les personnes à prendre conscience de leur propre état de santé mentale.

Mais de nombreux experts de la santé sont sceptiques quant à l’efficacité de la plupart de ces applications et quant à savoir si la technologie permet de remplacer les professionnels de la santé mentale.

De prime abord, les applications de santé mentale ne vont pas remplacer les médecins ou les thérapeutes de si tôt. La plupart des applications n’ont pas été étudiées et la plupart ne sont pas connectées à un fournisseur de soins de santé ou à un thérapeute, ce qui limite l’utilité d’une application.

Toutefois, certaines applications, en particulier celles bénéficiant d’un soutien clinique, pourraient devenir un outil important à utiliser conjointement avec les visites au bureau. Lorsqu’elles s’avéreront efficaces, ces applications pourraient aider à lever les obstacles au traitement de la santé mentale.

L’un des principaux problèmes avec les applications est que la grande majorité n’a pas fait l’objet de preuves cliniques.

«La plupart des applications disponibles, si testées du tout, comparent leurs résultats à rien – comme des listes d’attente ou des brochures – et ne testent généralement pas cela avec des personnes qui ont des troubles cliniques avérés», déclare Kathleen Carroll, PhD, la directrice chercheur au Centre de développement de la psychothérapie de Yale.

Si une application n’a pas été étudiée ni testée sur des personnes, il n’ya aucun moyen de savoir si elle apporte une réelle valeur.

En outre, si l’application n’est pas connectée à un système de santé, elle fonctionne essentiellement dans le vide, selon Brita Elvevåg, PhD, neuroscientifique en cognition à l’Université de Tromsø, en Norvège.

«C’est peut-être acceptable si j’ai besoin de quelque chose qui me garantisse une bonne hygiène de sommeil, que j’allais me coucher à l’heure et que je me lève à l’heure, mais si une personne est atteinte de maladie chronique, si elle n’est pas liée à une sorte de dossier médical électronique. quelque chose à la clinique, alors si cette personne commence à rechuter, alors à quoi bon cet appareil? « , a déclaré le Dr Elvevåg.

Si personne n’est alerté du déclin de la santé mentale d’une personne sur laquelle une application se lance, le résultat pourrait être catastrophique.

Les applications les plus susceptibles de façonner l’avenir des soins de santé sont celles qui ont été étudiées et validées.

Une application, développée par Elvevåg et une équipe de chercheurs de l’University of Colorado à Boulder, utilise des technologies d’apprentissage automatique pour catégoriser l’état de santé mentale des personnes et aider les cliniciens à mieux surveiller leurs patients.

L’application fonctionne en détectant les changements quotidiens dans les habitudes de la parole, qui coïncident souvent avec les fluctuations de la santé mentale.

Par exemple, les changements de ton ou de rythme peuvent être un symptôme de manie et de dépression. Discours incohérent est un symptôme clé de la schizophrénie.

«La parole offre une fenêtre critique sur les processus mentaux d’une personne et des changements en fonction de la suicidalité, de la dépression, de la manie, des délires, des hallucinations, de la maladie d’Alzheimer et de diverses autres maladies mentales», déclare Alex Cohen, directeur du programme affectif. laboratoire de sciences et de psychopathologie de la Louisiana State University, qui a contribué au développement de l’application.

Dans les premières recherches, les développeurs de l’application ont déclaré avoir trouvé des signes indiquant que l’application pouvait être aussi précise que les cliniciens dans certaines situations. Mais l’application n’a pas pour objectif de remplacer les cliniciens: elle aide à transformer l’évaluation comportementale et clinique en offrant aux professionnels de la santé mentale un autre outil leur permettant de détecter des signes de langage subtils et des signes avant-coureurs.

CBT4CBT est une autre application prometteuse. Fondée par le Dr Carroll à Yale, l’application utilise des exercices interactifs, des films et des graphiques pour aider les gens à cesser de consommer de la drogue et de l’alcool.

Dans les études cliniques, l’application s’est avérée tout aussi efficace, sinon plus, que les consultations en personne, selon Carroll.

«Lors de nos premiers essais, CBT4CBT a été ajouté au traitement standard pour usage de substances, et nous avons montré que cela améliorait les résultats en matière de consommation de substances et que les patients l’appréciaient vraiment. Nos essais ultérieurs ont montré qu’avec une surveillance clinique minimale un contrôle toutes les dix minutes environ, CBT4CBT faisait mieux que le traitement standard et les effets duraient plus longtemps », a-t-elle déclaré à Healthline.

Et les patients ont préféré CBT4CBT au traitement en groupe. « Entrer dans un centre de traitement et s’asseoir en groupe n’est pas attrayant pour beaucoup de gens », a ajouté Carroll.

Son équipe a découvert que, à l’instar de la thérapie cognitive clinique TCC, les effets de l’application sont très durables et procurent des avantages durables: les personnes acquièrent réellement les compétences qu’elles essaient d’enseigner, a-t-elle déclaré.

Mais même lorsque les applications sont étudiées, cela peut prendre longtemps avant que nous puissions les utiliser.

«Avec des outils en phase de recherche, il peut s’écouler des mois et des années avant de produire des résultats significatifs», déclare le Dr Terje Holmlund de l’Université de Tromsø en Norvège, qui travaille aux côtés d’Elvevåg pour développer et étudier des outils de cybersanté.

Les applications doivent entrer plus rapidement dans les mains des cliniciens, a ajouté Holmlund. Tant qu’ils ne seront pas intégrés au flux de travail quotidien des cliniciens, ils pourront commencer à avoir un impact.

Un autre problème important est que la grande majorité des utilisateurs d’applications ne s’en tiennent pas à cela.

Selon une étude récente, moins de 10% des personnes utilisent des applications mobiles de santé mentale pendant plus de 10 jours.

Dr. Cohen dit que la plupart des applications sont conçues pour une utilisation à court terme. Il existe des moyens de résoudre ce problème – avec la gamification et l’enregistrement passif, par exemple – mais nous n’en sommes pas encore là.

Enfin, les gens peuvent encore se sentir mal à l’aise lors de l’ouverture d’une application. Il peut être effrayant et vulnérable de parler de votre santé mentale, et encore moins lorsque vous le faites avec une application.

« Le défi est plus humain », a déclaré Elvevåg. « Nous ne faisons confiance à personne avec nos dossiers médicaux, alors il s’agit de problèmes de confiance humaine, je pense, et nous ne sommes toujours pas prêts pour cela. »

La mise au point d’applications de santé mentale plus saines sur le plan médical pourrait considérablement améliorer l’accès aux soins de santé mentale.

La plupart des personnes ayant un problème de santé mentale ou de toxicomanie n’ont pas de traitement, a déclaré Carroll, notant que près de 90% des personnes aux prises avec de la toxicomanie n’obtiennent pas de traitement.

Cela se produit pour diverses raisons: certaines personnes n’ont pas les moyens de se faire soigner, d’autres n’ont aucun moyen de se rendre à leur rendez-vous et d’en revenir, et certains symptômes sont si graves qu’ils sont incapables de fonctionner ou de quitter leur domicile.

En outre, les personnes qui cherchent de l’aide ne voient généralement leurs thérapeutes que de manière semi-régulière une fois par semaine, un mois, voire tous les deux mois. Il y a un décalage énorme entre les sessions où toutes sortes de choses peuvent se produire.

Les émotions sont dynamiques – ce qu’une personne pense un jour pourrait être radicalement différent le lendemain ou même la prochaine heure.

Les applications ont le potentiel de surveiller toutes les heures les changements émotionnels, ce qui permet aux prestataires de soins de santé de mieux comprendre ce qui se passe pendant ces retards.

«Bien que nous ayons l’un des systèmes de santé mentale les plus coûteux au monde, nous n’avons pas réussi à soigner ces troubles, et les traitements offrent à la plupart des personnes une amélioration modeste avec des effets secondaires potentiellement graves», a déclaré Cohen.

En conséquence, les traitements en santé mentale tombent généralement entre les mains des travailleurs des salles d’urgence ou même du personnel pénitentiaire, a expliqué Cohen, ajoutant que tout ce qui peut contribuer à rendre notre système de santé mentale plus efficace et plus accessible est extrêmement attrayant.

Et c’est là que réside la grande promesse de ces applications: elles sont peu coûteuses, elles peuvent atteindre des millions de personnes et, si elles sont correctement développées, peuvent fournir aux personnes un traitement cohérent et fiable.

On estime qu’il existe plus de 10 000 applications pour la santé mentale, proposant une gamme de services de télépsychiatrie, de traitement en ligne et de suivi et de gestion des symptômes.

Selon des experts en santé mentale, ces applications ne remplaceront pas de sitôt les thérapeutes, mais beaucoup d’entre elles pourraient bientôt être utilisées conjointement avec des visites au bureau.

Lorsqu’elles sont correctement développées, certaines applications peuvent potentiellement supprimer les obstacles au traitement de la santé mentale et transformer le système de santé mentale.

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