vaccin contre le cancer du cerveau : Un vaccin personnalisé en cours d’essais cliniques pourrait aider certaines personnes atteintes de glioblastome à vivre plus longtemps.

Le glioblastome est une forme de cancer très agressive qui peut se propager rapidement dans tout le cerveau.

Selon les chercheurs, le taux de survie à cinq ans avec un traitement standard est inférieur à 5%. La survie médiane est de 15 à 17 mois.

Dans la plus grande étude de vaccins contre le glioblastome menée à ce jour, le taux de survie médian est actuellement de 23 mois.

vaccin contre le cancer du cerveau se rapproche de la réalité au cours d’un essai clinique

vaccin contre le cancer du cerveau se rapproche de la réalité au cours d'un essai clinique
vaccin contre le cancer du cerveau se rapproche de la réalité au cours d’un essai clinique
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Parmi ceux qui ont participé à l’essai pendant plus de trois ans, 30% ont survécu plus de 30 mois.

L’essai de phase III a inclus 331 patients sur plus de 80 sites aux États-Unis, au Canada, au Royaume-Uni et en Allemagne

L’étude est dirigée par des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) et de Northwest Biotherapeutics Inc., le fabricant du vaccin.

Les résultats provisoires ont été publiés dans le Journal of Translational Medicine

Comment fonctionne le vaccin

Le vaccin s’appelle DCVax-L.

Il est fabriqué à partir de tissu provenant de la tumeur cérébrale de chaque participant.

Ceci est combiné aux cellules immunitaires dendritiques du sang de la personne. En laboratoire, ces cellules sont préparées pour attaquer les cellules tumorales.

Lorsque le vaccin est injecté au patient, le système immunitaire est invité à lutter contre le cancer.

« Le taux de survie est tout à fait remarquable par rapport à ce que l’on attend du glioblastome », a déclaré Linda Liau, auteure principale de l’étude et directrice du département de neurochirurgie de la faculté de médecine David Geffen de l’UCLA et membre du Jonsson Comprehensive de l’UCLA. Cancer Center, a déclaré dans un communiqué de presse.

« Ce qui est particulièrement impressionnant dans les essais d’immunothérapie, c’est qu’il semble exister une population d’environ 20 à 30% des patients qui vivent beaucoup plus longtemps que prévu – la longue queue de la courbe de survie », a-t-elle poursuivi.

«Et ce sont ces personnes-là chez lesquelles nous pensons qu’il peut exister une réponse immunitaire particulièrement forte contre leur cancer, qui les protège de la réapparition de la tumeur», a déclaré Liau.

Comment fonctionne le procès en cours

Pour pouvoir participer à l’essai, les participants devaient être âgés de 18 à 70 ans et avoir récemment reçu un diagnostic de glioblastome.

Tous les participants ont reçu des soins standard pour le glioblastome. Cela comprend la chirurgie, ainsi qu’une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie (chimioradiothérapie).

Les participants ont été divisés en deux groupes.

Un groupe de 232 patients recevait les soins standard plus DCVax-L. L’autre groupe de 99 patients recevait des soins standard et un placebo.

Le vaccin a été administré à tous les patients ayant progressé ou ressenti de manière récurrente au cours de l’essai. Près de 90% des participants à l’étude ont fini par recevoir le vaccin.

Pour ceux inscrits plus de trois ans, 67 patients ont survécu plus de 30 mois. Et 44 patients ont survécu plus de 36 mois. La médiane de survie de ces patients devrait atteindre 46 à 88 mois.

Au moment de l’analyse intermédiaire, 108 des 331 participants étaient encore en vie.

Les chercheurs continuent à surveiller les patients.

Prochaines étapes

Vaccin contre le cancer du cerveau : Le Dr Santosh Kesari est neurologue et neuro-oncologue et directeur du département de neurosciences translationnelles et neurothérapeutiques du John Wayne Cancer Institute du Providence Saint John’s Health Center en Californie.

Kesari, l’un des auteurs de l’étude, a déclaré à Healthline que cet essai pourrait constituer une avancée décisive.

En plus d’une amélioration positive de la survie, Kesari a déclaré que le vaccin était sans danger. Cela n’a pas l’impact négatif sur la qualité de vie que peuvent permettre d’autres traitements contre le cancer.

Les patients reçoivent le DCVax-L six fois au cours de la première année. Après cela, ils le reçoivent deux fois par an.

Au cours de l’essai, seules 7 personnes (2%) ont présenté des événements indésirables graves pouvant être liés au vaccin. Ceux-ci comprenaient un œdème cérébral, des convulsions, des nausées et une infection des ganglions lymphatiques.

Les événements indésirables totaux chez les patients prenant le vaccin et ceux recevant des soins standard seuls sont comparables.

«Le vaccin est administré par voie sous-cutanée. Il peut y avoir une réaction au site d’injection, des frissons ou de la fièvre. Comparé à la chimiothérapie et à la radiothérapie, le vaccin a une très faible toxicité », a expliqué Kesari.

Les résultats provisoires sont prometteurs, mais Kesari met en garde qu’il est trop tôt pour le savoir avec certitude.

«Nous devons attendre plus de données sur la plus longue période de résultats. Quatre-vingt-dix pour cent des participants à l’étude ont fini par recevoir le vaccin, vous ne pouvez donc pas comparer les deux bras », at-il poursuivi.

«La survie est vraiment bonne. Mais la vraie question est la suivante: pouvons-nous faire une étude à l’avenir et vraiment randomiser les patients afin que le groupe contrôle ne reçoive pas le vaccin? C’est vraiment ce dont nous avons besoin », a déclaré Kesari.

Le Dr Timothy Byun est un oncologue médical au Centre de prévention et de traitement du cancer en Californie de l’Hôpital St. Joseph, un établissement ayant participé à l’étude.

Byun a déclaré à Healthline que le résultat de l’étude était intéressant. Mais, comme Kesari, il soupçonne que le croisement de patients du bras placebo à DCVax-L sur la progression peut avoir une incidence sur l’analyse de la survie globale.

«C’est un traitement bien toléré, donc du [a] sécurité, je ne m’inquiète pas beaucoup. Comme nous attendons toujours les données définitives, je ne sais pas si et quand la FDA approuverait ce traitement », a-t-il déclaré.

L’avenir de la médecine personnalisée

vaccin contre le cancer du cerveau : Byun a noté que la thérapie par vaccin dendritique (Provenge) est déjà utilisée dans le cancer de la prostate métastatique résistant à la castrate.

« Cependant, il n’est pas aussi largement adopté en raison de son efficacité et de son coût limités », a-t-il déclaré.

«De nombreuses études ont été menées sur les vaccins dendritiques dans différents types de cancer et la plupart n’ont pas eu beaucoup de succès. Mais avec l’amélioration de la compréhension du système immunitaire, de plus en plus d’études de vaccins anticancéreux personnalisées sont en cours, en monothérapie ou en immunothérapie combinée », a déclaré Byun.

Les chercheurs participant à l’étude DCVax-L espèrent que de nouveaux essais cliniques de thérapies combinées pourront commencer bientôt.

La médecine personnalisée – immunothérapie, thérapie ciblée et vaccins – est la voie de l’avenir, selon Kesari.

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