Une pilule conçue pour aider les toxicomanes aux opioïdes présente désormais un risque pour les enfants

La buprénorphine est un médicament essentiel dans la lutte contre la dépendance aux opioïdes. Elle est utilisée pour aider les toxicomanes à réduire leurs fringales.

Et avec l’épidémie d’opioïdes qui s’aggrave, ce médicament est de plus en plus utilisé.

Maintenant, ce médicament présente un risque croissant pour les enfants.

Entre 2007 et 2016, plus de 11 000 appels ont été adressés aux centres de contrôle de poison des États-Unis pour signaler une exposition à la buprénorphine chez les enfants et les adolescents. 86% de ces expositions ont eu lieu chez des enfants de moins de 6 ans.

Les expositions déclarées à la buprénorphine étaient également plus susceptibles que d’autres opioïdes d’ordonnance de provoquer une hospitalisation et des conséquences médicales graves, y compris le décès.

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«La disponibilité de buprénorphine est plus grande. Avec la crise des opioïdes, le nombre de patients en thérapie augmente. Donc, il y a plus de buprénorphine (…) et cela se retrouve maintenant dans plus de foyers pour jeunes enfants », a déclaré Rick Spiller, MS, D.ABAT, FAACT, coauteur de la recherche et directeur du centre de lutte contre les poisons dans le centre de l’Ohio chez Nationwide Children’s Hôpital.

 

Depuis 2007, le taux d’exposition à la buprénorphine chez les enfants de moins de 6 ans a doublé. En réalité, il a légèrement diminué par rapport au sommet enregistré en 2010. De 2010 à 2011, la combinaison de buprénorphine et de naloxone, vendue sous le nom de marque Suboxone, était le médicament le plus couramment ingéré ayant entraîné l’hospitalisation de jeunes enfants.

Une crise croissante

La crise des opioïdes aux États-Unis est en croissance depuis des décennies. En 2016, plus de 2 millions de personnes ont été atteintes d’un trouble de l’usage d’opioïdes et 11,5 millions de médicaments sur ordonnance ont fait l’objet d’une mauvaise utilisation.

La buprénorphine, qui a été approuvée par la US Food and Drug Administration en 2002, a été saluée comme dans l’arsenal thérapeutique des traitements de la dépendance aux opioïdes.

C’est aussi un opioïde, mais qui présente de nombreux avantages.

La buprénorphine active les mêmes récepteurs dans le corps que les autres opioïdes d’ordonnance, mais son effet est atténué, ce qui signifie qu’il n’est pas facile de maltraiter pour se défoncer. C’est aussi un médicament à libération prolongée conçu pour aider à traiter les symptômes de sevrage sur une longue période.

Généralement considéré comme plus sûr, le risque de surdosage et de dépression respiratoire (lorsqu’un utilisateur arrête de respirer) est plus faible en buprénorphine par rapport aux autres opioïdes.

 

Mais les experts craignent que la réputation de ce médicament en tant qu’alternative plus sûre que d’autres opioïdes ne donne un faux sentiment de sécurité aux patients, quand il s’agit de le protéger des enfants.

«Ce n’est pas largement disponible sauf pour ce traitement de la toxicomanie. Personne ne l’a contre la douleur, personne pour ces autres raisons », a déclaré Spiller. «Ce groupe cible peut ne pas être conscient [of the risks to children]… ils ne le perçoivent peut-être pas aussi puissant que certains des autres opiacés qu’ils ont pris à la maison ou qu’ils ont consommés », a-t-il déclaré.

En dépit des caractéristiques plus sûres de la buprénorphine lorsqu’il est utilisé par des adultes, les enfants sont toujours sensibles à la dépression respiratoire, où la respiration devient ralentie et inefficace. Des incidents de dépression respiratoire ont été rapportés dans environ 9% des cas chez les enfants de moins de 6 ans.

Ce sont des situations mettant la vie en danger.

«Lorsque nous parlons de dépression respiratoire, nous entendons par là quelque chose où ils se trouvent à l’hôpital et nous allons devoir intervenir», a déclaré Spiller.

Les interventions peuvent inclure l’administration de Narcan, communément appelé «médicament anti-surdose», ou, dans certains cas, même l’intubation et l’utilisation d’un ventilateur pour permettre à l’enfant de respirer.

Les enfants ne peuvent pas non plus présenter immédiatement des signes de surdosage d’opioïdes. Dans une étude antérieure citée par les auteurs, le temps médian entre l’exposition et la dépression respiratoire était de 4,4 heures.

«Honnêtement, nous avons vu des enfants qui ont l’air un peu somnolents pendant plusieurs heures. Ils n’arrêtent pas de respirer avant six ou sept heures [later]”, A déclaré Spiller.

 

Plus d’éducation sur les risques de la buprénorphine

Afin de réduire l’exposition du médicament chez les enfants, Spiller et son équipe recommandent plusieurs mesures, notamment la mise en place d’un conditionnement unitaire pour la buprénorphine et une sensibilisation accrue aux dangers du médicament pour les patients à qui il est prescrit.

Le Dr Cyrus Rangan, directeur médical adjoint du système antipoison en Californie, qui n’était pas affilié à l’étude, a souscrit aux recommandations de l’étude.
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“[Patients with opioid use disorder] besoin d’une bonne quantité d’éducation pour comprendre qu’il ne s’agit pas simplement d’un type de drogue «à prendre», et qu’il est plutôt doux. Ils ne devraient pas être amenés à croire que c’est une chose douce à avoir à la maison. Il faut leur dire absolument qu’il s’agit d’un opiacé », a déclaré Rangan.

“Il devrait être traité comme n’importe quel autre narcotique qui est gardé dans la maison et qu’un seul comprimé peut avoir des effets graves sur un enfant”, a-t-il déclaré.

Rangan a également soutenu la mise en œuvre plus répandue de l’emballage unitaire pour la buprénorphine. Les emballages unidoses conditionnent les pilules individuellement dans un film ou une enveloppe en plastique séparée, de la même manière que la plupart des médicaments contre le rhume.

«L’emballage unitaire, en particulier pour les médicaments de ce type, est l’une des choses les plus importantes que nous puissions faire pour empêcher les jeunes enfants de prendre plus d’un comprimé», a déclaré Rangan. «Il n’est pas douteux qu’avec l’expérience acquise avec un grand nombre de produits pharmaceutiques différents, l’emballage unidose est un moyen efficace de limiter l’exposition des jeunes enfants.»

Rangan et Spiller souscrivent à la devise séculaire qui veut que les médicaments de toutes sortes soient conservés hors de la vue et des enfants.

Si vous ou un membre de votre famille ingérez accidentellement de la buprénorphine ou d’autres substances nocives, contactez le centre antipoison des États-Unis au 1-800-222-1222 ou appelez le 911.