Les campus universitaires offrent davantage de conseils pour faire face au problème. Une parentalité surprotectrice est-elle une cause?

La première année d’université peut engendrer des problèmes de santé mentale pour de nombreux étudiants / Photo: Getty Images

La transition vers une nouvelle école – et la vie – peut être difficile pour tout le monde, mais comme les étudiants de première année commencent les cours dans les collèges du pays cet automne, cela peut s’avérer un peu plus difficile pour une proportion étonnamment importante d’entre eux.

Selon un nouveau sondage, environ 1 étudiant sur 3 ayant déclaré souffrir de troubles de santé mentale au cours des années qui ont précédé leur arrivée au collège.

C’est vrai dans le cadre de l’étude de l’Organisation mondiale de la Santé que c’est le cas des étudiants américains, mais également de huit pays industrialisés du monde.

Les chercheurs ont indiqué que l’âge moyen auquel ces problèmes se posent était d’environ 14 ans.

Cela correspond à d’autres rapports faisant état d’une prévalence croissante de problèmes de santé mentale chez les étudiants.

Une enquête menée en 2014 a révélé que 33% des étudiants interrogés ont déclaré avoir souffert de dépression grave.

Une étude menée en 2016 a révélé que 39% des étudiants étaient aux prises avec au moins une maladie mentale.

Cette dernière étude a également révélé que le pourcentage d’étudiants qui avaient envisagé de se suicider au cours de l’année écoulée était passé de 6 à 8% au cours des années précédentes à 11%.

L’American College Health Association (ACHA) a constaté que les étudiants rapportent que l’anxiété et la dépression comptent parmi les principaux facteurs ayant une incidence négative sur leur rendement scolaire.

De tels problèmes de santé mentale peuvent même amener les étudiants à abandonner leurs études.

Les centres de conseil sur les campus offrent souvent des services gratuits ou peu coûteux aux étudiants. Mais avec le nombre croissant d’étudiants cherchant de l’aide, il n’ya peut-être que beaucoup de choses à faire.

«Si un étudiant sur trois recherchait des services de santé mentale, nos centres de conseil ne pourraient pas le gérer», a déclaré à Healthline Keith Anderson, nouveau président de l’ACHA et psychologue à l’Institut polytechnique Rensselaer de Troy (New York).

Anderson a déclaré à Healthline qu’il estime qu’environ 15% des étudiants utilisent leurs centres de conseil sur le campus.

Il a également noté que le chiffre un sur trois était plus élevé que les estimations précédentes qu’il avait déjà vues et qu’il était peut-être un peu trop élevé.

Cela pourrait avoir à voir avec la taille de l’enquête.

Aux États-Unis, seuls trois collèges (tous privés) ont participé. Seuls 739 étudiants ont répondu, dont 28% ont signalé des problèmes de santé mentale.

D’autres pays ont eu une participation plus élevée, et certains avaient des taux plus élevés.

Environ 22% des 4 490 étudiants belges ont signalé des troubles mentaux, contre 27% des 4 190 étudiants mexicains et près de 40% des 2 046 étudiants espagnols.

Près de la moitié des étudiants australiens ont signalé des problèmes, mais cela ne concernait que 529 personnes.

Mais l’essentiel des résultats – qu’un nombre croissant d’étudiants se débattent avec ces problèmes – reste vrai.

« Nous avons vu des augmentations spectaculaires dans les centres de conseil des collèges », a déclaré Anderson.

Anderson ne savait pas si cela avait quelque chose à voir avec les étudiants liés à l’université ou s’il faisait partie d’une tendance de la population.

« Je discute actuellement avec plusieurs de mes collègues pour savoir s’il s’agit d’un problème de collège ou d’un problème de développement pour les personnes de tout âge », a-t-il déclaré.

« Mais je n’ai rien vu qui puisse indiquer que la population en général ait le même type d’augmentation. »

 

Essayer de régler le problème

Les collèges et le ministère de l’éducation des États-Unis ont du mal à faire face au problème.

Le Conseil national de l’invalidité a constaté que les étudiants sont fréquemment placés sur des listes d’attente en raison de la forte demande.

Ils notent également que les politiques d’aide financière pénalisent les étudiants qui choisissent de réduire leur charge de cours.

L’organisation affirme qu’une formation supplémentaire est nécessaire pour identifier et aider les étudiants ayant des problèmes de santé mentale. Ils notent que les collèges communautaires – en particulier dans les zones rurales – sont les moins équipés pour faire face à cette crise émergente.

Anderson pense qu’une partie de la solution pourrait être de regarder «en amont».

À titre d’exemple, il utilise le scénario suivant: vous voyez quelqu’un se noyer dans une rivière et le sortir de l’eau. Puis une autre personne en train de se noyer arrive et vous les sortez. Puis une autre personne se noie.

Finalement, a déclaré Anderson, vous devriez aller en amont et découvrir ce qui cause la quasi-noyade à tant de personnes.

Un manque de résilience

Pour lui, la noyade commence souvent en raison d’un manque de résilience causé par des parents surprotecteurs.

Ce phénomène inclut les parents qui souhaitent passer des entretiens d’embauche avec leurs enfants, demandant à l’école d’appeler leur enfant pour les réveiller, ou le seul enfant qui est entré dans le centre de conseil traumatisé d’avoir vu une souris dans son appartement, a déclaré Anderson. .

«Alors, quand quelque chose de petit se présente, il devient immédiatement une montagne», a-t-il déclaré. «Le manque de résilience est, je pense, une source majeure de cela. Il y a eu cette tendance des parents à trop choyer.  »

D’autres ont évoqué l’inquiétude sociale provoquée par les nouvelles technologies, les nouvelles pressions économiques et d’autres facteurs émergents.

Le Conseil national sur l’invalidité a recommandé de renforcer la résilience des étudiants afin de réduire les risques de troubles mentaux.

Et des écoles telles que Stanford ont lancé des «projets de résilience» visant à renforcer et à étudier la résilience chez leurs élèves.

« Nous devons donc forger des alliances dans les écoles secondaires et commencer à recycler les parents à la parentalité », a déclaré Anderson. « Si rien n’est fait, ils continueront à descendre – et c’est difficile de gérer tel quel. »