Il peut y avoir des signes précoces de risque de maladie d’Alzheimer dans la vie.

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Un test d’aptitude aidera peut-être un jour les chercheurs à déterminer qui présente un risque de maladie d’Alzheimer. Getty Images

En 1960, un groupe de près de 400 000 lycéens américains passa un test d'aptitude. Les chercheurs disent aujourd'hui que les résultats de ce test pourraient permettre de prédire le risque de maladie d’Alzheimer et de démence.

Les résultats des étudiants à ce test il y a près de 60 ans ont été comparés aux données Medicare des membres survivants du groupe afin de rechercher des corrélations avec Alzheimer. L'étude confirme en outre l'idée qu'il existe des prédicteurs précoces de la maladie qui peuvent être identifiés.

Les élèves les plus performants présentaient un risque moins élevé de développer la maladie, tandis que ceux dont le résultat était médiocre étaient associés à une probabilité accrue de contracter la maladie.

"L'idée que la capacité cognitive globale est associée au risque d'Alzheimer n'est pas nouvelle", a déclaré le Dr Marc L. Gordon, chef du département de neurologie à l'hôpital Zucker Hillside et professeur de neurologie et de psychiatrie à la Zucker School of Medicine de Hofstra / Northwell. . "Cependant, cette étude va au-delà des attributs spécifiques qui ont été testés et de leurs effets potentiels sur le risque."

L'étude, publiée ce mois-ci dans le JAMA Network Open, comprenait un échantillon diversifié de participants au test initial, connu sous le nom de Project Talent, comprenant 43 014 hommes et 42 749 femmes, maintenant âgés de 66 à 73 ans.

Parmi les autres études, comme celles évoquées par Gordon et citées par les chercheurs, figurent le Scottish Mental Health Survey, qui associe une capacité mentale inférieure chez les enfants de 11 ans à un risque accru de démence.

Différences entre hommes et femmes

La nouvelle étude va plus loin en examinant des critères de test spécifiques et en examinant la manière dont certains types de connaissances sont liés au risque de maladie d’Alzheimer et de démence plutôt qu’à la seule capacité cognitive en général.

Les domaines de la capacité cognitive sur le test inclus:

  • mémoire pour les mots
  • compréhension écrite
  • raisonnement mécanique
  • raisonnement abstrait
  • tâches de bureau
  • la créativité
  • visualisation en trois dimensions

Bien qu'il y ait eu beaucoup de croisements, les chercheurs ont identifié certains domaines distincts des hommes et des femmes qui pourraient être utilisés pour identifier le risque le plus élevé.

Pour les hommes, les scores les plus faibles du raisonnement mécanique – questions concernant les forces physiques telles que la gravité et les mécanismes fondamentaux tels que poulies, roues et ressorts – indiquaient une probabilité accrue de 17% de souffrir de la maladie d’Alzheimer et de la démence.

Pour les femmes, les tâches verbales telles que la mémoire des mots étaient plus indicatives. Les femmes dont le score en mémoire était faible pour les mots avaient une probabilité accrue de 16%.

«Les femmes ont traditionnellement de meilleures capacités verbales par rapport aux hommes. Il est donc possible que si les femmes commencent avec des capacités verbales moins importantes quand elles sont jeunes filles, alors, à mesure qu’elles vieillissent, cette zone devient plus faible lors des tests antérieurs», a déclaré Dr. Gayatri Devi, neurologue à la Lenox Hill Hospital et spécialiste de la perte de mémoire.

Cependant, Devi et Gordon, qui n’ont aucun lien direct avec l’étude, appellent à la prudence pour tirer des conclusions sur la capacité du test à prédire avec précision la maladie d’Alzheimer et la démence plus tard dans la vie.

«Je pense que cela pourrait très facilement être mal interprété», a déclaré Gordon.

L'écart important entre la phase de test et la collecte des données de Medicare signifie qu'il y a beaucoup d'autres facteurs en jeu: le mode de vie et les choix en matière de santé, le niveau d'éducation et le statut socio-économique peuvent tous jouer un rôle dans le développement de la maladie.

“Une chose que je n’aurais pas dite, c’est que c’est, comme je l’ai dit, quelque chose comme un fait accompli, ou quelque chose qui est nécessairement non modifiable ", at-il dit.

Pour sa part, Devi a largement fait l’éloge de l’étude pour la constitution d’une cohorte solide, mais s’est tout particulièrement opposée à l’utilisation des données de Medicare pour la maladie d’Alzheimer.

«Ils ne sont pas vraiment revenus en arrière et ont cherché à savoir si les personnes âgées étaient atteintes d’Alzheimer; ils étaient en quelque sorte en corrélation avec les données de Medicare. Par conséquent, cela ne reflète probablement pas le nombre réel de patients atteints de la maladie d’Alzheimer », a-t-elle déclaré.

Une intervention précoce peut-elle aider?

La dernière question posée dans l’étude est la suivante: que doit-on faire exactement avec cette information? Même si un faible potentiel cognitif chez l’enfant est associé à un risque potentiel de maladie d’Alzheimer et de démence plus tard dans la vie, que faut-il faire?

Les auteurs suggèrent que les personnes à risque pourraient bénéficier des efforts de prévention ou d'intervention, bien que cela ne soit pas clair.

«Je pense que nous ne savons pas encore si une intervention particulière serait efficace pour atténuer le risque – vous savez si nous devrions cibler directement le facteur de niveau d'instruction en tant que facteur de risque ou si cela interagirait avec d'autres facteurs de risque, A déclaré Gordon.

Ce qui est clair, c’est que, même à un jeune âge, le développement du cerveau et les capacités cognitives risquent d’avoir un effet réel sur le risque de contracter ces maladies, et qu’il est probablement utile d’être attentif aux problèmes scolaires chez les enfants.

Cependant, cela ne signifie pas nécessairement que les enfants ayant de piètres résultats doivent être incités à suivre des cours particuliers.

“[The study] est intéressant en ce qui concerne l'idée que notre cerveau est plus résistant si nous avions un meilleur cerveau pour commencer », a déclaré Devi. «Je pense que la vérité est que nous sommes beaucoup plus à risque de souffrir de la maladie d’Alzheimer plus tard dans notre vie et que l’intervention devrait commencer dans la quarantaine ou la cinquantaine. Mais penser à intervenir très tôt dans ma vie me semble un peu prématuré.

La ligne du bas

Les chercheurs ont découvert que les résultats d'un test d'aptitude de 1960 pouvaient aider à prédire si une personne développerait une maladie d'Alzheimer ou une démence.

Les chercheurs ont identifié certains domaines distincts pour les hommes et les femmes qui pourraient être utilisés pour identifier le risque le plus élevé. Chez les hommes, les scores plus faibles du raisonnement mécanique indiquaient une probabilité accrue de 17% d’Alzheimer et de démence.

Les experts ont déclaré qu’il était trop tôt pour qu'un test détermine le risque définitif d’Alzheimer et que les résultats nécessitent davantage de recherche.