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Un souhait d’anniversaire spectaculaire devient réalité

L’idée a pris forme dans l’esprit de Garry Stutz en janvier, à peine six mois avant son 75e anniversaire, pendant qu’il déambulait sur le tapis de course de la salle de sport Anytime Fitness à Spanaway, WA.

« Je n’étais guère en pleine forme après ma chirurgie pour le cancer de la prostate, et je recherchais la motivation pour retrouver ma forme, c’est ainsi que j’ai envisagé de planifier cette occasion spéciale pour mon anniversaire », raconte Garry.

De 1983 à 1999, la famille de Garry a participé à la conférence annuelle Son pour rétrécir Course 12K à Tacoma, WA. Avec son épouse et leurs enfants, la famille Stutz pratiquait la course sur une distance de 12 km. C’est devenu une coutume familiale.

Cette tradition a pris fin lorsque Garry a développé un problème au genou, le contraignant à arrêter de courir il y a près de deux décennies.

« Depuis, j’ai subi des remplacements des genoux et des hanches », confie Garry. « Entre chirurgie cardiaque et cancer, je n’ai pas pu courir autant. Mon souhait pour mon 75e anniversaire était donc de participer de nouveau à l’événement Sound to Narrows avec mes six enfants, mes 26 petits-enfants et trois arrière-petits-enfants, imaginant quatre générations participant ensemble à cet événement. »

Travailler malgré le désir

Garry a commencé son parcours chez Anytime Fitness en août 2016, peu après sa chirurgie pour le cancer.

« J’ai rencontré Garry lors d’une réunion de travail locale, où j’ai déclaré au groupe notre volonté d’aider les personnes âgées de la communauté à adopter un mode de vie plus sain », partage Courtney Schnetz, responsable de la formation. « Le même jour, il m’a appelé au club et a adhéré la même semaine avec Silver Sneakers (un programme d’assurance offrant des avantages de formation pour les personnes âgées). »

Peu de temps après, Garry a annoncé à Courtney son anniversaire.

« Courtney en a informé les autres employés et le propriétaire », ajoute Garry. « Lorsque j’ai franchi les portes de la salle de sport, l’accueil chaleureux et les encouragements ont été une grande motivation. Leurs encouragements et leur soutien m’ont permis de maintenir ma progression et d’améliorer mon endurance. »

Le personnel de la salle de sport est habitué à assister les membres face à divers défis d’entraînement.

« Notre coach travaille avec des individus de tous horizons », explique Courtney. « La plupart ont, ou ont eu, des problèmes de santé ou des blessures. Nous présentons chacun de nos nouveaux membres à un entraîneur pour les aider à élaborer un programme de démarrage. La plupart des personnes âgées constateront une amélioration de leur bien-être, ressentiront moins de douleur, et plus encore. L’exercice peut même surpasser la médecine. »
Stutz Family Race
Un souhait d'anniversaire spectaculaire devient réalité

Le départ de la course

Quant à Garry, il a été ému lorsqu’il a appris qu’après près de 20 ans, il participerait de nouveau aux 12K de Narrows ! Ils ont franchi la ligne d’arrivée en juin.

« Tous mes enfants, petits-enfants et arrière-petits-enfants étaient présents », déclare Garry. « Nous y sommes allés, avons sauté et nous sommes vantés d’avoir des landaus. Même les nourrissons ont apprécié cet événement. Quatre adolescents ont également participé. Nous sommes restés ensemble et avons terminé avec 37 personnes, toutes arborant des tee-shirts « Stutz Family » offerts par Anytime Fitness. Ce fut une expérience extraordinaire et un moment marquant de mes 75 ans. »

Un héritage d’activité

Pour les autres personnes confrontées à des problèmes de santé, Garry prodigue ces conseils :

« Maintenir une bonne santé est largement lié à la vitalité. Un élément crucial de la guérison est la promptitude avec laquelle on recouvre sa santé. Parce qu’il est si ardu de rester en forme à notre âge, la cohérence s’avère essentielle. Être actif et en bonne santé vaut plus que tout l’or en héritage. »

Quel est le prochain défi pour Garry ? « J’ai d’autres randonnées prévues cet été avec mes petits-enfants », déclare-t-il. « Ils sont pleins d’énergie. Je suis donc animé par la volonté de continuer à fréquenter Anytime Fitness en effectuant de nombreuses marches et du cyclisme. »

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