Un médicament à dose unique atténue les symptômes de la grippe plus efficacement que Tamiflu. Quand sera-t-il disponible?

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Alors que les États-Unis se préparent à une autre saison mortelle de la grippe, un médicament capable de tuer le virus plus rapidement que les médicaments actuels s’apprête à devenir disponible pour les consommateurs américains.

Les résultats d'un essai clinique du médicament, développé au Japon et ne nécessitant qu'une dose, ont été publiés la semaine dernière.

Il a été démontré que le baloxavir marboxil, qui porte le nom de marque Xofluza au Japon, atténuait les symptômes de la grippe en 54 heures et, ce qui excitait le plus les spécialistes des maladies infectieuses, aurait probablement un effet significatif sur la réduction de la transmission du virus.

Le médicament fait actuellement l’objet d’un «examen prioritaire» par la FDA (Food and Drug Administration).

La FDA devrait prendre une décision d’ici le 24 décembre, bien qu’on ne sache pas combien de temps après cela pourrait se retrouver dans les rayons des pharmacies s’il est approuvé.

Les 54 heures pour éliminer les symptômes ne diffèrent pas de celles de Tamiflu, le médicament le plus similaire actuellement disponible. Cependant, Tamiflu nécessite généralement cinq doses de deux fois par jour pour éliminer les symptômes, période au cours de laquelle le virus peut toujours être transmis à d'autres personnes.

Le baloxavir, par contre, nécessite une seule dose. Et il a un effet antiviral dans la journée qui suit la dose presque 100 fois supérieure à celle de Tamiflu, selon le Dr Frederick Hayden, qui a dirigé l’essai clinique de la faculté de médecine de l’Université de Virginie.

«Ce qui a le plus impressionné dans notre étude, c’est l’ampleur de l’effet antiviral, beaucoup plus important que le placebo et beaucoup plus important que (Tamiflu)», a déclaré Hayden à Healthline. "Cela me laisse un peu d'espoir que ce médicament sera efficace pour réduire les complications de la grippe et peut-être réduire la transmission."

Se préparer pour la saison de la grippe

Avoir un nouveau médicament pour aider à lutter contre la grippe pourrait être nécessaire.

Selon la Center for Disease Control and Prevention, au moins 180 enfants ont tué au moins 180 enfants au cours de la saison de la grippe de l’année dernière.

La saison de la grippe de cette année a déjà commencé dans certaines régions du pays.

Les vaccins constituent la première ligne de défense contre l’infection, mais le vaccin de l’année dernière n’était efficace qu’à 40%.

Une étude a prédit que la formulation de cette année ne serait efficace que de 20% contre les souches de grippe de cette année.

Cela est dû en grande partie à la propagation d’une souche de la grippe A appelée H3N2.

Le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt dans le Tennessee, a déclaré que la souche est «beaucoup plus dure et plus méchante» que d'autres souches, telles que le virus H1N1.

Quelle est son efficacité?

Selon des rapports antérieurs sur l’efficacité du baloxavir contre les symptômes de la grippe, le nouveau médicament tue le virus dans les 24 heures.

Hayden a déclaré que la chronologie avait probablement été mal rapportée, bien qu'il ait noté qu'il était capable de dissiper les fièvres dans les 24 heures et que chez certaines personnes, l'atténuation des symptômes était survenue dans les 24 heures – bien que le délai médian soit de 54 heures.

Schaffner, qui n’a pas participé à l’essai ni au développement du nouveau médicament, a expliqué qu’il était possible que le virus H3N2 soit responsable de ce retard.

«Les premières histoires qui ont suivi la première phase (essai) étaient que les symptômes avaient diminué très, très rapidement», a-t-il déclaré à Healthline. «Mais maintenant, cela prend plus de temps. Ce n’est pas surprenant car c’est plus réaliste.

Les essais ont lieu dans le monde réel, a noté Schaffner.

«Vous n’infectez pas les patients», a-t-il expliqué. «Vous attendez qu'ils soient infectés dans la nature. Et les souches dominantes d’une année à l’autre sont différentes. ”

Une plus grande prévalence du virus H3N2 rendrait maintenant plus difficile la lutte contre la drogue, a-t-il déclaré.

Mais Schaffner était toujours "très excité" par les conséquences possibles d'un médicament susceptible de stopper plus rapidement la propagation de la grippe d'une personne à l'autre.

"L'utilisation de ce médicament a le potentiel de limiter considérablement les transmissions", a-t-il déclaré.

Une partie de la raison en est la dose unique.

Même si le baloxavir ne guérit pas le patient plus rapidement que Tamiflu, une dose de médicament par rapport à un traitement médicamenteux sur une période de cinq jours pourrait constituer un progrès considérable.

«Les gens peuvent arrêter un régime de cinq jours quand ils commencent à se sentir mieux. Ce n’est pas une bonne chose », a déclaré Hayden.

Un problème potentiel

Schaffner voit un problème potentiel, cependant.

Lors de l'examen des résultats de l'essai, il a indiqué que certains virus développaient une résistance au baloxavir.

Cette résistance n’a jamais été un problème pour Tamiflu, a-t-il déclaré, en raison de la manière dont le médicament interfère avec la multiplication du virus dans le corps. Il n’a donc jamais été question d’utiliser trop de Tamiflu.

Le baloxavir intervient de manière légèrement différente et cela pourrait être un problème à surveiller, a déclaré Schaffner.

Mais, a-t-il noté, les virus résistants au baloxavir étaient toujours résistants au Tamiflu au cours des essais.

«Nous aurons donc toujours Tamiflu dans notre étui», a déclaré Schaffner.

Cela pourrait signifier que le nouveau médicament fera partie d'une boîte à outils de lutte contre la grippe plutôt que d'une panacée.