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Des progrès sont en cours pour tenter d’arrêter la progression de la sclérose en plaques chez certaines personnes.

Des chercheurs ont récemment signalé qu’un médicament réutilisé ralentissait considérablement l’avancée de l’atrophie cérébrale chez les patients atteints de sclérose en plaques progressive.

L’atrophie cérébrale, ou rétrécissement du cerveau, est un aspect important de la sclérose en plaques (SEP). C’est l’une des conséquences les plus destructrices de la maladie.

Une atrophie cérébrale peut être observée dès les premiers stades de la SEP et peut entraîner des troubles neurologiques et cognitifs irréversibles.

Les résultats définitifs de l’essai de phase II SPRINT-MS ont été publiés dans le New England Journal of Medicine.

Le rapport a montré que le médicament, l’ibudilast, diminuait de 48% la progression de l’atrophie cérébrale chez les patients atteints de SEP par rapport aux participants recevant un placebo.

«Ces résultats sont significatifs pour les patients atteints de SEP progressive», a déclaré à Healthline le Dr Robert Fox, chercheur principal et vice-président de la recherche à l’Institut de neurologie de la Cleveland Clinic. «Nous espérons que le bénéfice d’ibudilast sur le ralentissement du rétrécissement du cerveau se traduira également par une diminution de la progression des handicaps physiques associés lors d’un futur essai de phase III.»

Ibudilast est approuvé au Japon et est principalement utilisé pour la prévention de l’asthme et des accidents vasculaires cérébraux.

En plus de la sclérose en plaques, des preuves récentes montrent le potentiel de ce médicament dans le traitement de la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ainsi que de la toxicomanie.

Son utilisation n’a pas encore été approuvée aux États-Unis.

«Ibudilast est connu pour avoir des capacités anti-inflammatoires. Il est rapporté qu’il a la capacité de protéger le système nerveux des dommages. Et, cela pourrait favoriser la réparation de la myéline », a déclaré à Healthline Bruce Bebo, vice-président exécutif de la recherche à la National Multiple Sclerosis Society.

« Cela en fait un candidat intéressant pour traiter la SP », a ajouté Bebo.

Le médicament a été testé il y a plusieurs années pour la sclérose en plaques (SEP), sans présenter de différence significative dans les résultats cliniques.

Après s’être concentré sur certaines de ces études, Bebo a déclaré que ibudilast avait effectivement eu un effet sur le ralentissement du taux d’atrophie cérébrale.

Il existe peu de traitements pour la SP progressive primaire (SMPS) ou la SP progressive secondaire (SPMS). RRMS dispose de 16 traitements disponibles.

« Nous pensons que cela peut aider les personnes atteintes de SP progressive », a déclaré Bebo

Ce que l’étude a révélé

L’étude SPRINT-MS a duré 2 ans et a été menée sur 28 sites avec 255 patients.

L’étude Cleveland Clinic a été financée en partie par la Société nationale de la sclérose en plaques et l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux du centre de coordination clinique NeuroNEXT, qui fait partie du National Institutes of Health.

« C’était un essai clinique bien fait et rigoureux », a déclaré Bebo, « il a montré une réduction profonde du rétrécissement du cerveau et de l’atrophie, de près de 50%. »

« Il existe un besoin important de nouvelles options de traitement pour retarder efficacement la progression de l’invalidité chez les patients atteints de SEP progressive », a ajouté Mme Fox. «Nous espérons que ces résultats nous aideront à développer davantage de thérapies pour la SP progressive et à le faire plus rapidement et efficacement. »

Aux États-Unis, il faut au moins un autre essai clinique, une étude de phase III, pour que le médicament soit approuvé pour une utilisation sur des patients atteints de SEP.

L’effet de l’atrophie cérébrale

L’atrophie cérébrale est importante et peut en dire long sur un patient atteint de SEP.

Les chercheurs examinent de plus près la meilleure façon d’examiner le rétrécissement en situation clinique, par exemple lors de rendez-vous neurologiques réguliers.

La recherche a montré que l’atrophie cérébrale est un meilleur outil de mesure de l’invalidité et des troubles cognitifs que les lésions focales trouvées sur une IRM. Et, si elle est présente, l’atrophie cérébrale peut être utilisée pour mesurer la progression de la maladie chez les patients atteints de SEP.

Mais détecter une atrophie cérébrale est coûteux et compliqué pour une utilisation clinique courante. Les preuves suggèrent que les nouveaux logiciels peuvent prédire l’atrophie sur la base de données d’IRM de routine, en utilisant des calculs spécifiques.

Des études ont montré que le cerveau des patients atteints de SEP se détériorait plus rapidement que d’habitude par rapport aux personnes non atteintes.

Parmi les autres facteurs contribuant à l’augmentation de l’atrophie cérébrale chez les personnes atteintes de SEP, notons les maladies cardiaques, l’hypertension et le niveau d’éducation. Ceux qui ont fait des études supérieures ont moins de risques d’atrophie cérébrale.

L’atrophie cérébrale peut provoquer un déclin cognitif, l’un des principaux effets invalidants de la SP. Environ la moitié des patients atteints de sclérose en plaques présentent des troubles cognitifs qui affectent négativement leur qualité de vie.

Il existe certaines preuves que les patients peuvent faire des exercices d’enrichissement intellectuels pour aider à prévenir l’atrophie cérébrale.

Si ibudilast se présente comme prévu, les effets secondaires relativement légers peuvent soulager les patients.

Les cas rapportés au cours de l’étude comprenaient les troubles gastro-intestinaux (nausées, diarrhée, douleurs abdominales et vomissements), les éruptions cutanées, la dépression et la fatigue.

Note de la rédaction: Caroline Craven est une experte patiente atteinte de SP. Son blog primé est GirlwithMS.com, et on peut la trouver sur Gazouillement.

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