Quand Leah Robinson était une enfant, elle se souvient d’avoir le grand amour d’être active. Mais elle s’est sentie découragée de certaines formes de récréation en raison d’un facteur qui était hors de son contrôle.

«J’aimais toujours les activités rugueuses quand j’étais jeune, mais [I would] toujours être mis de côté parce que j’étais une fille », a raconté Robinson dans une récente interview avec Healthline.

L’expérience de Robinson n’est pas un hasard.

Dans l’ensemble, les membres de la famille et les enseignants encouragent moins les filles à faire de l’activité physique et à participer à des sports. En conséquence, les filles âgées de 8 à 12 ans sont que les garçons, selon une étude de 2016.

Les chercheurs ont également constaté que les filles effectuaient en moyenne près de 2 000 pas de moins par jour que leurs homologues masculins, et cette disparité avait des conséquences sur la santé.

L’étude a montré que les filles avaient une condition cardiorespiratoire plus basse de 18%, une coordination œil-main moins marquée de 44%, une aptitude perçue à l’activité physique perçue inférieure de 9% et une graisse corporelle supplémentaire de 5%.

<pre>Tu jettes comme une fille: les stéréotypes de genre ruinent le sport pour les jeunes femmes

En-tête: Getty Images

Ces résultats ont conduit les chercheurs à conclure que l’éducation physique des filles était affectée «par des facteurs socioécologiques aux niveaux individuel, familial, scolaire et environnemental».

Cependant, ils ont également offert une lueur d’espoir en proposant: «Ces facteurs sont potentiellement modifiables, ce qui suggère un écart entre [physical activity] entre les garçons et les filles peuvent être réduits.  »

Niveler le terrain de jeu

Robinson, professeur agrégé en sciences du mouvement à la faculté de kinésiologie de l’Université du Michigan, cherche à réduire cet écart «potentiellement modifiable».

 

En tant que chercheuse, elle et ses collègues ont mis au point un programme intitulé CHAMP – Programme d’activité motrice pour la santé des enfants – afin de relancer la motricité et l’activité physique chez les enfants d’âge préscolaire âgés de 3 à 5 ans.

Le programme d’études a pour objectif d’engendrer une vie saine pour les deux sexes.

Une étude récente sur le succès du programme est prometteuse.

Elle a suivi les enfants d’âge préscolaire alors qu’ils participaient à des séances de mouvement d’une demi-heure deux fois par semaine pendant neuf semaines. Contrairement aux programmes traditionnels, CHAMP permet aux enfants de choisir les compétences sur lesquelles ils souhaitent se concentrer (lancer, donner des coups de pied, etc.), ainsi que le niveau de difficulté (faible, moyen ou difficile) et la durée de la participation.

Dans l’ensemble, les enfants de CHAMP ont consacré deux minutes de plus à une activité physique modérée à vigoureuse que ceux des programmes traditionnels, qui ont enregistré deux minutes de plus.

Pourtant, l’étude a révélé qu’il existait encore un fossé entre les sexes. Les garçons de CHAMP ont participé à deux minutes d’activité physique de plus que les filles et deux minutes de moins à rester debout.

«Nous constatons que les filles participent au programme», a déclaré Robinson. «Malheureusement, nous… n’avons pas été en mesure d’éliminer cette différence de sexe entre garçons et filles. Mais elles… voient de meilleures augmentations par rapport aux filles qui ne bénéficient pas de l’intervention. ”

En enseignant aux filles ces compétences dès le début de sa vie, Robinson espère aider les filles et les garçons sur le terrain de jeu à mesure qu’ils vieillissent.

De plus, de nombreux programmes préscolaires n’exigent pas l’éducation physique, même si la quantité recommandée d’activité physique pour ce groupe d’âge est de trois heures par jour. À l’heure actuelle, seulement la moitié de ce groupe reçoit ce montant – et la plupart d’entre eux sont des garçons.

Comment la société enseigne les garçons et les filles différemment

Il faudra peut-être beaucoup plus que CHAMP pour combler ce fossé entre les sexes en matière d’activité physique.

 

La philosophe politique Iris Marion Young écrivait dans son essai féministe de 1980, «Throwing Like a Girl» (La lance comme une fille): «C’est en train de grandir en tant que fille que se manifestent les modalités du comportement corporel féminin, de la motilité et de la spatialité».

Les femmes sont «conditionnées par leur oppression sexiste dans la société contemporaine» pour ne pas s’engager dans l’activité physique autant que les hommes dès leur plus jeune âge, a-t-elle conclu.

Selon Young, l’activité physique des filles n’est limitée par aucune différence physique entre les hommes et les femmes, mais par des forces patriarcales oppressives qui restreignent leurs mouvements.

« Les femmes dans la société sexiste sont physiquement handicapées », a noté Young.

Cette restriction ne se limite pas à des actes tels que le lancer – qui, de la chasse au baseball, est déjà perçu comme un acte plus «masculin» aux yeux de la société. N’importe quel cavalier dans le métro peut voir comment se comporte un acte comme «le métissage», dans lequel un homme étend les membres de son corps pour occuper un maximum de biens immobiliers, ce qui contraste avec le nombre de femmes qui se rétractent pour prendre le moins de place possible. .

Surmonter les obstacles entre les filles et l’activité physique est décourageant, car c’est effectivement lutter contre une société sexiste et ses normes.

Le conditionnement commence dès la cour de récréation, lorsque des railleries courantes telles que «Tu jettes comme une fille» dissuadent les jeunes d’être physiquement actifs et de tirer le meilleur parti de leur corps.

Robinson a reconnu les défis. «Il y a divers aspects sociaux [and] les facteurs culturels qui influencent la participation des filles au sport », a-t-elle noté, ajoutant que la clé est la prise de conscience de ces facteurs.

Robinson a recommandé que les adultes, les parents et les enseignants «fassent très attention à ce que nous disons aux individus et essayent de le savoir». Ils doivent également être disposés à «essayer de corriger ces comportements et ces actions». [that might discourage girls from pursuing fitness]”- ou toute autre activité, d’ailleurs.

Et lorsqu’il s’agit de démanteler les stéréotypes, la conversation et l’éducation sont essentielles.

«Je pense que le meilleur moyen est de communiquer et de parler de [societal challenges] et les mettre en lumière », a déclaré Robinson, ajoutant:« Ce sont des problèmes auxquels nous sommes toujours confrontés aujourd’hui… [not just] Il y a 10, 20, 30 ans ou plus… Espérons qu’un jour, les gens diront: OK, il est temps d’aller de l’avant et d’aller au-delà. »

Travailler pour construire un meilleur pont

La mise en œuvre de programmes tels que CHAMP, qui encouragent la motricité et un environnement social favorable à la condition physique dès le plus jeune âge, est une étape importante pour réduire l’écart entre les sexes.

Actuellement, Robinson et ses collègues cherchent des fonds pour former d’autres personnes afin d’aider à diffuser le programme dans un plus grand nombre d’écoles.

L’objectif ultime de Robinson est de persuader les décideurs d’instituer CHAMP dans les classes de la maternelle à la troisième année du pays. Elle espère accomplir cela « afin que je puisse dire que chaque enfant, espérons-le, dispose d’une base solide pour le mouvement, ce qui peut lui permettre de suivre une trajectoire saine d’activité au cours de sa vie. »

Pour le moment, les instituts nationaux de la santé financent une étude de cinq ans qui examinera l’impact de CHAMP sur les capacités motrices de 300 enfants du Michigan, ainsi que d’autres résultats en matière de développement, dans des domaines comme l’attention et la mémoire.

Une autre étude a montré des gains prometteurs dans ces derniers domaines chez les enfants CHAMP, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

Finalement, Robinson espère suivre les gains à long terme de diverses populations, y compris les jeunes LGBT, qui font face à des obstacles uniques en matière d’éducation physique, tels que la stigmatisation liée à la sexualité ou à l’identité de genre.

Robinson dit qu’elle aimerait voir CHAMP élargir pour «voir ce qui peut arriver» lorsque des jeunes de divers horizons au secondaire sont élevés avec une nouvelle approche de l’éducation physique et une réflexion sur les rôles de genre dans la condition physique.

Une nouvelle réflexion sur les rôles de genre peut également être requise de la part des adultes – en particulier de ceux qui disposent des ressources nécessaires pour améliorer l’éducation physique dans les écoles américaines.

Qu’est-ce que Robinson dirait à une personne qui lui a dit que les garçons sont naturellement meilleurs que les filles au sport?

«Je dirais de mettre votre argent là où vous êtes et de voir si cela est vraiment vrai», a-t-elle conclu.

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