The Clean Fifteen: 15 aliments pauvres en pesticides

Les fruits et les légumes cultivés de manière conventionnelle contiennent généralement des résidus de pesticides, même après les avoir lavés et pelés.

Cependant, les résidus sont presque toujours inférieurs aux limites fixées par la US Environmental Protection Agency (EPA) (1).

Néanmoins, une exposition à long terme à de petites quantités de pesticides peut entraîner des problèmes de santé, notamment un risque accru de certains cancers et des problèmes de fertilité (2, 3).

La liste annuelle Clean Fifteen ™ – publiée par le groupe de travail sur l’environnement (Environmental Working Group – EWG) – classe les fruits et les légumes les moins riches en résidus de pesticides, principalement sur la base de tests de l’USDA.

Pour élaborer la liste, le groupe de travail électronique examine 48 fruits et légumes courants non biologiques, y compris des produits cultivés et importés aux États-Unis (4).

Le classement de chaque élément correspond à la note combinée de six méthodes différentes de calcul de la contamination par les pesticides (5).

Voici la liste Clean Fifteen 2018 – en commençant par le moins contaminé par des pesticides.

Propre 15

1. avocat

Ce fruit sain et gras a obtenu la première place pour le produit le moins contaminé par les pesticides (6).

Lorsque l’USDA a testé 360 avocats, moins de 1% avaient des résidus de pesticides, et parmi ceux-ci, un seul type de pesticide a été trouvé (7).

N’oubliez pas que les aliments sont préparés avant les analyses, par exemple en les lavant ou en les pelant. La peau épaisse des avocats étant généralement pelée, la plupart de leurs pesticides sont éliminés avant leur consommation (1, 8).

Les avocats sont riches en graisses mono-insaturées saines et constituent une bonne source de fibres, d’acide folique et de vitamines C et K (9).

Résumé Les avocats contiennent le moins de pesticides de tous les produits courants. En partie à cause de leur peau épaisse, moins de 1% des avocats testés avaient des résidus de pesticides.

2. maïs sucré

Moins de 2% du maïs sucré échantillonné – y compris le maïs en épi et les grains congelés – avaient des résidus détectables de pesticides (6, 10).

Cependant, ce classement n’inclut pas les résidus de glyphosate, également connu sous le nom de Roundup, un pesticide controversé contre lequel certains maïs ont été génétiquement modifiés. La FDA a récemment commencé à analyser le maïs pour détecter les résidus de glyphosate (10, 11).

Au moins 8% du maïs sucré – et la majorité du maïs de grande culture utilisé dans les aliments transformés – provient de semences génétiquement modifiées (GM) (5, 12).

Si vous essayez d’éviter les aliments génétiquement modifiés et le glyphosate, achetez des produits à base de maïs biologique, qui ne sont pas autorisés à être génétiquement modifiés ni à pulvériser avec du glyphosate.

Résumé Le maïs sucré est généralement pauvre en pesticides et figure facilement sur la liste du groupe de travail électronique. Cependant, cette analyse n’a pas porté sur le glyphosate, un pesticide utilisé sur les cultures de maïs génétiquement modifiées.

3. Ananas

Lors de tests portant sur 360 ananas, 90% n’avaient pas de résidus de pesticides détectables – en partie à cause de leur peau épaisse et non comestible, qui constitue une barrière protectrice naturelle (6, 13).

Notamment, le groupe de travail électronique n’a pas envisagé la contamination de l’environnement par les pesticides utilisés pour cultiver ce fruit tropical.

Par exemple, les pesticides des plantations d’ananas du Costa Rica ont contaminé l’eau de boisson, tué du poisson et posé des risques pour la santé des agriculteurs (14, 15).

Par conséquent, les ananas biologiques – qu’ils soient frais, congelés ou en conserve – peuvent être utiles pour acheter des méthodes d’agriculture plus durables.

Résumé La peau épaisse de l’ananas aide à minimiser la contamination par les pesticides de la chair du fruit. Néanmoins, les pesticides utilisés pour la culture de l’ananas peuvent contaminer les réserves d’eau et nuire au poisson. L’achat de produits biologiques encourage donc une agriculture respectueuse de l’environnement.

4. chou

Environ 86% des choux échantillonnés ne présentaient pas de résidus de pesticides détectables et seulement 0,3% d’entre eux présentaient plus d’un type de pesticide (6, 16).

Le chou produisant des composés appelés glucosinolates qui dissuadent les insectes nuisibles, ce légume crucifère nécessite moins de pulvérisation. Ces mêmes composés végétaux peuvent aider à prévenir le cancer (17, 18).

Le chou est également riche en vitamines C et K, fournissant 54% et 85% de l’apport journalier de référence (RDI) par tasse (89 grammes) de feuilles crues hachées, respectivement (19).

Résumé Le chou est un légume à faible teneur en pesticides qui contient des composés qui protègent naturellement contre les insectes et peuvent réduire votre risque de cancer.

5. Oignon

Les résidus de pesticides ont été détectés sur moins de 10% des oignons échantillonnés, qui ont été analysés après le retrait des couches superficielles de la peau (6, 7, 8).

Malgré tout, il y a d’autres raisons pour lesquelles vous pourriez envisager d’acheter des oignons biologiques. Dans une étude de six ans, les oignons biologiques étaient jusqu’à 20% plus élevés en flavonols – des composés susceptibles de protéger la santé du cœur – que ceux cultivés de manière conventionnelle (20, 21).

Cela est peut-être dû au fait que l’agriculture sans pesticide encourage les plantes à développer leurs propres composés de défense naturelle – y compris les flavonols – contre les insectes et autres parasites (22).

Résumé Bien que moins de 10% des oignons testés aient montré des résidus de pesticides, vous pouvez toujours opter pour le biologique. Les oignons biologiques ont tendance à contenir plus de flavonols protecteurs du cœur que ceux cultivés de manière conventionnelle.

6. Pois sucrés surgelés

Environ 80% des pois sucrés congelés échantillonnés ne présentaient pas de résidus de pesticides détectables (6, 23).

Les pois Snap, cependant, n’ont pas marqué autant. Les pois mange-tout cultivés aux États-Unis se classent au 20ème rang des légumes les plus propres, tandis que les pois importés se classent au 14ème rang des légumes les plus contaminés par des pesticides (4).

Ces scores plus faibles pour les pois mange-tout sont dus en partie à l’essai de la gousse entière – les pois mange-tout étant souvent consommés avec la gousse. Par contre, les pois de senteur ont été testés après le pilonnage. La gousse peut être directement exposée aux pesticides et est donc plus susceptible d’être contaminée (8).

Les pois sucrés sont une bonne source de fibres et une excellente source de vitamines A, C et K (24).

Résumé La majorité des pois sucrés congelés ne contiennent pas de résidus détectables de pesticides. Cependant, les pois mange-tout, généralement consommés entiers, contiennent plus de résidus de pesticides.

7. papaye

Environ 80% des papayes testées ne présentaient pas de résidus de pesticides détectables, sur la base de l’analyse de la chair uniquement – pas de la peau ni des graines. La peau protège la chair des pesticides (6, 7, 8).

Notamment, la majorité des papayes hawaïennes ont été génétiquement modifiées pour résister à un virus qui peut détruire la récolte. Si vous préférez éviter les aliments génétiquement modifiés, choisissez des produits biologiques (25, 26).

La papaye est une excellente source de vitamine C, fournissant 144% du RDI dans 1 tasse (140 grammes) en cubes. C’est aussi une bonne source de fibres, de vitamine A et de folate (27).

Résumé Environ 80% des papayes sont exemptes de résidus de pesticides. Cependant, la plupart des papayes sont génétiquement modifiées. Si cela vous pose problème, choisissez des produits biologiques.

8. asperges

Environ 90% des asperges examinées n’avaient pas de pesticides détectables (6).

N’oubliez pas que les asperges ont été testées après que les 5 cm de bois de la lance aient été enlevés et que la partie comestible ait été rincée à l’eau du robinet pendant 15 à 20 secondes, puis égouttée (6, 8, 28).

L’asperge contient une enzyme qui peut aider à décomposer le malathion, un pesticide couramment utilisé contre les coléoptères qui attaquent le légume. Ce trait peut réduire les résidus de pesticides sur les asperges (29).

Ce légume vert populaire est également une bonne source de fibres, d’acide folique et de vitamines A, C et K (30).

Résumé La grande majorité des échantillons d’asperges ne contenaient aucun résidu de pesticide mesurable. L’asperge contient une enzyme qui peut aider à décomposer certains pesticides.

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