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Ce que vous devez savoir sur le virus Powassan cet été

virus Powassan

Le virus est transmis par les tiques du chevreuil. Noel Hendrickson/Getty Images

  • Le virus Powassan est véhiculé par les tiques du chevreuil et peut être transmis à l’homme par les morsures de tiques.
  • Alors que la maladie à virus Powassan est rare, quelques cas ont fait les gros titres ces dernières semaines.
  • La plupart des personnes qui contractent le virus ne présentent aucun symptôme, mais dans de rares cas, il peut provoquer une encéphalite et une méningite.

Les gros titres ont récemment été publiés au sujet de deux résidents du Connecticut atteints de maladie. Alors que le coronavirus fait les gros titres depuis plus d’un an, vous vous demandez peut-être ce qu’est exactement le virus Powassan moins connu et s’il y a lieu de paniquer.

Les experts disent que vous n’avez probablement pas besoin de vous inquiéter.

Et vous n’avez certainement pas besoin de passer votre été à l’intérieur. Le virus Powassan peut provoquer une infection extrêmement rare transmise par les tiques du chevreuil qui, pour la plupart, ne cause pas de dommages graves.

Cependant, dans de rares cas, le virus peut provoquer une infection du cerveau ou une infection des membranes entourant le cerveau et la moelle épinière. Au cours des 10 dernières années, il y a eu de la maladie neuroinvasive due au virus Powassan.

Néanmoins, il est préférable d’éviter de contracter le virus si vous le pouvez. Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que le virus Powassan ?

Le virus Powassan est véhiculé par les tiques du chevreuil et peut être transmis aux humains lorsqu’ils sont mordus par ces tiques. Alors que la maladie causée par le virus est rare, le nombre de cas a augmenté ces dernières années. La plupart des personnes qui contractent le virus ne sont pas affectées, mais dans de rares cas, il peut provoquer une encéphalite et une méningite.

Quelle est la différence avec la maladie de Lyme ?

Le virus de Powassan et la maladie de Lyme sont tous deux véhiculés par les tiques du chevreuil, mais la comparaison s’arrête là.

« Le virus Powassan est un virus comme son nom l’indique. La maladie de Lyme est [caused by] bactéries », a déclaré , spécialiste des maladies infectieuses à New York-Presbyterian. « Ce sont des organismes complètement différents. le [other] la principale différence est que Powassan est extrêmement rare.

La maladie de Lyme est beaucoup plus répandue. Selon le CDC, il y avait rien qu’en 2019, par rapport aux moins de 200 cas de maladie à virus Powassan au cours de la dernière décennie.

La maladie de Lyme étant une infection bactérienne, il existe des options antibiotiques pour la traiter. Il n’existe actuellement aucun moyen de traiter la maladie à virus Powassan et il n’existe aucun vaccin.

Où et quand le virus Powassan est-il le plus répandu ?

La majorité des cas de virus Powassan se trouvent dans les régions du pays où les cerfs sont les plus abondants. Cela comprend les régions du Nord-Est et des Grands Lacs, généralement du printemps à l’automne.

Quels sont les symptômes de la maladie à virus Powassan ?

La période d’incubation du virus Powassan peut aller de 1 semaine à 1 mois. Ceux qui présentent des symptômes peuvent ressentir :

  • fièvre
  • mal de crâne
  • vomissement
  • faiblesse

Dans les cas extrêmes où les gens développent une encéphalite ou une méningite, les symptômes peuvent inclure :

  • confusion
  • perte de coordination
  • difficulté à parler
  • convulsions

« Parfois, après une encéphalite, les gens peuvent avoir des symptômes neurologiques persistants, qui peuvent être variables. Certains peuvent être une perte de mémoire, une confusion persistante, une perte d’équilibre, une perte auditive », a déclaré , directeur de la toxicologie médicale au Staten Island University Hospital.

« Si quelqu’un présente des signes d’encéphalite et que c’est la bonne période de l’année et dans la bonne partie du pays, vous pouvez tester le sang et le liquide céphalo-rachidien pour rechercher des preuves du virus, mais vraiment, il n’y a pas d’autre moyen de le savoir. Il y a probablement beaucoup plus de cas que nous ne connaissons pas et qui sont plus bénins », a déclaré Goldberg.

Si vous voyez une tique incrustée dans votre peau et que vous ne savez pas depuis combien de temps elle est là, ou si vous ne parvenez pas à la retirer complètement vous-même, appelez un professionnel de la santé pour savoir ce qu’il vous recommande.

Qui est à risque de contracter la maladie à virus Powassan ?

Toute personne qui a été exposée à une morsure de tique dans les régions du pays où le virus Powassan est présent est à risque.

Si votre travail ou votre vie quotidienne vous obligent souvent à sortir dans des zones boisées, vous courez peut-être un risque plus élevé. Il n’y a pas de groupe démographique plus à risque que d’autres.

Comment éviter le virus Powassan ?

Ne vous inquiétez pas, il n’est pas nécessaire de rester à l’intérieur cet été. Vous pouvez pratiquer les mêmes mesures de précaution que vous faites avec toutes les piqûres de tiques pour éviter l’exposition au virus Powassan.

« La prévention est une question de surveillance », a déclaré Majlesi. « Il existe de nombreuses façons de prévenir les piqûres de tiques. C’est multifactoriel. Certaines mesures de prévention comprennent :

  • porter des pantalons longs dans les zones boisées
  • vaporiser votre corps ou vos vêtements avec de la perméthrine
  • se doucher immédiatement après avoir été à l’extérieur
  • faire un bilan corporel complet après être rentré de l’extérieur

L’une des choses les plus importantes à retenir est que la maladie à virus Powassan est très rare. Alors s’il est toujours bon d’être prudent et de prendre des mesures préventives, cela ne veut pas dire que vous devez passer votre été à l’intérieur.

« Évitez la peur excessive », a déclaré Majlesi. « Nous parlons d’une maladie qui est extrêmement rare. Si vous prenez ces mesures préventives, vous avez une très faible probabilité [of contracting the virus]. Amusez-vous bien. Soyez dehors, soyez actif et éduqué.