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L’acide folique : 4 effets secondaires

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L’acide folique est la forme synthétique de la vitamine B9, une vitamine B qui joue un rôle important dans la formation des cellules et de l’ADN. Il se trouve exclusivement dans les vitamines et certains aliments enrichis.

À l’inverse, la vitamine B9 est appelée folate lorsqu’elle se produit naturellement dans les aliments. Les haricots, les oranges, les asperges, les choux de Bruxelles, les avocats et les légumes-feuilles contiennent tous de l’acide folique.

L’apport quotidien de référence (AJR) pour cette vitamine est de 400 mcg pour la plupart des adultes, bien que les femmes enceintes et allaitantes devraient obtenir 600 et 500 mcg, respectivement ().

De faibles taux sanguins de folate ont été liés à des problèmes de santé, tels qu’un risque plus élevé de malformations congénitales, de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et même de certains cancers (, , , , ).

Cependant, un excès d’acide folique provenant de suppléments peut nuire à votre santé.

Voici 4 effets secondaires potentiels de trop d’acide folique.

pilules blanches se vider d'une bouteille L’acide folique

Comment l’excès d’acide folique se développe

Votre corps se décompose et absorbe le folate et l’acide folique de manières légèrement différentes.

Par exemple, presque tout le folate que vous ingérez des aliments est décomposé et converti en sa forme active dans votre intestin avant d’être absorbé dans votre circulation sanguine ().

En revanche, un pourcentage beaucoup plus faible de ce que vous obtenez des aliments ou des suppléments enrichis est transformé en sa forme active dans votre intestin ().

Le reste nécessite l’aide de votre foie et d’autres tissus pour se convertir dans un processus lent et efficace ().

En tant que tels, les suppléments d’acide folique ou les aliments enrichis peuvent provoquer une accumulation d’acide folique non métabolisé (UFA) dans votre sang – ce qui ne se produit pas lorsque vous mangez (, ).

Cela est préoccupant, car des niveaux élevés d’UFA semblent être liés à divers problèmes de santé (, , , , , , , ).

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Votre corps se décompose et absorbe le folate plus facilement que l’acide folique. Un apport excessif en acide folique peut provoquer une accumulation d’UFA dans votre corps, ce qui peut avoir des effets néfastes sur la santé.

1. Peut masquer une carence en vitamine B12

Un apport élevé en acide folique peut masquer une carence en vitamine B12.

Votre corps utilise pour fabriquer des globules rouges et maintenir le fonctionnement optimal de votre cœur, de votre cerveau et de votre système nerveux ().

Lorsqu’elle n’est pas traitée, une carence en ce nutriment peut réduire la capacité de votre cerveau à fonctionner normalement et entraîner des lésions nerveuses permanentes. Ces dommages sont généralement irréversibles, ce qui rend un diagnostic tardif de carence en vitamine B12 particulièrement inquiétant ().

Votre corps utilise le folate et la vitamine B12 de manière très similaire, ce qui signifie qu’une carence en l’un ou l’autre peut entraîner des symptômes similaires.

Certaines preuves montrent que les suppléments d’acide folique peuvent masquer une anémie mégaloblastique induite par la vitamine B12, ce qui peut faire en sorte qu’un sous-jacent ne soit pas détecté (, ).

Par conséquent, les personnes éprouvant des symptômes tels que faiblesse, fatigue, difficulté à se concentrer et essoufflement peuvent bénéficier d’un contrôle de leur taux de B12.

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Des apports élevés en acide folique peuvent masquer une carence en vitamine B12. À son tour, cela pourrait augmenter votre risque de dommages au cerveau et au système nerveux.

2. Peut accélérer le déclin mental lié à l’âge

Un apport excessif en acide folique peut accélérer le déclin mental lié à l’âge, en particulier chez les personnes à faible taux de vitamine B12.

Une étude chez des personnes en bonne santé a établi un lien entre des taux élevés de folates et un déclin mental chez ceux dont les taux de B12 étaient bas – mais pas chez ceux dont les taux de B12 étaient normaux ().

Les participants ayant un taux élevé de folate dans le sang ont atteint leurs niveaux grâce à la prise de niveaux élevés d’acide folique sous forme d’aliments enrichis et de suppléments, et non en mangeant des aliments naturellement riches en folate.

Une autre étude suggère que les personnes ayant des taux élevés de folate mais faibles de B12 peuvent être jusqu’à 3,5 fois plus susceptibles de subir une perte de fonction cérébrale que celles dont les paramètres sanguins sont normaux ().

Les auteurs de l’étude ont averti que la supplémentation en acide folique peut nuire à la santé mentale chez les personnes âgées avec de faibles niveaux de B12.

En outre, d’autres recherches établissent un lien entre l’utilisation excessive de suppléments d’acide folique et ().

Gardez à l’esprit que davantage d’études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

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Un apport élevé en acide folique peut accélérer le déclin mental associé à l’âge, en particulier chez les personnes à faible taux de vitamine B12. Néanmoins, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

3. Peut ralentir le développement du cerveau chez les enfants

Un apport suffisant en folates pendant la grossesse est nécessaire au développement du cerveau de votre bébé et réduit le risque de malformations (, ,,).

Étant donné que de nombreuses femmes ne parviennent pas à obtenir le RDI uniquement à partir de la nourriture, les femmes en âge de procréer sont souvent encouragées à prendre des suppléments d’acide folique ().

Cependant, prendre trop d’acide folique peut augmenter la résistance à l’insuline et ralentir le développement du cerveau chez les enfants.

Dans une étude, les enfants de 4 et 5 ans dont les mères ont ingéré plus de 1000 mcg d’acide folique par jour pendant la grossesse – plus que le niveau de tolérance supérieur tolérable (UL) – ont obtenu des résultats inférieurs aux tests de développement cérébral que les enfants des femmes qui ont pris 400–999 mcg par jour ().

Une autre étude a établi un lien entre des taux sanguins élevés de folate pendant la grossesse et un risque accru chez les enfants âgés de 9 à 13 ans ().

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, il peut être préférable d’éviter des doses excessives d’acide folique pendant à moins d’avis contraire d’un professionnel de la santé.

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Les suppléments d’acide folique sont un moyen pratique d’augmenter les niveaux de folate pendant la grossesse, mais des doses excessives peuvent augmenter la résistance à l’insuline et ralentir le développement du cerveau chez les enfants.

4. Peut augmenter la probabilité de résurgence du cancer

Le rôle de l’acide folique dans le cancer semble être double.

La recherche suggère que l’exposition des cellules saines à des niveaux adéquats d’acide folique peut les protéger contre le cancer. Cependant, l’exposition des cellules cancéreuses à la vitamine peut les aider à se développer ou à se propager (, , ).

Cela dit, la recherche est mitigée. Alors que quelques études notent une légère augmentation du nombre de personnes prenant des suppléments d’acide folique, la plupart des études ne signalent aucun lien (, , , , ).

Le risque peut dépendre du type de cancer, ainsi que de vos antécédents personnels.

Par exemple, la recherche suggère que les personnes diagnostiquées précédemment d’un cancer de la prostate ou du cancer colorectal qui prennent plus de 1 000 mcg d’acide folique par jour ont un risque 1,7 à 6,4% plus élevé de récidive du cancer (, ).

Pourtant, des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Gardez à l’esprit que manger beaucoup d’aliments riches en folates ne semble pas augmenter le risque de cancer – et peut même (, ).

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Un apport excessif en acide folique peut augmenter la capacité des cellules cancéreuses à croître et à se propager, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires. Cela peut être particulièrement préjudiciable aux personnes ayant des antécédents de cancer

Utilisation recommandée, posologie et interactions possibles

L’acide folique est inclus dans la plupart des multivitamines, suppléments prénataux, mais est également vendu comme supplément individuel. Dans certains pays, certains aliments sont également enrichis en cette vitamine.

Les suppléments d’acide folique sont généralement utilisés pour prévenir ou traiter les faibles taux d’acide folique dans le sang. De plus, les femmes enceintes ou celles qui envisagent de devenir enceintes les prennent souvent pour réduire le risque de ().

Le RDI pour le folate est de 400 mcg par jour pour la plupart des adultes, 600 mcg par jour pendant la grossesse et 500 mcg par jour pendant l’allaitement. Les doses de suppléments varient généralement de 400 à 800 mcg ().

Les suppléments d’acide folique peuvent être achetés sans ordonnance et sont généralement considérés comme sûrs lorsqu’ils sont pris à des doses normales ().

Cela dit, ils peuvent interagir avec certains médicaments sur ordonnance, notamment ceux utilisés pour traiter les convulsions, la polyarthrite rhumatoïde et les infections parasitaires. Ainsi, toute personne prenant des médicaments devrait consulter un professionnel de la santé avant de prendre de l’acide folique ().

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Les suppléments d’acide folique sont utilisés pour réduire le risque de malformations congénitales, ainsi que pour prévenir ou traiter une carence en folates. Ils sont généralement considérés comme sûrs mais peuvent interagir avec certains médicaments sur ordonnance.

L’essentiel

Les suppléments d’acide folique sont généralement sûrs et offrent un moyen pratique de maintenir.

Cela dit, un apport excessif en acide folique peut provoquer plusieurs effets secondaires, notamment un développement cérébral plus lent chez les enfants et un déclin mental accéléré chez les personnes âgées.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, vous pouvez travailler avec votre fournisseur de soins de santé pour déterminer vos niveaux de folate et voir si un supplément est nécessaire.

lire aussi : 15 aliments sains riches en folate (acide folique)

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