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Sureau: avantages et dangers

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La sureau est l’une des plantes médicinales les plus utilisées au monde.

Traditionnellement, les Amérindiens l'utilisaient pour traiter les infections, tandis que les anciens Égyptiens l'utilisaient pour améliorer leur teint et guérir les brûlures. Il est encore utilisé dans la médecine traditionnelle dans de nombreuses régions d’Europe.

Aujourd'hui, le sureau est le plus souvent pris comme supplément pour traiter les symptômes du rhume et de la grippe.

Cependant, les baies, l'écorce et les feuilles crues de la plante sont également connues pour être toxiques et causer des problèmes d'estomac.

Cet article examine de plus près le sureau, les preuves à l'appui de ses allégations de santé et les dangers associés à sa consommation.

Qu'est-ce que le sureau?

Baies et baies de sureauPartager sur Pinterest

Sureau se réfère à plusieurs variétés différentes de Sambucus arbre, qui est une plante à fleurs appartenant à la Adoxaceae famille.

Le type le plus commun est Sambucus nigra, également connu comme le sureau européen ou le sureau noir. Cet arbre est originaire d’Europe, bien qu’il soit largement cultivé dans de nombreuses autres régions du monde (1, 2).

S. nigra pousse jusqu'à 9 mètres de haut et possède des grappes de petites fleurs blanches ou de couleur crème connues sous le nom de fleurs de sureau. Les baies se trouvent en petites grappes noires ou bleu-noir (1).

Les baies sont assez acidulées et doivent être cuites pour être mangées. Les fleurs ont un arôme délicat de muscat et peuvent être consommées crues ou cuites (1).

Parmi les autres variétés, on peut citer le doyen américain, le nain aîné, le sureau bleu, le danewort, l’ancien aux fruits rouges et le pinceau d’antilopes (1).

Diverses parties du sureau ont été utilisées au cours de l'histoire à des fins médicinales et culinaires (2).

Historiquement, les fleurs et les feuilles ont été utilisées pour soulager la douleur, l’enflure, les inflammations, pour stimuler la production d’urine et provoquer la transpiration. L'écorce était utilisée comme diurétique, laxatif et pour provoquer des vomissements (1).

En médecine traditionnelle, les baies ou jus séchés sont utilisés pour traiter la grippe, les infections, la sciatique, les maux de tête, les douleurs dentaires, les douleurs cardiaques et nerveuses, ainsi que les laxatifs et les diurétiques (2).

De plus, les baies peuvent être cuites et utilisées pour la fabrication de jus de fruits, de confitures, de chutneys, de tartes et de vin de sureau. Les fleurs sont souvent bouillies avec du sucre pour faire un sirop sucré ou infusées dans du thé. Ils peuvent également être consommés frais en salade (1).

Résumé Sureau se réfère à plusieurs variétés de Sambucus arbre, qui a des grappes de fleurs blanches et de baies noires ou bleu-noir. La variété la plus commune est Sambucus nigra, également connu sous le nom de sureau européen ou de sureau noir.

Avantages pour la santé de sureau

Il existe de nombreux avantages rapportés des baies de sureau. Non seulement ils sont nutritifs, mais ils peuvent également combattre les symptômes du rhume et de la grippe, contribuer à la santé cardiaque et lutter contre l'inflammation et les infections, entre autres avantages.

Riche en nutriments

Les baies de sureau sont un aliment hypocalorique riche en antioxydants.

100 grammes de fruits frais contiennent 73 calories, 18,4 grammes de glucides et moins de 1 gramme de graisse et de protéines (3).

De plus, ils ont de nombreux avantages nutritionnels. Les baies de sureau sont:

  • Riche en vitamine C: Il y a de 6 à 35 mg de vitamine C par 100 grammes de fruits, ce qui représente jusqu'à 60% de l'apport quotidien recommandé (3, 4).
  • Riche en fibres alimentaires: Les baies de sureau contiennent 7 grammes de fibres pour 100 grammes de baies fraîches, soit plus du quart de l'apport quotidien recommandé (4).
  • Une bonne source d'acides phénoliques: Ces composés sont des antioxydants puissants qui peuvent aider à réduire les dommages causés par le stress oxydatif dans le corps (4, 5).
  • Une bonne source de flavonols: La baie de sureau contient les flavonols antioxydants que sont la quercétine, le kaempférol et l’isorhamnetin. Les fleurs contiennent jusqu'à 10 fois plus de flavonols que les baies (4).
  • Riche en anthocyanes: Ces composés donnent au fruit sa couleur noir-violet foncé caractéristique et constituent un puissant antioxydant ayant des effets anti-inflammatoires (4, 6).

La composition nutritionnelle exacte des baies de sureau dépend de la variété de la plante, de la maturité des baies et des conditions environnementales et climatiques. Par conséquent, les portions peuvent varier en nutrition (4, 7).

Résumé Les baies de sureau sont un aliment hypocalorique contenant de la vitamine C, des fibres alimentaires et des antioxydants sous la forme d’acides phénoliques, de flavonols et d’anthocyanes. Les fleurs sont particulièrement riches en flavonols.

Peut améliorer les symptômes du rhume et de la grippe

Il a été démontré que les extraits de baies de sureau noir et les infusions de fleurs réduisaient la gravité et la durée de la grippe (8).

Les préparations commerciales de sureau pour le traitement du rhume se présentent sous différentes formes, notamment des liquides, des gélules, des pastilles et des bonbons gommeux.

Une étude portant sur 60 personnes atteintes de la grippe a révélé que ceux qui prenaient 15 ml de sirop de sureau quatre fois par jour ont montré une amélioration des symptômes en deux à quatre jours, alors que le groupe de contrôle a mis sept à huit jours à s’améliorer (9).

Une autre étude portant sur 64 personnes a montré que la prise de pastilles d’extrait de baies de sureau de 175 mg pendant deux jours avait entraîné une amélioration significative des symptômes grippaux, notamment fièvre, maux de tête, douleurs musculaires et congestion nasale, en 24 heures seulement (10).

En outre, une étude portant sur 312 passagers aériens prenant des gélules contenant 300 mg d'extrait de baies de sureau trois fois par jour a révélé que ceux qui tombaient malades présentaient une maladie plus courte et des symptômes moins graves (11).

D'autres études à grande échelle sont nécessaires pour confirmer ces résultats et déterminer si le sureau peut également jouer un rôle dans la prévention de la grippe (8).

Notez que la majorité des recherches ont été effectuées uniquement sur des produits commerciaux et il existe peu d'informations sur l'innocuité ou l'efficacité des remèdes maison (8).

Résumé L’extrait de sureau a réduit la durée et la gravité des symptômes causés par le virus de la grippe. Bien que ces résultats soient prometteurs, d'autres études à grande échelle sur l'homme sont nécessaires.

Riche en antioxydants

Au cours du métabolisme normal, des molécules réactives peuvent s'accumuler et s'accumuler dans le corps. Cela peut provoquer un stress oxydatif et conduire au développement de maladies telles que le diabète de type 2 et le cancer (12, 13, 14).

Les antioxydants sont des composants naturels des aliments, notamment certaines vitamines, les acides phénoliques et les flavonoïdes, capables d'éliminer ces molécules réactives. La recherche suggère que les régimes riches en antioxydants peuvent aider à prévenir les maladies chroniques (5, 12, 15).

Les fleurs, les fruits et les feuilles du sureau sont d’excellentes sources d’antioxydants. Par exemple, les anthocyanes présentes dans les baies ont 3,5 fois le pouvoir antioxydant de la vitamine E (4, 15, 16, 17).

Une étude comparant 15 variétés différentes de baies et une autre étude comparant des types de vin ont montré que le sureau est l’un des antioxydants les plus efficaces (18, 19).

En outre, une étude a révélé que l'état d'antioxydant s'était amélioré chez l'homme une heure après avoir bu 400 ml de jus de sureau. Une autre étude chez le rat a révélé que l'extrait de sureau aidait à réduire l'inflammation et les dommages causés au tissu oxydant (20, 21).

Alors que le sureau a montré des résultats prometteurs en laboratoire, les recherches sur les humains et les animaux sont encore limitées. En règle générale, sa consommation dans l'alimentation n'a que peu d'effet sur le statut antioxydant (17).

De plus, le traitement des baies de sureau, tel que l'extraction, le chauffage ou l'extraction en jus, peut réduire leur activité antioxydante (4).

Par conséquent, les produits tels que les sirops, les jus de fruits, les thés et les confitures peuvent présenter des avantages réduits par rapport à certains résultats obtenus en laboratoire (16).

Résumé Les fruits, les feuilles et les fleurs de sureau sont de puissants antioxydants. Cependant, leurs effets protecteurs chez l'homme semblent être faibles. De plus, le traitement des baies et des fleurs peut réduire leur activité antioxydante.

Peut être bon pour la santé cardiaque

La sureau peut avoir des effets positifs sur certains marqueurs de la santé du cœur et des vaisseaux sanguins.

Des études ont montré que le jus de sureau peut réduire le taux de graisse dans le sang et le cholestérol. En outre, une alimentation riche en flavonoïdes, tels que les anthocyanes, réduit le risque de maladie cardiaque (17, 22).

Néanmoins, une étude portant sur 400 personnes ayant reçu 400 mg d'extrait de sureau (équivalent à 4 ml de jus) trois fois par jour pendant deux semaines n'a révélé aucune réduction significative du taux de cholestérol (23).

Cependant, une autre étude menée chez des souris présentant un taux de cholestérol élevé a révélé qu'un régime comprenant du sureau noir augmentait la quantité de cholestérol dans le foie et l'aorte, mais pas dans le sang (24).

D'autres études ont montré que les rats nourris avec des aliments contenant des polyphénols extraits du sureau avaient une réduction de la pression artérielle et étaient moins susceptibles aux dommages aux organes causés par l'hypertension artérielle (25, 26).

De plus, les baies de sureau peuvent réduire les niveaux d’acide urique dans le sang. L'acide urique élevé est lié à une pression artérielle élevée et à des effets négatifs sur la santé cardiaque (4, 27).

De plus, le sureau peut augmenter la sécrétion d’insuline et améliorer la glycémie. Étant donné que le diabète de type 2 est un facteur de risque majeur pour les maladies cardiaques et vasculaires, le contrôle de la glycémie est important pour prévenir ces affections (4, 8).

Une étude a révélé que les fleurs de sureau inhibent l'enzyme α-glucosidase, qui peut aider à réduire les niveaux de sucre dans le sang. En outre, des recherches sur des rats diabétiques ayant reçu du sureau ont montré une amélioration du contrôle de la glycémie (4, 15, 28).

En dépit de ces résultats prometteurs, une réduction directe des crises cardiaques ou d’autres symptômes de maladie cardiaque n’a pas encore été démontrée et de nouvelles études chez l’homme sont nécessaires.

Résumé La sureau a certains avantages pour la santé cardiaque, tels que la réduction du cholestérol, de l’acide urique et de la glycémie. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour démontrer si ces effets sont significatifs chez l'homme.

Autres avantages pour la santé

Le sureau compte de nombreux autres avantages, bien que la plupart d'entre eux reposent sur des preuves scientifiques limitées:

  • Aide à combattre le cancer: Des études sur éprouvettes ont montré que des personnes âgées européennes et américaines avaient des propriétés inhibitrices du cancer (5, 8, 29).
  • Combat les bactéries nocives: On a constaté que le sureau a inhibé la croissance de bactéries telles que Helicobacter pylori et peut améliorer les symptômes de la sinusite et de la bronchite (8).
  • Peut soutenir le système immunitaire: Chez le rat, il a été démontré que les polyphénols de sureau renforcent la défense immunitaire en augmentant le nombre de globules blancs (30).
  • Pourrait protéger contre les rayons UV: Un produit pour la peau contenant de l'extrait de sureau s'est avéré avoir un facteur de protection solaire (FPS) de 9,88 (31).
  • Peut augmenter la miction: On a constaté que les fleurs de sureau augmentaient la fréquence des mictions et l'excrétion de sel chez le rat (32).
  • Peut avoir des propriétés antidépressives: Une étude a montré que les souris ayant reçu 544 mg d'extrait de sureau par livre (1 200 mg par kg) avaient amélioré les indicateurs de performance et d'humeur (33).

Bien que ces résultats soient intéressants, des recherches supplémentaires sont nécessaires chez l'homme pour déterminer si les effets sont vraiment importants.

De plus, il est important de noter qu’il n’existe pas de méthode normalisée pour mesurer le nombre de composants bioactifs tels que les anthocyanes dans ces produits commerciaux.

Une étude a montré que, selon la méthode utilisée pour mesurer les anthocyanines, un supplément pouvait prétendre contenir 762 mg / L mais ne contenir en réalité que 4 mg / L. Il peut donc être difficile de déterminer les effets des produits actuellement disponibles (17).

Résumé La sureau est associée à de nombreux avantages pour la santé, tels que la lutte contre le cancer et les bactéries, le soutien immunitaire, la protection UV et les effets diurétiques. Cependant, ces affirmations ont des preuves limitées et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Risques pour la santé et effets secondaires

Bien que le sureau présente des avantages potentiels prometteurs, sa consommation présente également certains dangers.

L'écorce, les baies immatures et les graines contiennent de petites quantités de substances appelées lectines, qui peuvent causer des problèmes d'estomac si on en mange trop (2).

De plus, le sureau contient des substances appelées glycosides cyanogènes, qui peuvent libérer du cyanure dans certaines circonstances. C'est une toxine que l'on trouve également dans les graines d'abricot et les amandes (1, 34).

Il y a 3 mg de cyanure pour 100 grammes de baies fraîches et 3-17 mg pour 100 grammes de feuilles fraîches. Cela ne représente que 3% de la dose fatale estimée chez une personne pesant 130 livres (60 kg) (2, 35).

Cependant, les préparations commerciales et les baies cuites ne contenant pas de cyanure, aucun décès mortel lié à leur consommation n'a été signalé. Les symptômes de la consommation de baies non cuites, de feuilles, d'écorces ou de racines du sureau incluent des nausées, des vomissements et une diarrhée (2).

Il a été signalé que huit personnes sont tombées malades après avoir bu le jus de baies fraîchement cueillies, y compris les feuilles et les branches, de S. mexicana variété aînée. Ils ont eu des nausées, des vomissements, une faiblesse, des vertiges, des engourdissements et de la stupeur (36).

Heureusement, les substances toxiques présentes dans les baies peuvent être éliminées sans danger par la cuisson. Cependant, les branches, l'écorce ou les feuilles ne doivent pas être utilisés pour la cuisson ou la fabrication de jus (2).

Si vous cueillez les fleurs ou les baies vous-même, assurez-vous que vous avez correctement identifié la plante comme étant du sureau américain ou européen, car les autres types de sureaux peuvent être plus toxiques. Assurez-vous également de retirer toute écorce ou feuilles avant utilisation.

La sureau n'est pas recommandée chez les enfants et les adolescents de moins de 18 ans ni chez les femmes enceintes ou allaitantes. Bien qu'aucun événement indésirable n'ait été rapporté dans ces groupes, il n'y a pas assez de données pour confirmer que c'est sans danger (2).

Résumé Les baies non cuites, les feuilles, l'écorce et les racines du sureau contiennent des substances chimiques telles que la lectine et le cyanure, susceptibles de provoquer des nausées, des vomissements et des diarrhées. La cuisson des baies et des graines éliminera le cyanure.

Le résultat final

Bien que le sureau ait été associé à de nombreux avantages pour la santé, la plupart des recherches ont été conduites dans un laboratoire et n’ont pas été testées de manière approfondie chez l’homme.

Par conséquent, le sureau ne peut pas être recommandé pour un bénéfice particulier pour la santé.

Des preuves raisonnables soutiennent son utilisation pour réduire la longueur et la gravité des symptômes de la grippe. En outre, il peut favoriser la santé cardiaque, améliorer le statut antioxydant et avoir divers effets anticancéreux, antidiabétiques et anti-inflammatoires.

De plus, le sureau est un ajout savoureux à une alimentation saine et constitue une bonne source de vitamine C, de fibres et d'antioxydants.

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