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Qu’est-ce que le mezcal et en quoi est-il différent de la tequila

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Souvent décrit comme le cousin au goût fumé de la tequila, le mezcal est un type unique de boisson alcoolisée qui fait des vagues dans l’industrie mondiale des alcools.

Originaire du Mexique, le mezcal a récemment connu une énorme montée en popularité et ne montre aucun signe de ralentissement.

En 2017, environ 3 millions de litres de mezcal ont été exportés vers 60 pays différents. La moitié de cette quantité est allée aux États-Unis .

La popularité du mezcal est souvent attribuée à l’enthousiasme de la génération du millénaire pour la culture des cocktails artisanaux. Il apporte un nouveau profil de saveurs passionnant à la sélection bien établie de spiritueux qui ornent les menus de cocktails depuis des générations.

Cet article donne un aperçu du mezcal, y compris en quoi il diffère de la tequila et certaines façons de le boire.

Qu’est-ce que le mezcal ?

Le mezcal est un type de distillé fabriqué à partir de cœurs cuits et fermentés, ou piñas, de plantes d’agave .

Le mot mezcal est enraciné dans la langue aztèque et se traduit vaguement par «agave cuit au four». Cela fait allusion au processus de production que subit l’agave lorsqu’il se transforme en cet esprit savoureux.

L’agave est une grande plante succulente à fleurs qui prospère dans les climats désertiques du Mexique et du sud-ouest des États-Unis. Il existe plus de 200 espèces d’agave, mais toutes ne contiennent pas assez de sucre fermentescible pour être transformé en mezcal .

Le mezcal peut être fabriqué à partir de plus de 30 types d’agave différents, mais la grande majorité est fabriquée à partir d’une variété connue sous le nom de Agave espadin. Ce type particulier d’agave est principalement cultivé à Oaxaca, au Mexique, une région connue comme la patrie du mezcal .

Résumé

Le mezcal est un alcool distillé fabriqué à partir de plantes d’agave cuites et fermentées.

Le mezcal et la tequila ne sont pas les mêmes

Le mezcal et la tequila sont souvent confondus, car ce sont tous deux des spiritueux mexicains fabriqués à partir d’ingrédients similaires. La tequila est un type de mezcal, mais le mezcal n’est pas toujours de la tequila.

Bien que les deux spiritueux soient fabriqués à partir d’agave, ils diffèrent par leur saveur, leurs méthodes de production et leur origine.

Venir de différentes régions

La grande majorité du mezcal provient de l’État mexicain d’Oaxaca, mais il peut être produit dans l’une des régions suivantes :

  • Oaxaca
  • Durango
  • Guanajuato
  • San Luis Potosí
  • Tamaulipas
  • Michoacan
  • Puebla
  • Zacatecas
  • Guerrero

D’un autre côté, la tequila a plus de limitations quant à l’endroit où elle peut être produite. Selon la loi mexicaine, la tequila ne peut être produite que dans ces cinq régions du Mexique  :

  • Jalisco
  • Nayarit
  • Guanajuato
  • Tamaulipas
  • Michoacan

Les variations climatiques peuvent affecter la saveur et la qualité de la boisson finale. Ainsi, les produits sont uniques, selon leur provenance.

Fabriqué à travers différents processus

Le mezcal et la tequila sont fabriqués selon des méthodes de production distinctes.

Les deux spiritueux utilisent une méthode de base de cuisson, de fermentation et de distillation des cœurs d’agave, mais les similitudes s’arrêtent là.

La tequila ne peut être fabriquée qu’à partir de plantes d’agave bleu. Le mezcal peut être fabriqué à partir de n’importe quel nombre d’espèces d’agave, y compris la variété bleue.

Lors de la fabrication de la tequila, les cœurs d’agave bleu sont généralement cuits dans des fours industriels hors sol ou des autoclaves avant d’être fermentés et distillés .

Pour le mezcal, le processus de cuisson traditionnel se déroule dans de grandes fosses souterraines bordées de roche volcanique. Ce « four » souterrain est alimenté par du bois brûlant et recouvert de terre, permettant aux cœurs d’agave de fumer et de cuire jusqu’à ce qu’ils soient prêts pour la fermentation .

Ils ont des saveurs différentes

Que vous vous considériez comme un connaisseur des spiritueux mexicains ou que vous appréciiez simplement un cocktail de temps en temps, vous conviendrez probablement que la différence la plus évidente entre la tequila et le mezcal est la saveur.

Certaines différences de saveur peuvent être attribuées à l’endroit où chaque spiritueux est fabriqué et au climat dans lequel l’agave a été cultivé. Leurs processus de production uniques et le fait que la liqueur ait été vieillie ou non influencent également grandement le goût.

Au niveau le plus basique, la tequila a tendance à avoir une saveur douce et sucrée, tandis que le mezcal est souvent décrit comme salé et fumé. La qualité fumée est généralement attribuée aux fours souterrains utilisés pour cuire l’agave.

Résumé

Il existe plusieurs différences entre le mezcal et la tequila, notamment le goût et comment et où ils sont produits.

Comment buvez-vous le mezcal ?

Au Mexique, le mezcal est traditionnellement consommé pur. Il peut être servi avec une pincée de sel chili et une tranche d’orange sur le côté pour compléter et rehausser sa saveur naturelle.

Les aficionados du mezcal insistent sur le fait que c’est la seule façon de vraiment apprécier et savourer toute sa saveur.

Cependant, dans d’autres pays, en particulier aux États-Unis, le mezcal occupe une place centrale en tant qu’ingrédient de cocktail artisanal. Vous le trouverez dans des recettes à la mode et innovantes, ainsi que dans des versions remixées de classiques comme à l’ancienne, les margaritas, les negronis et les palomas.

Que vous soyez un traditionaliste ou un tout nouveau dans le monde du mezcal, vous trouverez probablement une méthode de préparation qui convient à votre goût. N’oubliez pas de boire de façon responsable.

Résumé

Traditionnellement, le mezcal est consommé directement avec du sel de piment et une tranche d’orange. La culture moderne des cocktails artisanaux utilise cette boisson dans une variété de recettes classiques et nouvelles.

La ligne de fond

Le mezcal est un spiritueux distillé qui a récemment connu une forte montée en popularité.

Bien qu’il soit souvent confondu avec la tequila parce qu’ils sont tous les deux du Mexique et fabriqués à partir de plantes d’agave, les similitudes s’arrêtent là. Ils sont fabriqués dans différentes régions en utilisant des méthodologies distinctes et ont des profils de saveur uniques.

Il est traditionnellement consommé seul, mais il se fait aussi un nom dans le monde des cocktails artisanaux.

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