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La composition du crabe d’imitation, sa fabrication

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Il est très probable que vous ayez savouré du crabe d’imitation sans même vous en rendre compte.

Ce substitut au crabe a gagné en popularité au cours des dernières décennies, se retrouvant fréquemment dans des salades de fruits de mer, des gâteaux de crabe, des rouleaux de sushi californiens et des rangoons de crabe.

En résumé, le crabe d’imitation est une forme transformée de viande de poisson, parfois surnommée le « hot dog de la mer ». Néanmoins, il est essentiel de se questionner sur sa composition et son impact sur la santé.

Cet article explore en détail tout ce que vous devez savoir sur le crabe d’imitation.

La composition du crabe d'imitation, sa fabrication

Table des matières

Le Crabe d’Imitation et ses Origines

Le crabe d’imitation est fabriqué à partir de surimi, une chair de poisson désossée, lavée pour éliminer les particules indésirables, puis émincée en une pâte. Cette pâte est mélangée avec divers ingrédients, chauffée, puis comprimée pour obtenir des formes imitant la chair de crabe.

Il est important de noter que bien que le crabe d’imitation soit élaboré à partir de fruits de mer, il ne contient généralement pas de crabe, sauf une infime quantité d’extrait de crabe parfois ajoutée pour la saveur.

La goberge, avec sa couleur et son odeur douces, est souvent utilisée pour produire du surimi. Ce poisson est également utilisé dans la fabrication de bâtonnets de poisson et d’autres produits panés à base de poisson.

Les emballages de produits similaires au crabe peuvent être étiquetés comme « imitation de crabe », « fruits de mer aromatisés au crabe » ou « fruits de mer au surimi », tout en respectant les règles gouvernementales d’étiquetage. Au Japon, les produits de la mer à base de surimi sont parfois appelés kamaboko.

Sur les menus de restaurant, l’imitation de crabe peut être orthographiée « krab » pour indiquer qu’il s’agit d’une imitation.

Résumé: Le crabe d’imitation est fabriqué à partir de surimi, une chair de poisson émincée, souvent de la goberge, désossée et lavée, puis mélangée à d’autres ingrédients, chauffée et façonnée en morceaux de crabe.

Comparaison Nutritionnelle avec le Vrai Crabe

Le vrai crabe se distingue significativement par sa richesse en nutriments par rapport au crabe d’imitation.

En examinant une portion de 3 onces 85 grammes de crabe d’imitation et de crabe royal de l’Alaska, on observe que bien que les deux aient des calories similaires, 61% des calories du crabe d’imitation proviennent des glucides, tandis que 85% des calories du crabe royal de l’Alaska proviennent des protéines, sans glucides.

Si votre objectif est d’augmenter l’apport en protéines tout en réduisant la consommation de glucides, le vrai crabe serait plus adapté à vos besoins.

En comparaison avec le crabe d’imitation, le vrai crabe contient également des quantités beaucoup plus élevées de vitamines et de minéraux, tels que la vitamine B12, le zinc et le sélénium. Cela est dû en partie à la perte de certains nutriments lors du traitement du surimi.

Cependant, le vrai crabe a tendance à être plus riche en sodium que le crabe d’imitation, bien que les deux contribuent significativement à la limite quotidienne de 2 300 mg de sel.

Enfin, le vrai crabe est généralement plus riche en acides gras oméga-3 que le crabe d’imitation.

Résumé: Malgré des calories similaires, le crabe d’imitation est plus riche en glucides et moins riche en protéines, en acides gras oméga-3, ainsi qu’en plusieurs vitamines et minéraux par rapport au vrai crabe.

Ingrédients Clés du Crabe d’Imitation

Le surimi constitue l’élément central du crabe d’imitation, représentant généralement entre 35 et 50% du produit en poids.

Les autres ingrédients majeurs comprennent de l’eau, de l’amidon, de la protéine souvent du blanc d’œuf, du sucre, de l’huile végétale et du sel. Ces composants, combinés à des conservateurs et autres additifs, forment le mélange de crabe cuit, pressé dans les formes souhaitées, puis scellé sous vide et pasteurisé pour éliminer les bactéries potentiellement nocives.

Résumé: Le surimi constitue l’essentiel du crabe d’imitation, mélangé à de l’eau, de l’amidon, du sucre, du blanc d’œuf, de l’huile végétale, du sel et des additifs.

Additifs dans le Crabe d’Imitation

Divers additifs, nécessaires pour obtenir la couleur, la saveur et la stabilité souhaitées, sont couramment ajoutés au crabe d’imitation.

Les additifs incluent des gommes telles que la carraghénane et la gomme de xanthane pour la stabilité, des colorants rouges tels que le carmin extrait de cochenille pour la couleur, des glutamates comme le MSG pour améliorer le goût, des arômes supplémentaires, et des conservateurs tels que le benzoate de sodium.

Bien que ces additifs soient généralement considérés comme sûrs par la FDA, certaines études suggèrent des associations avec des problèmes de santé potentiels. Par exemple, le MSG peut causer des maux de tête, tandis que la carraghénane est liée à des lésions intestinales.

Résumé: Des additifs tels que des gommes, colorants, glutamates et conservateurs sont couramment utilisés dans le crabe d’imitation pour obtenir les caractéristiques souhaitées, bien que certains de ces additifs puissent être associés à des problèmes de santé potentiels.

Considérations Environnementales et Sécurité Alimentaire

Le crabe d’imitation soulève des préoccupations environnementales en raison de la surpêche de certaines goberges, mettant en danger des animaux tels que les otaries de Steller. Les fabricants utilisent désormais d’autres types de fruits de mer à chair blanche, comme la morue et le merlan du Pacifique.

De plus, la production de crabe d’imitation nécessite une quantité significative d’eau pour laver la viande de poisson hachée, générant des eaux usées qui doivent être traitées pour éviter la contamination des océans.

Sur le plan de la sécurité alimentaire, certains produits d’imitation du crabe peuvent être mal étiquetés, augmentant les risques d’allergies et de réactions indésirables. Il est crucial de vérifier attentivement les étiquettes pour éviter tout danger alimentaire.

Résumé: Le crabe d’imitation soulève des préoccupations environnementales liées à la surpêche et à la consommation d’eau excessive. De plus, des problèmes d’étiquetage peuvent accroître les risques d’allergies et de réactions indésirables.

Utilisation et Recettes avec le Crabe d’Imitation

Le crabe d’imitation est disponible en différentes coupes, telles que des flocons, des bâtons et des lambeaux, facilitant son utilisation dans une variété de plats.

Qu’il soit ajouté à des trempettes, des salades, des sautés, des plats de pâtes, des quiches ou même des tacos au poisson, le crabe d’imitation pré-cuit offre une polyvalence appréciable en cuisine.

Il est essentiel de noter que bien que pratique, le crabe d’imitation devrait être réservé à des occasions spéciales en raison de ses considérations nutritionnelles.

Résumé: Le crabe d’imitation, pré-cuit et disponible en plusieurs coupes, peut être utilisé dans divers plats allant des trempettes aux sautés en passant par les quiches, offrant ainsi une polyvalence culinaire.

Conclusion sur le Crabe d’Imitation

En conclusion, le crabe d’imitation est une alternative abordable mais hautement transformée au vrai crabe. Bien que pratique et polyvalent, il est important de considérer ses avantages nutritionnels réduits et la présence d’additifs.

Pour des occasions spéciales où le budget est un facteur, le crabe d’imitation peut être une alternative intéressante. Cependant, pour des repas réguliers, il est recommandé d’opter pour des protéines plus nutritives et moins transformées.

Maintenant que vous êtes bien informé sur le sujet, vous pouvez prendre des décisions éclairées lorsqu’il s’agit d’inclure le crabe d’imitation dans votre alimentation.

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