Les huiles essentielles sont souvent utilisées en aromathérapie, qui est une forme de médecine alternative.

Cependant, certaines des allégations de santé qui leur sont associées sont controversées.

Cet article explique ce que vous devez savoir sur les huiles essentielles et leurs effets sur la santé.

Quelles sont les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont des composés extraits de plantes.

Les huiles capturent l'odeur et la saveur de la plante, aussi appelée son "essence".

Des composés aromatiques uniques donnent à chaque huile essentielle son essence caractéristique.

Les huiles essentielles sont obtenues par distillation (via de la vapeur et / ou de l'eau) ou par des méthodes mécaniques, telles que le pressage à froid.

Une fois que les produits chimiques aromatiques ont été extraits, ils sont combinés avec une huile de support pour créer un produit prêt à l'emploi.

La manière dont les huiles sont fabriquées est importante, car les huiles essentielles obtenues par des procédés chimiques ne sont pas considérées comme de véritables huiles essentielles.

Résultat final: Les huiles essentielles sont des extraits de plantes concentrés qui conservent l’odeur et la saveur naturelles, ou «essence» de leur source.

Comment fonctionnent les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont le plus souvent utilisées dans la pratique de l'aromathérapie. Ils sont soit inhalés, soit dilués puis frottés sur la peau.

Les huiles essentielles ne sont pas destinées à être avalées.

Les produits chimiques contenus dans les huiles essentielles peuvent interagir avec votre corps de différentes manières.

Lorsqu'il est appliqué sur votre peau, certains produits chimiques végétaux sont absorbés (1, 2).

On pense que certaines méthodes peuvent améliorer l'absorption, telles que l'application à la chaleur ou à différentes zones du corps. Cependant, les recherches dans ce domaine font défaut (3, 4).

L'inhalation des arômes des huiles essentielles peut stimuler des zones de votre système limbique, une partie de votre cerveau qui joue un rôle dans les émotions, les comportements, le sens de l'odorat et la mémoire à long terme (5).

Fait intéressant, le système limbique est fortement impliqué dans la formation de mémoires. Cela peut expliquer en partie pourquoi des odeurs familières peuvent déclencher des souvenirs ou des émotions (6, 7).

Le système limbique joue également un rôle dans le contrôle de certaines fonctions physiologiques inconscientes telles que la respiration, le rythme cardiaque et la pression artérielle. Certaines personnes prétendent que les huiles essentielles peuvent exercer un effet physique sur votre corps de cette manière.

Cependant, ceci n’a pas encore été confirmé par des études.

Résultat final: Les huiles essentielles peuvent être inhalées ou appliquées sur la peau. Ils peuvent stimuler votre odorat ou avoir des effets médicinaux une fois absorbés.

Types populaires

Il existe plus de 90 types d'huiles essentielles, chacune ayant sa propre odeur et ses bienfaits potentiels sur la santé.

Voici une liste de 10 huiles essentielles populaires et les allégations de santé qui leur sont associées:

  • Menthe poivrée: Utilisé pour stimuler l'énergie et aider à la digestion.
  • Lavande: Utilisé pour le soulagement du stress.
  • Bois de santal: Utilisé pour calmer les nerfs et aider à la concentration.
  • Bergamote: Utilisé pour réduire le stress et améliorer les problèmes de peau tels que l'eczéma.
  • Rose: Utilisé pour améliorer l'humeur et réduire l'anxiété.
  • Camomille: Utilisé pour améliorer l'humeur et la relaxation.
  • Ylang Ylang: Utilisé pour traiter les maux de tête, les nausées et les problèmes de peau.
  • Théier: Utilisé pour combattre les infections et renforcer l'immunité.
  • Jasmin: Utilisé pour aider avec la dépression, l'accouchement et la libido.
  • Citron: Utilisé pour aider la digestion, l'humeur, les maux de tête et plus.

Résultat final: Il existe plus de 90 huiles essentielles communément utilisées, chacune associée à certaines allégations de santé. Les huiles populaires comprennent la menthe poivrée, la lavande et le bois de santal.

Bienfaits des huiles essentielles pour la santé

En dépit de leur utilisation répandue, l’efficacité des huiles essentielles dans le traitement des maladies est mal connue.

Voici un aperçu des problèmes de santé courants que les huiles essentielles et l’aromathérapie ont été utilisés pour traiter.

Stress, Anxiété et Dépression

Il a été estimé que 43% des personnes souffrant de stress et d'anxiété ont recours à une forme de thérapie alternative pour les aider dans leur état (8).

En ce qui concerne l'aromathérapie, les études initiales ont été plutôt positives. Beaucoup ont montré que l'odeur de certaines huiles essentielles peut constituer un traitement complémentaire contre l'anxiété et le stress (9, 10, 11).

Cependant, en raison des odeurs des composés, il est difficile de mener des études en aveugle et d’exclure les biais. Pour cette raison, de nombreuses études sur les effets des huiles essentielles sur les états soulageant le stress et l'anxiété n'ont pas été concluantes (12, 13).

Il est intéressant de noter que l’utilisation d’huiles essentielles lors d’un massage peut aider à soulager le stress, bien que les effets ne durent que pendant la durée du massage (14).

Un examen récent de plus de 201 études a révélé que seules 10 d'entre elles étaient suffisamment robustes pour être analysées. Il a également conclu que l'aromathérapie était inefficace pour traiter l'anxiété (15).

Maux de tête et migraines

Dans les années 90, deux petites études ont révélé que le fait de tamponner un mélange d’huile de menthe poivrée et d’éthanol sur le front et les tempes des participants soulageait la douleur des maux de tête (16, 17).

Des études récentes ont également révélé des effets positifs contre les maux de tête lors de l'application d'huile de menthe poivrée et d'huile de lavande sur la peau (18, 19).

Il a également été suggéré que l'application d'un mélange d'huile de camomille et de sésame sur les tempes pourrait efficacement traiter les maux de tête et les migraines. C'est un remède traditionnel contre les maux de tête persan (20).

Cependant, d'autres études de haute qualité sont nécessaires à ce sujet.

Sommeil et insomnie

L'odeur de l'huile de lavande a une influence positive sur la qualité du sommeil des femmes après l'accouchement, ainsi que des patientes atteintes d'une maladie cardiaque (21, 22).

Une revue a examiné 15 études sur les huiles essentielles et le sommeil. La majorité des études ont montré que le fait de sentir les huiles (principalement de la lavande) avait des effets positifs sur les habitudes de sommeil (23).

Réduire l'inflammation

Il a été suggéré que les huiles essentielles pourraient aider à combattre les états inflammatoires. Certaines études sur des éprouvettes ont montré des effets anti-inflammatoires (24, 25).

Une étude chez la souris a révélé que l'ingestion d'une combinaison d'huiles essentielles de thym et d'origan aidait à induire la rémission de la colite. Deux études sur des huiles de cumin et de romarin ont donné des résultats similaires (26, 27, 28).

Cependant, très peu d'études chez l'homme ont examiné les effets de ces huiles sur les maladies inflammatoires. Leur efficacité et leur sécurité sont inconnues (29, 30).

Antibiotique et antimicrobien

L'augmentation des bactéries résistantes aux antibiotiques a suscité un regain d'intérêt pour la recherche d'autres composés capables de lutter contre les infections bactériennes.

Les huiles essentielles, telles que la menthe poivrée et l'huile de théier, ont été largement étudiées dans des éprouvettes pour leurs effets antimicrobiens. En fait, ils ont montré des résultats positifs (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

Cependant, bien que les résultats des études sur éprouvettes soient intéressants, ils ne reflètent pas nécessairement ce qui se passe dans votre corps. Ils ne prouvent pas qu'une huile essentielle puisse effectivement traiter les infections bactériennes chez l'homme.

Résultat final: Les huiles essentielles peuvent avoir des applications intéressantes pour la santé. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires chez l'homme.

Autres utilisations

Les huiles essentielles ont de nombreuses utilisations en dehors de l'aromathérapie.

Beaucoup de gens les utilisent pour parfumer leur maison ou rafraîchir des objets comme le linge.

Ils sont également utilisés comme parfum naturel dans les produits cosmétiques faits maison et les produits naturels de haute qualité.

Il a également été suggéré que les huiles essentielles pourraient constituer une alternative sûre et respectueuse de l'environnement aux produits anti-moustiques synthétiques, tels que le DEET.

Cependant, les résultats de leur efficacité ont été mitigés.

Des études ont montré que certaines huiles, telles que la citronnelle, peuvent repousser efficacement certains types de moustiques pendant environ 2 heures. Le temps de protection peut être prolongé jusqu'à 3 heures lorsqu'il est utilisé en association avec la vanilline.

Malgré cela, aucune huile n'a été aussi efficace que le DEET pour prévenir les piqûres de toutes les espèces de moustiques pendant de longues périodes (40, 41, 42, 43, 44, 45).

Les propriétés des huiles essentielles indiquent également que certaines d’entre elles pourraient être utilisées industriellement pour prolonger la durée de conservation des aliments (39, 46, 47, 48).

Résultat final: L'aromathérapie n'est pas la seule utilisation des huiles essentielles. Ils peuvent être utilisés dans et autour de la maison, en tant que répulsif naturel contre les moustiques ou pour la fabrication industrielle de produits cosmétiques.

Comment choisir les bonnes huiles essentielles

De nombreuses entreprises affirment que leurs huiles sont "pures" ou "de qualité médicale". Cependant, ces termes ne sont pas universellement définis et ont donc peu de poids.

Étant donné qu'il s'agit d'un secteur non réglementé, la qualité et la composition des huiles essentielles peuvent varier considérablement (49).

Tenez compte des conseils suivants pour choisir uniquement des huiles de haute qualité:

  • Pureté: Trouvez une huile qui ne contient que des composés aromatiques de plantes, sans additifs ni huiles de synthèse. Les huiles pures contiennent généralement le nom botanique de la plante (comme Lavandula officinalis), plutôt que des termes tels que "huile essentielle de lavande".
  • Qualité: Les vraies huiles essentielles sont celles qui ont le moins changé par le processus d'extraction. Choisissez une huile essentielle sans produit chimique extraite par distillation ou par pressage mécanique à froid.
  • Réputation: Achetez une marque réputée pour la fabrication de produits de haute qualité.

Résultat final: Les huiles de haute qualité utilisent uniquement des composés végétaux purs extraits par distillation ou par pressage à froid. Évitez les huiles diluées avec des parfums synthétiques, des produits chimiques ou des huiles.

Sécurité et effets secondaires

Ce n'est pas parce que quelque chose est naturel que c'est sûr.

Les plantes et les produits à base de plantes contiennent de nombreux composés bioactifs, qui peuvent être nocifs pour la santé dans certains cas. Les huiles essentielles ne sont pas différentes.

Toutefois, lorsqu'elles sont inhalées ou combinées avec une huile de base à utiliser sur votre peau, la plupart des huiles essentielles sont considérées comme sûres.

Néanmoins, ils peuvent provoquer des effets indésirables (50):

  • Des éruptions cutanées.
  • Crises d'asthme.
  • Maux de tête.
  • Réactions allergiques.

Bien que l'effet indésirable le plus courant soit une éruption cutanée, les huiles essentielles peuvent provoquer des réactions plus graves et ont été associées à un cas de décès (51).

Les huiles qui ont le plus souvent été associées à des effets indésirables sont la lavande, la menthe poivrée, l’arbre à thé et l’ylang-ylang.

Les huiles riches en phénols, telles que la cannelle, peuvent provoquer une irritation de la peau et ne doivent pas être utilisées sur la peau sans avoir été combinées avec une huile de base.

La consommation d'huiles essentielles n'est pas recommandée car cela pourrait être nocif et même être fatal à certaines doses (52, 53).

Très peu d'études ont examiné l'innocuité de ces huiles pour les femmes enceintes ou allaitantes, il est généralement conseillé de les éviter (54, 55, 56, 57, 58).

Résultat final: Les huiles essentielles sont généralement considérées comme sûres. Cependant, ils peuvent provoquer des effets indésirables graves chez certaines personnes, en particulier s’ils sont appliqués directement sur la peau ou ingérés.

Message à la maison

Les huiles essentielles sont généralement considérées sans danger pour être inhalées ou appliquées sur la peau, à condition qu'elles aient été combinées avec une huile de base. Ils ne devraient pas être mangés.

Cependant, les preuves relatives à de nombreuses allégations de santé font défaut et leur efficacité est souvent exagérée.

Pour les problèmes de santé mineurs, l'utilisation des huiles essentielles comme thérapie complémentaire est probablement acceptable.

Mais si vous avez un problème de santé grave ou si vous prenez des médicaments, vous devez en discuter avec votre médecin.