La plupart des gens savent que les fruits et les légumes sont bons pour la santé, mais ils sont moins nombreux à connaître les différences qui les séparent.

En termes de structure, de goût et de nutrition, il existe de nombreuses différences entre les fruits et les légumes.

Cet article examinera de plus près les différences entre les fruits et les légumes et les bienfaits qu’ils peuvent avoir pour la santé.

La différence entre les fruits et les légumes

Les fruits et les légumes sont classés à la fois d'un point de vue botanique et culinaire.

Botaniquement, les fruits et légumes sont classés en fonction de la partie de la plante dont ils proviennent.

Un fruit se développe à partir de la fleur d'une plante, tandis que les autres parties de la plante sont classées comme des légumes.

Les fruits contiennent des graines, tandis que les légumes peuvent être constitués de racines, de tiges et de feuilles.

D'un point de vue culinaire, les fruits et légumes sont classés en fonction de leur goût. Les fruits ont généralement une saveur sucrée ou acidulée et peuvent être utilisés dans les desserts, les collations ou les jus de fruits.

Les légumes ont un goût plus doux ou salé et sont généralement consommés en accompagnement ou en plat principal.

Résumé: Botaniquement, les fruits contiennent des graines et proviennent de la fleur d’une plante, alors que le reste de la plante est considéré comme un légume. En cuisine, les fruits sont considérés comme sucrés tandis que les légumes sont plus salés.

Fruits souvent confondus avec des légumes

Vous avez probablement une bonne idée des aliments qui sont considérés comme des fruits et des légumes, du moins sur le plan culinaire.

Cependant, il existe plusieurs plantes qui sont techniquement des fruits, bien qu'elles soient souvent classées comme des légumes en raison de leur goût.

Les tomates en sont l'exemple le plus connu et le plus controversé.

En 1893, la Cour suprême des États-Unis a en fait décidé que les tomates devraient être classées dans les légumes plutôt que dans les fruits en vertu de la réglementation douanière américaine (1).

Botaniquement parlant, les tomates correspondent à la définition d'un fruit. Cependant, ils sont encore communément appelés légumes à cause de leur profil de goût.

Voici d'autres exemples courants de fruits confondus avec les légumes:

  • Courge d'hiver
  • Avocats
  • Concombres
  • Poivrons
  • Aubergines
  • Olives
  • Citrouilles
  • Cosses de petits pois
  • Zucchini

Résumé: Il existe de nombreux fruits souvent appelés légumes, notamment les tomates, les avocats et les concombres.

Légumes à la saveur sucrée

Bien que de nombreux fruits soient confondus avec les légumes, très peu de légumes sont considérés comme des fruits, voire aucun.

Cependant, certaines variétés de légumes ont une saveur naturellement plus sucrée que la plupart des autres légumes et sont utilisées de la même manière que les fruits dans les desserts, les tartes et les produits de boulangerie.

La tarte aux patates douces est un dessert qui fait partie de l’action de grâce aux États-Unis. Malgré leur saveur sucrée, les patates douces sont en réalité un type de légume-racine, pas un fruit.

De même, les ignames confites sont un plat cuit contenant des ignames, un autre type de tubercule comestible. Parmi les autres légumes au goût naturellement plus sucré figurent les betteraves, les carottes, les rutabagas et les navets.

Résumé: Certains légumes ont un goût sucré et peuvent être utilisés dans les pâtisseries et les desserts.

Comment les fruits et les légumes se comparent-ils sur le plan nutritionnel?

Les fruits et les légumes présentent de nombreuses similitudes en termes de nutrition.

Les deux sont riches en fibres ainsi que des vitamines, des minéraux, des antioxydants et des composés végétaux.

Les fruits et les légumes sont aussi naturellement faibles en sodium et en gras (2).

Comme vous vous en doutez, étant donné leur goût sucré, les fruits ont tendance à contenir plus de sucre et de calories que la plupart des légumes.

Une tasse de pommes, par exemple, contient 65 calories et 13 grammes de sucre, tandis qu'une tasse de brocoli ne contient que 31 calories et 2 grammes de sucre (3, 4).

Par rapport aux légumes, certains types de fruits peuvent également contenir plus de fibres par gramme. La teneur en fibres pour 100 grammes de fruits varie de 2 à 15 grammes, tandis que les légumes à feuilles fournissent de 1,2 à 4 grammes de fibres pour le même poids (2).

La teneur en eau est également très variable. Les légumes à feuilles peuvent être composés de 84 à 95% d’eau, tandis que les fruits en contiennent un peu moins, soit entre 61 et 89% (2).

Il existe également des différences nutritionnelles entre les différentes catégories de fruits et de légumes. Voici quelques faits saillants sur la nutrition:

  • Tubercules: Riche en fibres, plus une bonne source de vitamine C, de bêta-carotène, de potassium et de vitamines du groupe B (5).
  • Les agrumes: Riche en vitamine C, en bêta-carotène, en folate et en antioxydants qui pourraient offrir une protection contre les maladies dégénératives (6).
  • Légumes crucifères: Contient des glucosinolates, un groupe de composés liés à la prévention du cancer (7, 8).
  • Baies: Plein d'anthocyanines, composés anti-inflammatoires qui ont été étudiés pour leur capacité à réduire le stress oxydatif et à favoriser la santé cardiaque (9).
  • Les verts feuillus: Une bonne source de caroténoïdes comme la lutéine, qui réduit le risque de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de cancer (10, 11).

En incorporant un bon mélange de fruits et de légumes dans votre alimentation, vous obtiendrez une gamme variée d'éléments nutritifs.

Résumé: Les fruits contiennent plus de sucre et de calories que les légumes, mais les fruits et les légumes sont riches en fibres, en vitamines, en minéraux et en antioxydants. Des types spécifiques de fruits et légumes fournissent différents nutriments.

Bienfaits des fruits et légumes sur la santé

De nombreuses recherches documentent les nombreux avantages de la consommation de fruits et de légumes sur la santé.

Plusieurs études ont montré que la consommation accrue de fruits et de légumes était associée à une diminution du risque de maladie cardiaque (12, 13, 14).

Une étude a même révélé que manger plus de trois portions par jour réduisait de 70% le risque de maladie cardiaque (15).

Comme les fruits et les légumes contiennent peu de calories mais sont riches en fibres, ils pourraient même vous aider à garder votre poids sous contrôle.

Une étude a suivi 133 000 personnes sur une période de 24 ans. Elle a montré que lorsque les gens augmentaient leur consommation de fruits et de légumes sans féculents, leur poids avait tendance à diminuer (16).

Augmenter votre apport en fibres par le biais des fruits et des légumes peut même réduire votre risque de cancer. De nombreuses études ont montré qu'une consommation plus élevée de fruits et de légumes est liée à un risque moins élevé de cancer colorectal (17, 18).

Enfin, la consommation de fruits et légumes peut être bénéfique pour votre glycémie. La fibre de ces aliments ralentit l'absorption du sucre, ce qui peut maintenir la glycémie à un niveau constant.

Une étude a montré qu'une augmentation de la consommation de fruits et de légumes peut effectivement conduire à une réduction du développement du diabète (19).

Notez que ces résultats s'appliquent aux fruits et légumes, mais pas aux jus de fruits. Le jus de fruit fournit une dose concentrée de vitamines, de minéraux et de sucres présents dans les fruits, mais sans les fibres et les bienfaits pour la santé qui en découlent.

Résumé: Manger suffisamment de fruits et de légumes peut réduire votre risque de maladie cardiaque et de cancer, tout en contrôlant votre poids et votre glycémie.

Le résultat final

Botaniquement, il y a une différence distincte entre les fruits et les légumes.

Cependant, ils apportent tous deux un nombre impressionnant de nutriments et d’avantages pour la santé, allant de la réduction du risque de maladies chroniques à la perte de poids.

Les recommandations actuelles recommandent de consommer au moins cinq portions de fruits et de légumes par jour, avec 3 tasses de légumes et 2 tasses de fruits (20).

En fin de compte, la classification des fruits et légumes n'est pas aussi importante que de consommer une variété de ces deux produits pour tirer parti des divers nutriments qu'ils fournissent.