Quel est le meilleur test de sensibilité alimentaire?

Parfois, certains aliments peuvent vous faire sentir mal, qu’ils soient en bonne santé ou non.

Ils peuvent déclencher un certain nombre de symptômes de sensibilité alimentaire, tels que maux de tête, problèmes digestifs, douleurs articulaires ou problèmes de peau.

Il peut être difficile de déterminer quels aliments sont les coupables, car les réactions de sensibilité des aliments sont souvent retardées de quelques heures ou plus après la consommation des aliments.

Pour aider à identifier les aliments potentiellement problématiques, certains praticiens de la santé proposent des tests de sensibilité alimentaire.

Voici de plus près ce que sont les sensibilités alimentaires et les meilleurs tests pour les identifier.

Test de sensibilité alimentaire

Sensibilités alimentaires

Trois termes différents sont couramment utilisés pour désigner les réactions indésirables aux aliments: allergie alimentaire, sensibilité alimentaire et intolérance alimentaire. Cependant, tous ne définissent pas ces termes de la même manière.

Le terme «allergie alimentaire» est mieux réservé aux réactions alimentaires mettant en jeu les anticorps anti-immunoglobuline E (IgE) de votre système immunitaire, potentiellement mortelles. Ce sont de «vraies» allergies alimentaires.

En revanche, les sensibilités alimentaires et les intolérances alimentaires ne mettent généralement pas la vie en danger, mais peuvent vous faire sentir mal.

Voici une comparaison rapide des allergies alimentaires, des sensibilités et des intolérances (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7):

Allergie alimentaire Sensibilité alimentaire Intolérance alimentaire
Système immunitaire impliqué? Oui (anticorps IgE) Oui (IgG et autres anticorps, globules blancs et autres molécules du système immunitaire) Non (déficit enzymatique digestif, mauvaise absorption de certains glucides)
Exemples d'aliments impliqués Top 8 les plus courants: lait, œuf, cacahuète, noix, blé, soja, poisson et crustacés. Varie d'une personne à l'autre et peut inclure des aliments que vous mangez souvent. Glucides fermentescibles (FODMAPS): lait (lactose), légumineuses et certains légumes, fruits, céréales et édulcorants.
Apparition de symptômes après avoir mangé la nourriture Rapide, souvent en quelques minutes. Dans quelques heures mais peut être retardé de quelques jours. Dans les 30 minutes à 48 heures après avoir mangé.
Exemples de symptômes Difficulté à avaler ou à respirer, nausée, vomissement, urticaire. Peut entraîner une anaphylaxie. Maux de tête, douleurs articulaires, problèmes digestifs, problèmes de peau, sentiment général de malaise. Les problèmes digestifs les plus courants sont les suivants: ballonnements, excès de gaz, douleurs intestinales, diarrhée, constipation.
Quantité de nourriture nécessaire pour causer des symptômes Minuscule. Varie selon votre degré de sensibilité. Généralement pire avec de plus grandes quantités d'aliments à problèmes.
Comment cela a été testé Prick tests cutanés ou tests sanguins des niveaux d'IgE à des aliments spécifiques. De nombreux tests sont disponibles, mais leur validité est incertaine. Les tests respiratoires peuvent identifier des intolérances en glucides fermentescibles (lactose, fructose).
Age du diagnostic Généralement chez les nourrissons et les jeunes enfants, mais les adultes peuvent aussi les développer. Peut apparaître à tout âge. Varie, mais l’intolérance au lactose est plus probable chez les adultes.
Prévalence 1 à 3% des adultes; 5 à 10% des enfants. Incertain mais suspecté d'être commun. 15-20% de la population.
Pouvez-vous vous en débarrasser? Les enfants peuvent devenir allergiques au lait, aux œufs, au soja et au blé. Les allergies aux arachides et aux noix ont tendance à se poursuivre jusqu'à l'âge adulte. Peut être en mesure de consommer à nouveau un aliment sans symptômes après l’avoir évité pendant plusieurs mois et résoudre tous les problèmes sous-jacents. Peut minimiser les symptômes en limitant ou en évitant les aliments problématiques à long terme. Un traitement antibiotique contre la prolifération bactérienne dans l'intestin grêle peut également aider.

Résumé Une véritable allergie alimentaire est une réaction potentiellement mortelle impliquant les anticorps IgE de votre système immunitaire. Les sensibilités alimentaires impliquent d’autres anticorps et cellules de votre système immunitaire, tandis que les intolérances alimentaires n’impliquent pas votre système immunitaire.


Régime d'élimination et test de défi

L’étalon-or pour identifier les sensibilités alimentaires est un régime d’élimination suivi d’un défi oral consistant à manger les aliments éliminés un par un après une période d’évitement pour déterminer votre réaction, idéalement sans que vous sachiez ce que vous testez (4).

Si vous ne suivez pas de régime d’élimination avant la provocation orale pour sensibilités alimentaires, vos symptômes en réponse à la consommation d’un antigène alimentaire peuvent être masqués ou difficiles à détecter.

Lorsque vous arrêtez de manger un aliment à problème, vous pouvez présenter des symptômes de sevrage temporaires. Vous devrez peut-être suivre un régime d’élimination pendant environ deux semaines avant que ces symptômes ne disparaissent et vous êtes prêt à commencer à tester des aliments lors d’un défi oral.

Suivre un régime d'élimination nécessite dévouement et engagement, ainsi qu'une tenue de dossiers soignée. Vous devez connaître les ingrédients de tout ce que vous mangez, ce qui rend difficile les sorties au restaurant.

Les aliments que vous évitez dans un régime d'élimination varient. Certains praticiens voudront peut-être que vous éliminiez les aliments soupçonnés d’être un problème, tels que les produits laitiers et le blé.

D'autres peuvent vous demander d'éliminer presque tous les aliments pendant une courte période, par exemple deux semaines, puis de les réintroduire lentement.

Pour réduire les incertitudes quant aux aliments problématiques, certains praticiens vous soumettent d’abord un test de sensibilité des aliments pour vous aider à guider votre régime d’élimination.

Il est important de ne jamais tenter de réintroduire un aliment par vous-même si vous avez une véritable allergie. Si vous pensez que votre allergie alimentaire est trop petite, discutez des tests appropriés avec votre allergologue.

Résumé La méthode de référence pour identifier les sensibilités alimentaires est un régime d'élimination suivi d'un «défi oral» méthodique consistant à essayer les aliments éliminés un par un après une période d'évitement. Certains praticiens utilisent des tests de sensibilité alimentaire pour identifier les aliments à problèmes.


Tests cellulaires

Les tests cellulaires de sensibilité des aliments ont commencé avec le test cytotoxique popularisé dans les années 1950. Ce test a été interdit par plusieurs États en 1985 en raison de problèmes d’exactitude (4, 8).

Depuis lors, les immunologistes ont amélioré et automatisé la technologie de test. Deux tests sanguins basés sur les cellules disponibles sont MRT et ALCAT.

Bien que certains praticiens aient indiqué qu'ils trouvaient ces tests utiles, les études publiées sur ces tests sont limitées (9).

Test de libération du médiateur (TRM)

La TRM requiert un échantillon de sang, généralement prélevé dans une veine de votre bras et collecté à l'aide d'un kit fourni par la société et dont le test a été breveté.

Si vos globules blancs «se contractent» lorsqu'ils sont exposés à un antigène alimentaire lors du test MRT, cela provoque un changement du rapport solides (globules blancs) à liquide (plasma) de votre échantillon sanguin, qui est mesuré pour déterminer votre réactivité à la nourriture (9).

Lorsque vos globules blancs se contractent lorsqu’ils sont exposés à un antigène alimentaire, cela signifie qu’ils ont libéré des médiateurs chimiques, tels que l’histamine et les leucotriènes, qui pourraient provoquer des symptômes dans votre corps.

Le régime basé sur vos résultats de TRM s'appelle LEAP (Lifestyle Eating and Performance) et est dirigé par des praticiens de la santé, tels que des diététistes, formés au test et à son interprétation.

Une petite étude présentée à une conférence de l'American College of Gastroenterology a révélé que les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable qui suivaient un régime d'élimination basé sur les résultats de la TRM pendant au moins un mois ont signalé une amélioration de 67% des problèmes intestinaux, tels que la diarrhée.

Cependant, il n'y avait pas de groupe témoin dans cette étude, et il n'a pas été publié dans son intégralité. De plus, PubMed, une vaste base de données qui répertorie les études médicales publiées, ne répertorie aucune étude sur le test de TRM.

Test d'anticorps cellulaire antigène leucocytaire (ALCAT)

Le test ALCAT est le prédécesseur du test MRT, mais de nombreux praticiens de la santé et laboratoires le proposent toujours.

Pour évaluer les aliments susceptibles de provoquer une réaction chez vous, il ne mesure que les modifications de la taille de vos globules blancs (plutôt que celles du rapport solides / liquide) lorsqu’elles sont exposées à des antigènes alimentaires individuels, ce qui peut diminuer la précision.

Lorsque les personnes atteintes du SCI ont suivi un régime basé sur les résultats du test ALCAT pendant quatre semaines, elles ont signalé deux fois la réduction de certains symptômes du SCI, tels que douleurs abdominales et ballonnements, par rapport aux personnes suivant un régime placebo (10).

Cependant, ceux qui ont suivi un régime à base d’ALCAT n’ont pas évalué l’allégement de leur IBS comme étant suffisant ou améliorant de manière significative leur qualité de vie au cours de l’étude (10).

Résumé Des tests sanguins basés sur les cellules, y compris les TRM et ALCAT, évaluent les modifications de vos globules blancs lorsqu'elles sont exposées à des antigènes alimentaires. Certains praticiens ont déclaré que les tests étaient utiles pour identifier les sensibilités alimentaires, mais que les deux nécessitent une étude plus approfondie.

Tests basés sur des anticorps

Les tests de sensibilité des aliments à base d’anticorps mesurent votre production d’anticorps anti-immunoglobuline G (IgG) aux aliments. Ils sont disponibles sous différentes marques.

Ce type de test a plus de recherches publiées comparé à d’autres tests de sensibilité alimentaire, mais les études sont encore limitées. Ces études suggèrent que l'élimination des aliments guidée par des tests IgG pourrait aider à atténuer les symptômes chez les personnes atteintes de SCI et de migraines (11, 12, 13, 14).

Néanmoins, de nombreux scientifiques conseillent aux personnes de ne pas utiliser les tests de sensibilité des aliments aux IgG, affirmant que les anticorps IgG contre les aliments peuvent simplement montrer que vous avez été exposé aux aliments ou, dans certains cas, qu'ils peuvent protéger contre les réactions allergiques aux aliments (15, 16 ).

Cependant, d’autres scientifiques estiment qu’il n’est pas normal que des niveaux élevés d’anticorps IgG dirigés contre les aliments soient présents.

Une autre préoccupation est que les laboratoires qui effectuent des tests IgG développent leurs propres techniques internes. Beaucoup ont une reproductibilité médiocre, ce qui signifie que si le même échantillon de sang était analysé deux fois, il pourrait en résulter des résultats très différents.

Il est recommandé d’utiliser un test IgG uniquement s’il évalue votre échantillon de sang deux fois avec chaque antigène lors d’un test dupliqué côte à côte afin de minimiser les erreurs dans vos résultats.

Le test sanguin est une variante du test traditionnel d'IgG qui oblige un phlébotomiste à prélever du sang dans une veine du bras. Au lieu de cela, il utilise un petit échantillon de sang de votre doigt qui a été collecté sur une carte de test spéciale. On ignore si cette méthode est fiable (4).

Résumé Les tests qui évaluent vos niveaux d'anticorps IgG contre les aliments sont disponibles sous différentes marques et peuvent aider à identifier les aliments impliqués dans les symptômes tels que le SCI et les migraines. La précision est améliorée si un laboratoire effectue des tests de duplication côte à côte.


Autres tests

Plusieurs autres tests, tels que les chiropraticiens, les naturopathes et les docteurs en médecine de l'environnement, peuvent utiliser plusieurs tests pour vérifier la sensibilité des aliments.

Parmi les options les plus courantes figurent les tests de réponse musculaire, les tests de provocation et le dépistage par électrodermie.

Test de réponse musculaire

Également appelé kinésiologie appliquée, le test de réponse musculaire consiste à tenir une fiole contenant un antigène alimentaire dans une main tout en allongeant l'autre bras parallèlement au sol.

Le pratiquant appuie ensuite sur votre bras tendu. S'il est facilement abaissé, ce qui indique une faiblesse, on vous dit que vous êtes sensible aux aliments testés.

Dans les quelques études publiées sur cette méthode, elle n'a pas permis de mieux identifier les sensibilités alimentaires que ce à quoi on pourrait s'attendre par hasard (17).

La mesure dans laquelle la précision de cette méthode varie avec le niveau de compétence individuel du praticien est inconnue.

Test de provocation et de neutralisation

Dans ce test, des extraits d’aliments individuels suspectés de provoquer des réactions sont injectés sous la peau, généralement sur le haut du bras. Au bout de 10 minutes, on vérifie si une «papule» ou un gonflement en relief indique une réaction à l'aliment testé.

Si une papule se forme, vous recevez une seconde injection du même aliment, mais dans une dilution cinq fois plus faible que la dose initiale. Ceci est donné pour essayer de neutraliser la réaction.

Vous êtes vérifié à nouveau après 10 minutes. S'il n'y a pas de réaction cutanée, la dose administrée est considérée comme votre dose neutralisante.

Il faudra peut-être plusieurs dilutions progressivement plus faibles pour trouver la dose neutralisante. On peut vous apprendre à vous faire des injections régulièrement pour vous désensibiliser à cet aliment (17).

Lorsque les gens ont subi des tests d'injection cutanés de provocation portant sur cinq sensibilités alimentaires précédemment confirmées par des épreuves orales, les résultats correspondaient à 78% du temps (18).

Compte tenu du nombre d'injections que vous devez subir dans le cadre de ces tests, le processus pourrait être lent et potentiellement douloureux.

Criblage Électrodermique

Ce test mesure les variations de l’activité électrique de votre peau aux points d’acupuncture lorsque différents antigènes alimentaires lui sont présentés (19).

Pour ce test, vous tenez un tube en laiton (une électrode) dans une main. Le tube est connecté à un ordinateur contenant les fréquences numérisées des différents aliments. Un praticien appuie sur une sonde connectée à un ordinateur à un endroit précis de votre autre main.

Sur la base de la résistance électrique de votre peau lorsqu’il est mis au défi numériquement pour chaque aliment, une lecture numérique est générée qui correspond à votre degré de réaction à l’aliment.

Aucune étude publiée n'a évalué cette technique pour tester la sensibilité des aliments (17).

Résumé Les tests de réponse musculaire, de provocation et de dépistage électrodermique sont des types supplémentaires de tests de sensibilité alimentaire. Celles-ci nécessitent généralement plus de temps que les tests reposant sur une seule prise de sang. De plus, les études sur leur validité sont limitées ou font défaut.

Précautions et pièges

Les tests de sensibilité alimentaire sont assortis de plusieurs réserves. Le plus important est que les tests ne sont pas conçus pour diagnostiquer de véritables allergies alimentaires.

Si vous avez une allergie diagnostiquée à un aliment, comme les arachides, vous devez continuer à éviter cet aliment, quels que soient les résultats de votre test de sensibilité alimentaire.

Si vous envisagez d’utiliser ces tests pour identifier les sensibilités alimentaires, sachez qu’ils ne sont pas considérés comme éprouvés. Par conséquent, les compagnies d’assurance pourraient ne leur offrir que peu ou pas de couverture. La plupart des tests coûtent plusieurs centaines de dollars (9, 17).

De plus, afin de vérifier l'exactitude des résultats, les résultats de tout test de sensibilité alimentaire doivent être vérifiés avec ce qui se passe dans votre corps lorsque vous mangez les aliments.

Une des raisons possibles des divergences est que la plupart des laboratoires effectuant des tests de sensibilité des aliments utilisent principalement des extraits d’aliments provenant d’aliments crus. Cependant, lorsque les aliments sont cuits ou transformés, de nouveaux antigènes peuvent être créés et les antigènes existants peuvent être détruits (20, 21).

La pureté de chaque extrait alimentaire (antigène) utilisé par certains laboratoires varie également, ce qui peut fausser les résultats.

Notez également que les sensibilités alimentaires peuvent évoluer avec le temps en fonction de ce que vous mangez. Un test effectué il y a six mois ou un an peut ne plus refléter votre état actuel de réactivité à des aliments spécifiques (4).

Après des résultats de test de sensibilité des aliments obsolètes ou inexacts, des restrictions alimentaires inutiles, des carences potentielles en éléments nutritifs et une qualité de vie altérée pourraient se révéler inutiles (17).

Enfin, les scientifiques et les praticiens de la santé ont davantage à apprendre sur les sensibilités alimentaires. Les tests et les traitements continueront d'évoluer au fil des analyses.

Résumé Les tests de sensibilité alimentaire ne peuvent pas être utilisés pour diagnostiquer de véritables allergies alimentaires. Bien que certains puissent aider à identifier les sensibilités alimentaires, les compagnies d’assurances ne couvrent souvent pas les tests. Plusieurs facteurs peuvent affecter la validité des résultats du test et les sensibilités peuvent changer avec le temps.

Le résultat final

Un régime d'élimination suivi d'essayer méthodiquement les aliments éliminés un par un après une période d'évitement est le meilleur moyen d'identifier les sensibilités alimentaires.

Les tests de laboratoire, tels que les tests MRT, ALCAT et IgG, présentent tous des limites et leur précision peut varier d’un laboratoire à l’autre. Pourtant, ils peuvent aider à réduire les incertitudes.

Néanmoins, ces tests n’ont pas été comparés les uns aux autres dans des études contrôlées et publiées. Il n’est donc pas certain qu'un test soit meilleur que l’autre.

Si vous pensez avoir des réactions indésirables aux aliments, commencez par consulter votre médecin, qui pourra vous orienter vers un gastro-entérologue, un allergologue ou un autre praticien.

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