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Quand le cancer du sein se métastase au cerveau

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Le cancer du sein est le type de cancer le plus répandu chez les femmes aux États-Unis. Selon l’American Cancer Society ACS, cela représente environ 30 pour cent de tous les nouveaux cancers diagnostiqués chez les femmes chaque année.

Tous les cancers, y compris le cancer du sein, peuvent métastaser. C’est à ce moment-là que le cancer se propage à une partie du corps plus éloignée de son point d’origine. Le cancer métastatique est également appelé cancer de stade 4.

Le cerveau est l’un des endroits où le cancer du sein peut fréquemment métastaser. Continuez à lire pour en savoir plus sur les métastases cérébrales, leurs symptômes et la façon dont elles sont diagnostiquées et traitées.

Qu’est-ce qu’une métastase cérébrale ?

Les métastases cérébrales se produisent lorsqu’un cancer qui a commencé dans une zone, comme le sein, se propage au cerveau. Le cerveau est l’un des sites courants de métastases du cancer du sein. Les autres comprennent les os, les poumons et le foie.

UN Etude 2017 a examiné 4 932 personnes atteintes d’un cancer du sein métastatique. Au sein de cette population, 8,8 pour cent avaient une métastase cérébrale.

Pour de nombreuses personnes, les métastases ont déjà été détectées dans un autre site métastatique courant avant d’être détectées dans le cerveau. Cependant, Breastcancer.org affirme qu’environ 17 pour cent des personnes atteintes d’un cancer du sein métastatique ont le cerveau comme seul site de métastase.

Quels sont les symptômes des métastases cérébrales dues au cancer du sein ?

Les symptômes des métastases cérébrales peuvent dépendre de la partie du cerveau touchée et peuvent inclure :

  • mal de tête
  • vertiges
  • nausées ou vomissements
  • faiblesse ou engourdissement dans vos membres
  • changements de vision, tels qu’une vision floue ou une perte soudaine de vision
  • difficulté à parler ou troubles de l’élocution
  • difficulté à rester en équilibre
  • problèmes de mémoire
  • changements de personnalité
  • convulsions

D’autres symptômes plus généraux liés aux métastases du cancer du sein comprennent :

  • fatigue
  • se sentir mal ou malaise
  • appétit réduit
  • perte de poids involontaire

Qu’est-ce qui provoque les métastases du cancer du sein au cerveau ?

Les métastases se produisent lorsque les cellules cancéreuses se détachent du site tumoral d’origine. Ces cellules utilisent le système circulatoire ou lymphatique pour se déplacer vers une partie plus éloignée du corps, comme le cerveau, et y établir une nouvelle tumeur.

Il n’est pas possible de prédire avec certitude si une personne développera ou non des métastases cérébrales. Cependant, certains facteurs peuvent augmenter le risque pour une personne.

Facteurs de risque de métastases cérébrales

Selon un bilan 2020, les facteurs de risque de métastases cérébrales sont similaires aux facteurs de risque généraux de cancer du sein métastatique. Il s’agit notamment d’avoir :

  • cancer du sein présentant certaines caractéristiques, telles que le cancer du sein triple négatif ou le cancer du sein positif au récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain HER2
  • une tumeur de grade histologique élevé, ce qui signifie que les cellules semblent plus irrégulières au microscope et peuvent être plus susceptibles de se développer et de se propager rapidement
  • cancer du sein qui s’est déjà propagé aux tissus ou aux ganglions lymphatiques voisins
  • un diagnostic de cancer du sein à un âge précoce

Si vous avez reçu un diagnostic de cancer du sein, n’oubliez pas que le fait d’avoir l’un des facteurs de risque ci-dessus ne signifie pas que vous développerez certainement des métastases cérébrales. Cela signifie que vous courez un risque plus élevé que d’autres sans facteurs de risque.

Comment diagnostique-t-on les métastases cérébrales ?

Si vos symptômes suggèrent la présence de métastases cérébrales, votre médecin peut utiliser divers tests pour établir un diagnostic.

Dans un premier temps, des analyses de sang seront ordonnées pour avoir une idée de votre état de santé général et du fonctionnement des différents organes. Ceux-ci peuvent inclure :

  • un panel métabolique, qui peut évaluer la fonction hépatique et rénale ainsi que les niveaux d’électrolytes dans le sang
  • une formule sanguine complète, qui mesure les niveaux de différentes cellules sanguines
  • tests pour les marqueurs tumoraux du cancer du sein, qui sont des protéines qui peuvent être produites par les cellules cancéreuses du sein

Votre médecin peut utiliser une IRM de la tête pour confirmer le diagnostic de métastases cérébrales. Cela se fera généralement avec une solution de contraste administrée via une ligne intraveineuse IV. L’utilisation d’une solution de contraste peut aider à rendre les images de l’IRM plus claires.

Comment traite-t-on les métastases cérébrales ?

Le traitement recommandé en cas de métastases cérébrales peut dépendre de plusieurs facteurs, notamment :

  • combien de métastases sont présentes dans le cerveau
  • où se trouvent les métastases dans le cerveau
  • le statut HER2-positif et ER-positif de votre cancer
  • si votre cancer s’est également métastasé à d’autres parties du corps
  • si certains changements génétiques sont présents dans votre cancer
  • votre âge et votre état de santé général
  • vos préférences personnelles

Il existe plusieurs options de traitement potentielles pour les métastases cérébrales. Les médecins divisent généralement ces traitements en deux catégories : locaux et systémiques.

Les traitements locaux sont spécifiquement dirigés vers le site de la tumeur métastatique. Les traitements systémiques agissent sur tout le corps. En fonction de votre situation individuelle, une combinaison de traitements locaux et systémiques peut être utilisée.

Traitements locaux

Dans certains cas, les métastases cérébrales peuvent être retirées chirurgicalement. Ceci est généralement recommandé aux personnes en bonne santé générale présentant un petit nombre de métastases cérébrales facilement accessibles. Elle est souvent suivie d’une radiothérapie.

La radiochirurgie stéréotaxique est une autre option potentielle pour les personnes présentant un petit nombre de métastases. Il dirige une dose unique et forte de rayonnement sur la zone touchée. Le rayonnement est dirigé très précisément afin d’agir sur la tumeur et non sur les tissus environnants.

On parle de rayonnement cérébral total lorsqu’un rayonnement est administré à l’ensemble du cerveau, généralement sur plusieurs séances. Cette approche peut être utilisée lorsque de nombreuses métastases cérébrales sont présentes et que d’autres traitements locaux ne sont pas recommandés.

Traitements systémiques

L’hormonothérapie bloque l’action des hormones comme l’œstrogène et la progestérone sur les cellules cancéreuses ER-positives. Cela peut diminuer la croissance et la division des cellules cancéreuses. Il est souvent utilisé en association avec une thérapie ciblée.

La thérapie ciblée agit en interférant avec l’activité de protéines spécifiques situées sur ou à l’intérieur des cellules cancéreuses. Des exemples de protéines ciblées sont HER2 et les kinases dépendantes des cyclines CDK, qui sont des protéines impliquées dans la croissance cellulaire.

L’immunothérapie aide votre système immunitaire à combattre le cancer. Un type de médicament appelé inhibiteur de point de contrôle immunitaire peut être utile dans le cancer du sein triple négatif. Ce type de cancer du sein est plus difficile à traiter avec une thérapie ciblée et ne peut être traité par hormonothérapie.

Autres traitements

Les personnes présentant des métastases cérébrales peuvent souvent présenter un gonflement autour du cerveau. Pour aider à atténuer ce problème, des stéroïdes tels que la dexaméthasone peuvent être utilisés.

Les convulsions sont également un symptôme potentiel d’une métastase cérébrale. Si vous avez des convulsions, votre médecin vous prescrira des médicaments anticonvulsivants pour aider à les prévenir.

Quelles sont les perspectives en matière de métastases cérébrales ?

Selon le Institut national du cancer NCI, le taux de survie à 5 ans pour le cancer du sein métastatique est de 29 pour cent. Cela signifie que, par rapport aux personnes sans ce type de cancer, 29 pour cent des personnes atteintes d’un cancer du sein métastatique sont en vie après 5 ans.

Les perspectives en matière de métastases cérébrales sont généralement médiocres, mais peuvent être influencées par plusieurs facteurs, tels que :

  • le statut HER2 et HR de votre cancer, le cancer du sein triple négatif ayant les perspectives les plus mauvaises
  • combien de métastases sont présentes dans le cerveau
  • si votre cancer s’est également métastasé à d’autres parties du corps
  • le type de traitements qui ont été utilisés et votre réponse à ceux-ci
  • votre âge et votre état de santé général

UN Etude 2019 a examiné 4 118 personnes atteintes d’un cancer du sein et de métastases cérébrales. Sur une période de suivi de 30 mois, la survie globale médiane après diagnostic de métastases cérébrales était de 7,9 mois.

Une étude de 2020 a noté que, dans l’ensemble, la survie aux métastases cérébrales s’est améliorée. Cependant, pour le cancer du sein métastatique dans le cerveau, la survie variait entre 3 et 36 mois.

Lorsque nous parlons des taux de survie, sachez que ces chiffres sont basés sur des études portant sur un grand nombre de personnes ayant reçu un diagnostic il y a plusieurs années. Ils ne reflètent pas les situations individuelles ni les progrès récents en matière de diagnostic et de traitement.

Les médecins et les scientifiques continuent de rechercher de nouvelles approches pour traiter le cancer, notamment les métastases cérébrales. Ces nouvelles approches sont testées dans des essais cliniques.

Si vous souhaitez essayer une option de traitement expérimental, discutez avec votre équipe de soins en oncologie des essais cliniques auxquels vous pourriez être éligible. Vous pouvez également trouver une base de données consultable sur les essais cliniques soutenus par le NCI.

Emporter

Le cerveau est un site courant où le cancer du sein peut métastaser ou se propager. Les métastases cérébrales peuvent entraîner des symptômes tels que des maux de tête, une faiblesse des membres et des convulsions.

L’imagerie par IRM de la tête est le principal moyen utilisé par les médecins pour diagnostiquer les métastases cérébrales. Les approches thérapeutiques peuvent être locales, systémiques ou une combinaison des deux. Votre plan de traitement dépendra de votre situation particulière.

Bien que les perspectives d’un cancer du sein métastasé au cerveau soient généralement médiocres, votre médecin peut vous aider à vous donner une meilleure idée de vos perspectives individuelles. De plus, de nouvelles avancées thérapeutiques font constamment l’objet de recherches.

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