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Propylèneglycol dans les aliments: Cet additif est-il sûr?

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Le propylène glycol est une substance couramment utilisée comme additif alimentaire ou ingrédient dans de nombreux produits cosmétiques et d’hygiène.

Les autorités alimentaires américaines et européennes ont déclaré qu'il était généralement sans danger pour une utilisation dans les aliments.

Cependant, il est devenu controversé car c’est également un ingrédient de l’antigel. Cela avait suscité des inquiétudes pour la santé quant aux effets toxiques possibles de la consommation d'aliments qui en contiennent.

Cet article examine ce qu'est le propylène glycol, pourquoi il est utilisé et s'il est dangereux pour la santé.

Qu'est-ce que le propylène glycol?

Main tenant un cornet de crème glacéePartager sur Pinterest

Le propylène glycol est un additif alimentaire synthétique qui appartient au même groupe chimique que l'alcool.

C'est un liquide incolore, inodore, légèrement sirupeux, un peu plus épais que l'eau. Il n'a pratiquement pas de goût (1).

De plus, il peut dissoudre certaines substances mieux que l’eau et est également efficace pour retenir l’humidité. Cela le rend très utile comme additif alimentaire, de sorte qu'il peut être trouvé dans une grande variété d'aliments et de boissons transformés (2).

Les autres noms connus par include (2):

  • 1,2-propanediol
  • 1,2-dihydroxypropane
  • Méthyléthyl glycol
  • Triméthyl glycol

Le propylène glycol est parfois confondu avec l'éthylène glycol, car ils ont tous deux été utilisés en antigel en raison de leur faible point de fusion. Cependant, ce ne sont pas la même substance.

L'éthylène glycol est hautement toxique pour l'homme et n'est pas utilisé dans les produits alimentaires.

Résumé Le propylène glycol est un liquide synthétique, incolore, inodore et sans goût qui appartient à la même classe chimique que l’alcool. Il ne faut pas le confondre avec la substance toxique éthylène glycol.

Où et comment est-il utilisé?

Le propylène glycol est couramment utilisé comme additif pour faciliter le traitement des aliments et améliorer leur texture, leur saveur, leur apparence et leur durée de conservation.

Dans les aliments, le propylène glycol peut être utilisé des manières suivantes (3, 4, 5):

  • Anti-agglomérant: Il aide à empêcher les composants alimentaires de coller les uns aux autres et de former des touffes, telles que dans les soupes séchées ou le fromage râpé.
  • Antioxydant: Il prolonge la durée de conservation des aliments en les protégeant contre la détérioration causée par l'oxygène.
  • Transporteur: Il dissout d'autres additifs alimentaires ou nutriments à utiliser dans le traitement, tels que les colorants, les arômes ou les antioxydants.
  • Renfort de pâte: Il modifie les amidons et le gluten dans la pâte pour la rendre plus stable.
  • Émulsifiant: Il empêche les ingrédients alimentaires de se séparer, tels que l'huile et le vinaigre dans la vinaigrette.
  • Conservateur d'humidité: Il aide les aliments à maintenir un niveau d'humidité stable et empêche leur dessèchement. Les exemples incluent les guimauves, les flocons de noix de coco et les noix.
  • Aide au procédé: Il est utilisé pour renforcer l'attrait ou l'utilisation d'un aliment, par exemple pour clarifier un liquide.
  • Stabilisant et épaississant: Il peut être utilisé pour maintenir les composants alimentaires ensemble ou les épaissir pendant et après le traitement.
  • Texturizer: Cela peut changer l'apparence ou la sensation en bouche d'un aliment.

Le propylène glycol se trouve couramment dans de nombreux aliments emballés, tels que préparations pour boissons, vinaigrettes, soupes séchées, mélanges à gâteaux, boissons non alcoolisées, pop-corn, colorants alimentaires, fast-foods, pain et produits laitiers (6).

Il est également utilisé dans les médicaments injectables, comme le lorazépam, et dans certaines crèmes et onguents appliqués sur la peau, tels que les corticostéroïdes (2, 7).

En raison de ses propriétés chimiques, il est également présent dans une grande variété de produits d’hygiène et de cosmétiques. En outre, il est utilisé dans des produits industriels tels que la peinture, l'antigel, la fumée artificielle et les cigarettes électroniques (2, 6).

Résumé Le propylène glycol est couramment utilisé comme additif alimentaire. Il aide à conserver l'humidité ainsi qu'à dissoudre les couleurs et les arômes. Il est également utilisé dans certains médicaments, produits cosmétiques, antigel et autres produits industriels.

Le propylène glycol dans les aliments est-il dangereux?

Le propylène glycol est «généralement reconnu comme étant sans danger» (GRAS) par la FDA (8).

Aux États-Unis, il peut être utilisé comme additif alimentaire direct et indirect. En Europe, son utilisation dans les aliments n'est autorisée qu'en tant que solvant pour les colorants, les émulsifiants, les antioxydants et les enzymes, une quantité pouvant aller jusqu'à 0,45 gramme par livre (1 gramme / kg) étant autorisée dans le produit alimentaire final (9).

L'Organisation mondiale de la santé recommande un apport maximal de 11,4 mg de propylène glycol par livre de poids corporel (25 mg / kg) par jour. Aux États-Unis, l'exposition au propylèneglycol par le biais des aliments est de 15 mg par livre (34 mg / kg) par jour (9).

En comparaison, une personne présentant des symptômes de toxicité recevait 213 grammes de propylène glycol par jour. Pour un adulte de 120 livres (60 kg), cela correspond à plus de 100 fois ce que l’on retrouve dans le régime alimentaire moyen (9).

Il n'y a qu'un seul cas documenté de toxicité provoquée par la nourriture.

Un homme a bu de très grandes quantités de whisky à la cannelle contenant du propylène glycol et a été retrouvé inconscient. Bien que ses symptômes soient également dus à l'alcool, certains pourraient être attribués au propylène glycol (10).

Dans l'ensemble, mis à part les personnes allergiques et un cas de consommation excessive, aucun autre cas d'effet négatif ou toxique du propylène glycol dans les aliments n'a été signalé.

Toutefois, comme les apports actuels sont estimés supérieurs au niveau recommandé, il peut être judicieux de réduire les sources de nourriture autant que possible, en particulier parce que les sources principales sont des aliments hautement transformés.

Résumé Le propylène glycol est généralement considéré comme sûr par les autorités américaines et européennes. Il n'y a qu'un seul cas documenté de toxicité causé par une consommation excessive d'alcool. Il est recommandé de limiter la consommation à 11,4 mg par livre (25 mg / kg) de poids corporel par jour.

Effets du propylène glycol sur la santé

Il existe de nombreuses informations contradictoires sur les dangers du propylène glycol.

Certains sites Web indiquent qu'il est sans danger, tandis que d'autres affirment qu'il est à l'origine de crises cardiaques, d'insuffisances hépatique et rénale et de problèmes de cerveau.

Quelle est la toxicité du propylène glycol?

La toxicité du propylène glycol est très faible. Il n'a pas été trouvé de cancer, d'altération des gènes ni d'interférence avec la fertilité ou la reproduction. De plus, aucun décès n’a été enregistré (1, 9).

Chez le rat, la dose létale médiane est de 9 grammes par livre (20 g / kg). Comparez cela au sucre, qui a une dose mortelle de 29,7 g / kg (13,5 grammes par livre), ou au sel, qui ne représente que 3 grammes / kg (1,4 g) chez le rat (11, 12, 13).

Après avoir ingéré un aliment contenant du propylène glycol, environ 45% de celui-ci sera excrété par les reins sous forme inchangée. Le reste est décomposé dans le corps en acide lactique (1, 14).

L'accumulation d'acide lactique, lorsqu'elle est consommée en quantités toxiques, peut entraîner une acidose et une insuffisance rénale. L'acidose se produit lorsque le corps ne peut pas se débarrasser de l'acide assez rapidement. Il commence à s'accumuler dans le sang, ce qui nuit à son bon fonctionnement (10).

Le principal signe de toxicité est la dépression du système nerveux central. Les symptômes comprennent un ralentissement de la respiration, une diminution du rythme cardiaque et une perte de conscience (14).

Les cas d’empoisonnement peuvent être traités par hémodialyse pour éliminer la substance du sang ou par le médicament ou la substance contenant du propylène glycol (15).

Cependant, la toxicité est très rare. La plupart des cas résultaient de l'utilisation de très fortes doses de médicament contenant du propylène glycol ou de circonstances inhabituelles, par exemple un homme malade qui avait bu le contenu d'un sac de glace (16, 17).

Résumé Le propylène glycol a une très faible toxicité. L'empoisonnement se produit rarement, et il est généralement dû à des doses élevées de médicaments qui le contiennent.

Dangers pour les personnes atteintes d'une maladie du rein ou du foie

Chez les adultes dont les fonctions hépatique et rénale sont normales, le propylène glycol est décomposé et retiré du sang assez rapidement.

D'autre part, chez les personnes atteintes de maladie rénale ou hépatique, ce processus peut ne pas être aussi efficace. Cela peut entraîner une accumulation de propylène glycol et d'acide lactique dans le sang, entraînant des symptômes de toxicité (9, 15).

De plus, en l'absence de limite de dose maximale pour le propylène glycol utilisé dans les médicaments, il est possible de recevoir des doses très élevées dans certaines circonstances (9).

Une femme atteinte de lésions rénales a été traitée pour son souffle court et son gonflement de la gorge au lorazépam. Elle a reçu 40 fois le niveau recommandé de propylène glycol en 72 heures, entraînant une acidose et d'autres symptômes de toxicité (18).

Les patients gravement malades présentent souvent une altération de la fonction rénale ou hépatique, ainsi qu'un risque accru de traitement médicamenteux prolongé ou à forte dose.

Par exemple, dans une étude, 19% des patients critiques traités avec le lorazépam présentaient des signes de toxicité du propylène glycol (19).

Pour les personnes souffrant de maladies du rein et du foie, des médicaments de substitution sans propylène glycol peuvent être utilisés si nécessaire. Il n'y a aucune preuve que les quantités de nourriture soient une source de préoccupation.

Résumé Les personnes atteintes de lésions rénales ou hépatiques ne sont pas en mesure d'éliminer le sang du propylène glycol ou de l'acide lactique aussi efficacement que les personnes en bonne santé. Lorsqu'ils en prennent de très fortes doses dans des médicaments, ils présentent un risque accru de développer une toxicité.

Dangers pour les nourrissons et les femmes enceintes

Les femmes enceintes, les enfants et les nourrissons de moins de quatre ans ont des taux inférieurs d'enzyme appelée alcool déshydrogénase. Cette enzyme est essentielle à la dégradation du propylène glycol (1, 9, 20).

Par conséquent, ces groupes risquent de développer une toxicité s'ils sont exposés à de grandes quantités de médicaments.

Les nourrissons sont particulièrement à risque. Ils prennent jusqu'à trois fois plus de temps pour éliminer le propylène glycol de leur corps et peuvent être particulièrement sensibles aux effets sur le système nerveux central (9, 20, 21).

Des cas de nourrissons prématurés ayant reçu de fortes doses de vitamines contenant du propylène glycol ont provoqué des convulsions (22, 23).

Cependant, une autre étude a démontré que des doses allant jusqu’à 15,4 mg par livre (34 mg / kg) de propylène glycol pendant 24 heures étaient tolérées par les jeunes bébés (24).

Bien que ces populations puissent présenter un risque accru de toxicité en cas de très forte exposition à des médicaments, aucune recherche n’a montré d’inconvénient aux quantités présentes dans le régime alimentaire.

Résumé Les jeunes enfants et les nourrissons ne sont pas en mesure de traiter le propylène glycol aussi efficacement que les adultes. Par conséquent, ils risquent de se développer dans leur corps et de développer des symptômes de toxicité lorsqu’ils sont exposés à de fortes doses de médicaments.

Risque de crise cardiaque

Certains sites Web affirment que le propylène glycol augmente le risque de maladie cardiaque et de crise cardiaque.

Il est vrai que lorsque le propylène glycol est injecté en grande quantité ou trop rapidement, une chute de la pression artérielle et des problèmes de rythme cardiaque peuvent survenir (20).

Des études chez l'animal ont également démontré que de très fortes doses de propylène glycol peuvent rapidement faire baisser le rythme cardiaque, provoquer une hypotension artérielle et même provoquer un arrêt du cœur (25, 26).

Dans un rapport, un enfant de 8 mois avait subi une perte de la fonction cardiaque et des lésions cérébrales après avoir été traité avec une crème à la sulfadiazine d'argent contenant du propylène glycol. La crème était utilisée pour traiter les brûlures qui couvraient 78% de son corps (27).

Dans ce cas, l'enfant a reçu 4,1 grammes par livre (9 g / kg) de propylène glycol, ce qui représente une très forte dose.

Dans un autre cas, un enfant de 15 mois a reçu par voie orale des doses de vitamine C dissoutes dans du propylène glycol. Il a développé des symptômes de toxicité, notamment une non-réactivité et des rythmes cardiaques irréguliers, mais il s'est rétabli après l'arrêt de la solution de vitamines (28).

Bien que ces rapports puissent être préoccupants, il est important de noter que, dans ces deux cas, une toxicité est survenue en raison d'une dose élevée de médicaments dans un groupe d'âge vulnérable.

La quantité de propylène glycol trouvée dans un régime alimentaire normal n’est associée à aucun problème cardiaque chez l’enfant ou l’adulte.

Résumé Chez les populations vulnérables, les fortes doses de propylène glycol contenues dans les médicaments peuvent causer des problèmes de tension artérielle et de rythme cardiaque. Cependant, il n’ya pas de lien entre les problèmes cardiaques et la quantité de propylène glycol présente dans l’alimentation.

Symptômes neurologiques

Certains cas de propylène glycol provoquant des symptômes cérébraux ont été rapportés.

Dans un cas, une femme souffrant d'épilepsie a développé des convulsions et une stupeur répétitives dues à un empoisonnement au propylène glycol provenant d'une source inconnue (29).

Des convulsions ont également été observées chez des nourrissons ayant développé une toxicité à l'aide de médicaments injectables (22).

De plus, 16 patients d’une clinique de neurologie ont reçu 402 mg de propylène glycol par livre (887 mg / kg) trois fois par jour pendant trois jours. L'un d'eux a développé des symptômes neurologiques graves non précisés (30).

Des quantités très élevées de propylène glycol ont été utilisées dans ces deux études, mais une autre étude a révélé des effets à des doses plus faibles.

Les scientifiques ont observé que 2 à 15 ml de propylène glycol provoquaient des nausées, des vertiges et des sensations étranges. Ces symptômes ont disparu dans les 6 heures (31).

Bien que ces symptômes puissent sembler effrayants, il convient de souligner que de nombreux médicaments et substances peuvent provoquer des symptômes similaires lorsqu'ils sont ingérés ou administrés en quantités susceptibles de provoquer une toxicité.

Aucun changement neurologique dû au propylène glycol dans les aliments n'a été signalé.

Résumé Aux concentrations toxiques, le propylène glycol a provoqué des convulsions et des symptômes neurologiques graves. Il y a eu aussi des cas de nausée, de vertige et de sensations étranges.

Réactions cutanées et allergiques

L'American Contact Dermatitis Society a désigné le propylène glycol comme l'allergène de l'année 2018 (32).

En fait, on estime que 0,8 à 3,5% des personnes sont allergiques au propylène glycol (32).

La réaction cutanée la plus courante, ou dermatite, est l'apparition d'une éruption cutanée sur le visage ou d'un motif éparse généralisé sur le corps (32).

On a signalé des cas de dermatite systémique après avoir consommé des aliments et pris des médicaments et des médicaments intraveineux contenant du propylène glycol (33, 34, 35).

Une étude portant sur 38 personnes sensibles ayant reçu du propylèneglycol par voie orale a révélé que 15 d'entre elles avaient développé une éruption cutanée dans les 3 à 16 heures (31).

De plus, le propylène glycol peut causer une dermatite de contact irritant. Dans ce cas, une éruption cutanée peut se développer chez les personnes sensibles lorsque la peau entre en contact avec des produits qui en contiennent, comme un shampooing ou un hydratant (6).

Les personnes qui ont déjà des problèmes de peau ou des peaux sensibles courent un risque particulier d'allergie de contact à cet additif (6).

Pour les personnes atteintes de dermatite allergique, il est préférable d’éviter toutes les sources de propylène glycol. Pour les dermatites de contact, évitez les produits en contenant qui entrent en contact avec la peau.

Résumé Entre 0,8 et 3,5% des personnes sont allergiques au propylène glycol. Les symptômes communs incluent une éruption cutanée sur le visage ou le corps.

Comment pouvez-vous l'éviter?

Bien que le propylène glycol soit généralement considéré comme sûr, vous pouvez toujours choisir de l'éviter si vous êtes allergique ou si vous voulez simplement réduire votre consommation.

Il se trouve dans de nombreux produits alimentaires et peut être identifié en consultant la liste des ingrédients. Les noms sous lesquels il peut être listé incluent:

  • Propylène glycol
  • Propylène glycol mono et diester
  • E1520 ou 1520

Les aliments courants comprennent les boissons gazeuses, les marinades et les vinaigrettes, les préparations pour gâteaux, le glaçage, le maïs soufflé, le colorant alimentaire, les fast-foods, le pain et les produits laitiers (6, 35).

Malheureusement, si le propylène glycol est utilisé comme support ou solvant pour un autre additif, tel que l'arôme ou la couleur au lieu d'un ingrédient direct, il se peut qu'il ne soit pas inscrit sur l'étiquette du produit (36).

Cependant, la majorité des aliments qui en contiennent sont des produits de malbouffe hautement transformés. En consommant un régime alimentaire frais, sain et complet, vous pouvez éviter la plupart des sources sans trop de peine.

Vous pouvez également vérifier les étiquettes des produits cosmétiques, mais l’éviter peut être difficile. Plusieurs sites Web utiles peuvent vous aider à identifier les produits qui en contiennent.

Si vous êtes allergique au propylène glycol, il est important que vous en informiez votre médecin ou votre pharmacien avant de prendre certains médicaments. Une alternative peut généralement être trouvée.

Résumé Pour éviter la présence de propylène glycol dans les aliments, lisez les étiquettes et recherchez-le en tant qu'ingrédient ou numéro d'additif E1520. Utilisez des sources en ligne pour identifier les produits d’hygiène qui les contiennent. Pour les médicaments, demandez à votre médecin ou votre pharmacien.

Le résultat final

Le propylène glycol est un produit chimique utile présent dans une grande variété de produits dans les secteurs de l’alimentation, des médicaments, des cosmétiques et de la fabrication.

Bien qu'il existe des cas de toxicité dus à de très fortes doses de médicament, cette substance est généralement considérée comme une substance à très faible toxicité.

Un faible pourcentage de personnes est allergique au propylène glycol et devra peut-être éviter les produits en contenant.

Pourtant, pour la plupart des gens, les quantités régulièrement présentes dans les produits alimentaires sont considérées comme sûres.

Gardez à l'esprit que la plupart des aliments contenant du propylène glycol sont des aliments hautement transformés en malbouffe. Un régime d’aliments frais et complets contiendra naturellement moins de cet additif.

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