L'épidémie d'opioïdes continue de croître à l'échelle nationale.

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Les chercheurs ont étudié plus de 30 000 ordonnances d'opioïdes.

Une nouvelle étude a révélé que, entre 2006 et 2015, un nombre surprenant de visites à un médecin lorsqu'un opioïde avait été prescrit – près de 30% – ne présentait aucune indication de douleur.

L'absence apparente de trace documentaire liée aux ordonnances d'opioïdes n'est qu'un aspect supplémentaire d'un bourbier de santé publique.

L'étude, publiée ce mois-ci dans les Annals of Internal Medicine, souligne un problème administratif potentiel parmi les médecins qui prescrivent des opioïdes et le besoin de meilleures pratiques de documentation.

«L'interprétation clé à retenir est que cela ne signifie pas nécessairement que 30% des ordonnances d'opioïdes étaient inappropriées ou non données pour de bonnes raisons médicales, nous ne pouvons pas en conclure», a déclaré le Dr Tisamarie Sherry, chercheuse en politiques médicales adjointe. à la RAND Corporation et un instructeur à la Harvard Medical School. "Mais ce que nous savons, c'est que dans 30% des cas, nous ne savons simplement pas pourquoi l'opioïde a été prescrit, et nous pensons que c'est un problème."

Qu'a trouvé l'étude?

Dans l'étude, les opioïdes ont été prescrits lors de 31 943 visites, dont seulement 5% ont documenté un diagnostic de douleur liée au cancer.

Dans 66% des cas, un diagnostic de douleur non cancéreuse a été posé.

Les chercheurs ont également constaté que lors des visites au cours desquelles un patient poursuivait une prescription d'opioïdes, plutôt que d'être prescrit pour la première fois, l'absence de diagnostic de la douleur était encore plus fréquente.

«Lorsque le médecin renouvelle une ordonnance d'opioïde, les pratiques en matière de documentation semblent être encore plus laxistes», a déclaré Sherry.

L’étude soulève la question de la fréquence à laquelle les opioïdes sont prescrits aux patients et, si le diagnostic est suffisamment grave pour nécessiter un traitement par opioïde, ne devrait-il pas être consigné de manière appropriée?

L'histoire peut ne pas être aussi simple. D'autres experts contactés par Healthline ont indiqué que la méthodologie de l'étude aurait pu exacerber la divergence entre la prescription d'opioïdes et l'absence de diagnostic de la douleur.

L'étude a utilisé des données de l'Enquête nationale sur les soins médicaux ambulatoires, qui utilise des codes CIM pour référencer différents diagnostics. Ces codes sont extraits des données de facturation et non directement du dossier du médecin pour un patient – ce qui signifie qu’il est possible qu’un diagnostic de douleur ait été enregistré mais n’ait jamais été intégré aux informations de facturation de l’hôpital.

«Les codes ICD, comme de nombreuses exigences en matière de documentation médicale, ne sont pas conçus pour promouvoir de bons soins cliniques. Leur rôle principal est de prendre en charge la facturation, les paiements et d’autres besoins administratifs. Cela signifie qu’ils ne sont pas un bon moyen de mesurer la qualité des soins cliniques », a déclaré la Dre Erin E. Krebs, directrice médicale de Women’s Health, Minneapolis VA Health System.

Le docteur Andrew Kolodny, codirecteur de la recherche sur les politiques relatives aux opioïdes à la Heller School of Social Policy and Management de l’Université Brandeis, a également déclaré à Healthline: «Il est très difficile de savoir avec certitude ce qu’ils ont découvert car ils n’ont pas regardé un graphique, ils ont examiné une réclamation médicale. "

Cependant, Kolodny a trouvé l’étude convaincante à d’autres égards. Faisant référence au nombre extrêmement faible d’ordonnances d’opioïdes pour le traitement de la douleur liée au cancer, il a déclaré: «Je pense que cela jette une lumière sur les habitudes de prescription d’opioïdes aux États-Unis, c’est-à-dire que seul un faible pourcentage des patients qui prennent des opioïdes souffrent de que les opioïdes pourraient être appropriés, comme le cancer. "

Bien que les opioïdes soient largement prescrits pour diverses affections, des recherches récentes lient leur efficacité à des questions concernant les états douloureux chroniques, en particulier à la lumière des dangers croissants que les médicaments représentent pour les patients.

Une crise en cours

Aux États-Unis, le nombre de décès liés aux opioïdes a fortement augmenté, près de 50 000 en mourant en 2017, selon le National Institute on Drug Abuse. Entre 2002 et 2017, le nombre total de décès dus à une surdose d'opioïdes a plus que quadruplé.

Des études récentes ont suggéré que la surprescription d'opioïdes a joué un rôle important dans la crise actuelle. Aux États-Unis, en 2015, 240 millions d’ordonnances d’opioïdes ont été délivrées, soit près d’une ordonnance pour un adulte.

Selon Sherry, les résultats de leur étude offrent un nouvel élément de preuve clé quant à la manière dont la surprescription peut être évaluée et, espérons-le, corrigée.

«La pertinence de ces résultats est que, si les pratiques en matière de documentation sont laxistes et que nous ne comprenons même pas pourquoi les opioïdes sont prescrits, nous ne pouvons même pas commencer à prendre des mesures efficaces pour déceler la surprescription, sans même la diminuer», Sherry a dit. "Ces informations de base sur les raisons pour lesquelles les gens donnent des opioïdes sont essentielles."

La ligne du bas

L'étude conclut qu'il est nécessaire que les médecins fournissent une documentation clinique plus solide dans les cas où des opioïdes sont prescrits. Bien entendu, cela peut entraîner une charge administrative accrue pour les médecins qui peuvent déjà se sentir sous la pression de leurs tâches quotidiennes.

Mais pour assurer la sécurité des patients, cela pourrait être un petit prix à payer.

"Les moyens les plus significatifs de changer les pratiques de prescription vont vraiment impliquer les médecins", a déclaré Kolodny. «Un dossier médical approprié doit indiquer les raisons du traitement dangereux et la raison pour laquelle le prescripteur estime que les risques l'emportent sur les avantages pour un patient donné, de sorte que la documentation est essentielle.»