Taux d’autisme ont encore augmenté / La prévalence des troubles du spectre autistique (TSA) aux États-Unis a encore augmenté – mais la réalité est derrière les chiffres.

Aux États-Unis, environ 1 enfant sur 59 est atteint de TSA, selon les dernières données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). C’est quatre fois plus de risque chez les garçons que chez les filles.

Les données proviennent d’une enquête menée en 2014 auprès de 325 483 enfants dans 11 États différents et menée par le réseau de surveillance des troubles du développement et de l’autisme (ADDM) des CDC.

Derrière l’augmentation spectaculaire

Les résultats de l’enquête de 2014 montrent une augmentation de 16% de la prévalence totale des TSA par rapport à l’enquête précédente de 2012.

Pendant cette période, le taux de prévalence de l’autisme était de 1 sur 68 enfants. C’est un bond important du taux par rapport à 2000, alors qu’il n’y avait qu’un enfant sur 150, selon le CDC.

Cependant, les experts affirment que la prévalence croissante des TSA dans le dernier rapport du CDC a plus à voir avec un meilleur suivi et diagnostic du trouble plutôt qu’une augmentation de facto du nombre d’enfants atteints de TSA.

«Nous identifions de mieux en mieux les populations sous-identifiées, alors ce n’est pas comme si les chiffres étaient en augmentation. C’est bien plus que tout le monde aille au chiffre qu’il devrait être », a déclaré à Healthline le Dr Max Wiznitzer, neurologue pédiatrique à l’hôpital Rainbow Babies and Children’s Hospital de l’Université de Cleveland, Ohio.

Historiquement, les taux de TSA aux États-Unis ont été les plus élevés parmi les enfants blancs par rapport aux enfants noirs ou hispaniques.

En 2006, par exemple, la prévalence des TSA chez les enfants blancs était 30% plus élevée que chez les enfants noirs et près de 70% plus élevée que chez les enfants hispaniques.

Cela n’a pas beaucoup de sens, a déclaré Wiznitzer.

Les médecins ont demandé pourquoi ce trouble affecterait de manière disproportionnée un groupe ethnique d’enfants. Ce qu’ils ont découvert, c’est que la prévalence des TSA a tendance à être plus élevée chez les résidents des quartiers à statut socio-économique élevé. Ces résidents sont plus susceptibles d’avoir accès à des soins de qualité.

Réduire l’écart

Dans le dernier rapport du CDC, l’écart de diagnostic entre les enfants blancs, hispaniques et noirs s’est considérablement réduit, ce qui indique qu’un plus grand nombre de diagnostics sont en cours au sein de populations ethniques généralement sous-diagnostiquées.

Selon les données, la différence de prévalence des TSA entre les enfants blancs et les enfants noirs n’est plus que de 7%. La différence entre les enfants blancs et hispaniques a également été réduite à 22%.

«Si vous échantillonnez un plus grand nombre d’enregistrements, cela élargira la capacité d’identification de ces individus et le fait qu’ils s’améliorent dans les populations où le nombre était traditionnellement plus faible, ce qui n’avait aucun sens», a déclaré Wiznitzer.

Même si la prévalence des TSA est en hausse, les auteurs de l’étude soulignent que les résultats de l’enquête ne doivent pas être considérés comme représentant les États-Unis dans leur ensemble. La prévalence des TSA varie considérablement en fonction de l’emplacement géographique, ce qui peut indiquer quelles personnes ont accès aux soins plutôt que le nombre réel d’enfants développant des TSA.

En particulier, les zones de surveillance plus proches des centres de diagnostic tendent à avoir une prévalence de TSA plus élevée.

Le site de surveillance ADDM dans l’Arkansas a signalé la plus faible prévalence avec seulement 1,31%, tandis que celui du New Jersey était le plus élevé avec 2,93%. Dans le New Jersey, la prévalence des TSA n’a pratiquement pas varié entre les groupes ethniques.

Les experts estiment que l’accès à des soins de qualité dans le New Jersey est probablement le facteur prédominant des taux plus élevés de TSA par rapport aux autres villes.

Wiznitzer met en garde les parents préoccupés par la hausse continue et apparente des taux de TSA à travers le pays: «Lisez les petits caractères. Demandez pourquoi c’est arrivé.

Il souligne également qu’il y a d’autres conclusions à tirer qui sont plus significatives que la prévalence des TSA.

Au cours des dernières années, de plus en plus de pression a été exercée pour diagnostiquer les TSA le plus tôt possible. Plus le diagnostic est précoce, meilleur est le résultat.

L’âge auquel la plupart des enfants reçoivent un diagnostic de TSA est toujours d’environ 4 ans et demi, et ce nombre a très peu diminué au cours de la dernière décennie. Malgré les progrès réalisés, de nombreux enfants reçoivent probablement des diagnostics plus tard qu’ils ne le devraient.

« Pour moi, c’est le nombre le plus inquiétant », a déclaré Wiznitzer.

«L’âge de l’identification n’a pas baissé de manière significative. Cela signifie qu’il est possible de ne pas être en mesure de mettre en œuvre des stratégies efficaces pour cette population aussi jeune que possible », a-t-il déclaré.

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