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Pourquoi le cholestérol alimentaire n’a pas d’importance (pour la plupart des gens)

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Un taux de cholestérol élevé est un facteur de risque connu de maladie cardiaque.

Depuis des décennies, on dit aux gens que le cholestérol alimentaire dans les aliments augmente le taux de cholestérol dans le sang et provoque une maladie cardiaque.

Cette idée a peut-être été une conclusion rationnelle basée sur la science disponible il y a 50 ans, mais de meilleure qualité, des preuves plus récentes ne la supportent pas.

Cet article examine de près les recherches en cours sur le cholestérol alimentaire et son rôle dans les taux de cholestérol sanguin et les maladies cardiaques.

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Qu’est ce que le cholestérol?

Le cholestérol est une substance cireuse ressemblant à une graisse qui se produit naturellement dans votre corps.

Beaucoup de gens pensent que le cholestérol est nocif, mais la vérité est qu’il est essentiel que votre corps fonctionne.

Le cholestérol contribue à la structure membranaire de chaque cellule de votre corps.

Votre corps en a également besoin pour fabriquer des hormones et de la vitamine D, ainsi que pour remplir diverses autres fonctions importantes. Autrement dit, vous ne pourriez pas survivre sans elle.

Votre corps produit tout le cholestérol dont il a besoin, mais il absorbe également une quantité relativement faible de cholestérol provenant de certains aliments, tels que les œufs, la viande et les produits laitiers gras.

Sommaire Le cholestérol est une substance cireuse ressemblant à une graisse dont les humains ont besoin pour survivre. Votre corps fabrique du cholestérol et l’absorbe à partir des aliments que vous mangez.

Cholestérol et lipoprotéines

Lorsque les gens parlent de cholestérol en relation avec la santé cardiaque, ils ne parlent généralement pas du cholestérol en soi.

Ils font référence aux lipoprotéines – les structures qui transportent le cholestérol dans le sang.

Les lipoprotéines sont constituées de graisse (lipide) à l’intérieur et de protéines à l’extérieur.

Il existe plusieurs types de lipoprotéines, mais les deux plus importants pour la santé cardiaque sont les lipoprotéines de basse densité (LDL) et les lipoprotéines de haute densité (HDL).

Lipoprotéines de basse densité (LDL)

Les LDL représentent 60 à 70% du total des lipoprotéines sanguines et sont responsables du transport des particules de cholestérol dans tout votre corps.

On parle souvent de «mauvais» cholestérol, car il a été associé à l’athérosclérose ou à l’accumulation de plaque dans les artères.

Un taux élevé de cholestérol véhiculé par les lipoprotéines LDL est associé à un risque accru de maladie cardiaque. En fait, plus le niveau est élevé, plus le risque est grand (1, 2).

Il existe différents types de LDL, principalement ventilés par taille. Ils sont souvent classés en petits LDL denses ou en grands LDL.

Des études ont montré que les personnes ayant principalement des particules de petite taille courent un plus grand risque de développer une maladie cardiaque que celles ayant principalement des particules de grande taille (3).

Néanmoins, la taille des particules de LDL n’est pas le facteur de risque le plus important, mais leur nombre. Cette mesure est appelée nombre de particules LDL ou LDL-P.

En règle générale, plus vous avez de particules de LDL, plus vous risquez de développer une maladie cardiaque.

Lipoprotéines de haute densité (HDL)

Les HDL absorbent l’excès de cholestérol dans tout votre corps et le ramènent au foie, où il peut être utilisé ou excrété.

Certaines données indiquent que le HDL protège contre l’accumulation de plaque dans les artères (4, 5).

On parle souvent de «bon» cholestérol, car le cholestérol véhiculé par les particules de HDL est associé à une diminution du risque de maladie cardiaque (6, sept, 8).

Sommaire Les lipoprotéines sont des particules qui transportent le cholestérol dans votre corps. Un taux élevé de lipoprotéines LDL est associé à un risque plus élevé de maladie cardiaque, alors qu’un taux élevé de lipoprotéines HDL réduit votre risque.

Comment le cholestérol alimentaire affecte-t-il le cholestérol sanguin?

La quantité de cholestérol dans votre alimentation et la quantité de cholestérol dans votre sang sont des choses très différentes.

Bien qu’il puisse sembler logique que la consommation de cholestérol augmente le taux de cholestérol dans le sang, cela ne fonctionne généralement pas de cette façon.

Le corps régule étroitement la quantité de cholestérol dans le sang en contrôlant sa production de cholestérol.

Lorsque votre apport alimentaire en cholestérol diminue, votre corps en produit plus. Lorsque vous mangez de plus grandes quantités de cholestérol, votre corps en produit moins. De ce fait, les aliments riches en cholestérol alimentaire ont très peu d’impact sur le taux de cholestérol sanguin chez la plupart des gens (9, dix, 11, 12).

Cependant, chez certaines personnes, les aliments riches en cholestérol augmentent le taux de cholestérol dans le sang. Ces personnes représentent environ 40% de la population et sont souvent qualifiées d ‘ »hyperidentes ». Cette tendance est considérée comme génétique (13, 14).

Bien que le cholestérol alimentaire augmente légèrement le LDL chez ces individus, il ne semble pas augmenter leur risque de maladie cardiaque (15, 16).

Cela est dû au fait que l’augmentation générale des particules de LDL reflète typiquement une augmentation des grosses particules de LDL – et non des LDL denses et denses. En fait, les personnes qui contiennent principalement de grosses particules de LDL ont un risque plus faible de maladie cardiaque (3).

Les hyper-répondants connaissent également une augmentation des particules de HDL, ce qui compense l’augmentation des LDL en transportant l’excès de cholestérol dans le foie pour son élimination par le corps (17).

En tant que tels, alors que les hyper-répondants éprouvent des taux de cholestérol élevés en augmentant leur taux de cholestérol alimentaire, le rapport cholestérol LDL / cholestérol HDL reste le même et le risque de maladie cardiaque ne semble pas augmenter.

Bien entendu, il existe toujours des exceptions en matière de nutrition et certaines personnes peuvent voir les effets néfastes de la consommation d’aliments riches en cholestérol.

Sommaire La plupart des gens peuvent s’adapter à un apport plus élevé en cholestérol. Ainsi, le cholestérol alimentaire a peu d’effet sur le taux de cholestérol sanguin.

Cholestérol alimentaire et maladie cardiaque

Contrairement aux idées reçues, les maladies cardiaques ne sont pas uniquement causées par le cholestérol.

De nombreux facteurs sont impliqués dans la maladie, notamment l’inflammation, le stress oxydatif, l’hypertension artérielle et le tabagisme.

Bien que les lipoprotéines qui transportent le cholestérol entraînent souvent une maladie cardiaque, le cholestérol alimentaire en lui-même n’a que peu ou pas d’effet sur ce phénomène.

Cependant, la cuisson à haute température d’aliments riches en cholestérol peut entraîner la formation d’oxystérols (18).

Les scientifiques ont émis l’hypothèse que des taux sanguins élevés d’oxystérols pourraient contribuer au développement d’une maladie cardiaque, mais il est nécessaire de disposer de preuves supplémentaires avant de tirer des conclusions éclairantes (19).

Une recherche de haute qualité ne trouve aucun lien avec une maladie cardiaque

Des études de haute qualité ont montré que le cholestérol alimentaire n’est pas associé à un risque accru de maladie cardiaque (20, 21).

Beaucoup de recherches ont été menées sur les œufs en particulier. Les œufs sont une source importante de cholestérol alimentaire, mais plusieurs études ont montré que leur consommation n’était pas associée à un risque élevé de maladie cardiaque (22, 23, 24, 25, 26).

De plus, les œufs peuvent même aider à améliorer vos profils de lipoprotéines, ce qui pourrait réduire vos risques.

Une étude a comparé les effets d’œufs entiers et d’un substitut d’œuf sans œuf sur le taux de cholestérol.

Les personnes qui mangeaient trois œufs entiers par jour présentaient une augmentation plus importante des particules de HDL et une diminution plus importante des particules de LDL que celles qui consommaient une quantité équivalente de substitut d’œuf (27).

Cependant, il est important de noter que la consommation d’œufs peut poser un risque pour les diabétiques, du moins dans le cadre d’un régime alimentaire occidental régulier. Certaines études montrent un risque accru de maladie cardiaque chez les diabétiques mangeant des œufs (28).

Sommaire Le cholestérol alimentaire n’est pas lié au risque de maladie cardiaque. Il a été démontré que les aliments riches en cholestérol, tels que les œufs, sont sûrs et sains.

Devriez-vous éviter les aliments riches en cholestérol?

Pendant des années, on a dit aux gens qu’un apport élevé en cholestérol peut provoquer une maladie cardiaque.

Cependant, les études mentionnées ci-dessus ont clairement montré que ce n’était pas le cas (9).

De nombreux aliments riches en cholestérol font également partie des aliments les plus nutritifs de la planète.

Ceux-ci comprennent le bœuf nourri à l’herbe, les œufs entiers, les produits laitiers gras, l’huile de poisson, les crustacés, les sardines et le foie.

Beaucoup de ces aliments sont également riches en graisses saturées. Des études suggèrent que le remplacement des graisses alimentaires saturées par des graisses polyinsaturées réduit le risque de maladie cardiaque (29).

Le rôle potentiel des graisses saturées dans le développement des maladies cardiaques est par ailleurs controversé (30).

Sommaire La plupart des aliments riches en cholestérol sont également très nutritifs. Cela comprend les œufs entiers, l’huile de poisson, les sardines et le foie.

Façons de réduire l’hypercholestérolémie

Si votre taux de cholestérol est élevé, vous pouvez souvent le réduire en modifiant votre mode de vie.

Par exemple, perdre du poids supplémentaire peut aider à inverser le taux de cholestérol élevé.

Plusieurs études montrent qu’une perte de poids modeste de 5 à 10% peut réduire le cholestérol et le risque de maladie cardiaque chez les personnes présentant un excès de poids (31, 32, 33, 34, 35).

En outre, de nombreux aliments peuvent aider à réduire le cholestérol. Avocats, légumineuses, noix, soja, fruits et légumes (36, 37, 38, 39).

L’ajout de ces aliments à votre régime alimentaire peut aider à réduire le cholestérol et à réduire le risque de maladie cardiaque.

Être actif physiquement est également important. Des études ont montré que l’exercice améliore le taux de cholestérol et la santé cardiaque (40, 41, 42).

Sommaire Dans de nombreux cas, il est possible d’abaisser le taux de cholestérol élevé en apportant des modifications simples au mode de vie. Perdre du poids, augmenter l’activité physique et une alimentation saine peuvent tous contribuer à réduire le cholestérol et à améliorer la santé cardiaque.

La ligne du bas

Un taux de cholestérol élevé constitue un facteur de risque de maladie cardiaque.

Cependant, le cholestérol alimentaire n’a que peu ou pas d’effet sur le taux de cholestérol sanguin chez la plupart des gens.

Plus important encore, il n’y a pas de lien significatif entre le cholestérol que vous mangez et votre risque de maladie cardiaque.

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