Les tests mentaux et scolaires donnent aux enfants de meilleurs résultats lorsqu'ils limitent leur temps de projection à moins de deux heures par jour, mangent bien, dort bien et restent actifs.

Partager sur Pinterest
«Pour les enfants, s’ils ont une meilleure fonction cognitive, ils réussiront peut-être mieux dans leur vie.» – Jean-Philippe Chaput, Ph.D., de l’Institut de recherche du Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario (Ontario). Getty Images

Si vous souhaitez maximiser les capacités intellectuelles de votre enfant, aidez-le à développer de bonnes habitudes, suggère une nouvelle étude.

Cela inclut de les encourager à limiter leur temps d’écran de loisir à deux heures par jour, à dormir suffisamment et à rester actif.

L’étude a examiné dans quelle mesure 4 500 enfants américains âgés de 8 à 11 ans respectaient les Directives canadiennes en matière de circulation dans les 24 heures pour les enfants et les jeunes.

Les chercheurs ont découvert que 37% des enfants passaient au moins deux heures par jour à l'écran, 51% avaient entre 9 et 11 heures de sommeil ininterrompu par nuit et 18% pratiquaient au moins 60 minutes d'activité physique modérée à vigoureuse par jour.

Seulement 5% des enfants de l'étude ont répondu aux trois recommandations. Vingt-neuf pour cent n'en ont rencontré aucun.

Les chercheurs ont découvert que les enfants qui respectaient les directives dans les trois domaines avaient «une cognition globale supérieure» par rapport à ceux qui n'en rencontraient aucune. Cela inclut la mémoire, l'attention, la vitesse de traitement et la langue.

Le lien le plus fort concernait le temps passé devant un écran seul, le temps passé devant un écran et le temps passé à dormir ensemble.

Les chercheurs n'ont pas constaté de lien entre l'activité physique et l'amélioration de la cognition. Cependant, ils ont noté dans le document que cela pourrait être dû à un manque d'informations sur l'intensité et le type d'activité physique pratiqués par les enfants.

Bien qu'il existe des recommandations pour des niveaux sains de temps passé devant un écran, de sommeil et d'activité physique pour les enfants, cette étude a examiné la manière dont ils interagissaient.

«Tout changement dans l'un des trois comportements aura un impact sur un ou deux des autres. Donc, vous ne pouvez pas les regarder seul. Ils doivent être combinés », a déclaré Jean-Philippe Chaput, auteur de l’étude de l’Institut de recherche du Centre hospitalier pour enfants de l’Est de l’Ontario.

L'étude a été publiée le 26 septembre dans The Lancet Child & Adolescent Health.

Le temps passé devant l’écran et le sommeil s’affectent

Heather Kirkorian, PhD, professeure agrégée en développement humain et en études familiales à l'Université de Wisconsin – Madison, a déclaré que l'un des points forts de l'étude était que les chercheurs mesuraient directement les capacités cognitives plutôt que de évaluation des parents.

Kirkorian a toutefois fait remarquer que les résultats ne montrent qu’une certaine association entre ces facteurs, mais qu’ils ne peuvent dire lequel cause quoi.

Chaput a fait écho à ceci: "Nous savons que le temps passé devant un écran avant d'aller au lit nuit à la qualité de votre sommeil, mais nous savons aussi que les personnes qui dorment peu dormaient généralement plus de temps à l'écran."

Une autre étude récente a révélé un impact similaire du temps passé devant un écran, du sommeil et de l'activité physique – ainsi que de l'alimentation – sur les performances scolaires de plus de 4 000 enfants de 10 et 11 ans.

Les enfants de cette étude qui ont respecté les recommandations de temps d'écran et de sommeil ont obtenu de meilleurs résultats à un test d'écriture standard passé un an plus tard.

Mais les mathématiques, la lecture et l'écriture se sont améliorées avec chaque nouveau comportement de style de vie que les enfants avaient.

L'auteur de l'étude, Paul Veugelers, professeur de santé publique à l'Université de l'Alberta, a déclaré que l'effet de ces comportements sur le rendement scolaire était «substantiel».

Cette étude ne portait que sur l’écoute de la télévision, qui ne pouvait capter qu’une petite partie de l’écran des enfants.

En outre, Veugelers a déclaré que demander aux enfants à quelle fréquence ils utilisent des écrans peut manquer des informations sur leurs autres habitudes de santé.

«Hypothétiquement, vous pouvez inviter un étudiant à jouer avec la Wii ou la Dance Revolution et à la rapporter comme du temps passé devant un écran», a-t-il déclaré.

Kirkorian aimerait voir des recherches supplémentaires qui donnent une vue plus détaillée du temps passé devant un écran.

«De nombreuses recherches suggèrent que le type d’activité, le contenu et le contexte social importent tous», a-t-elle déclaré.

Par exemple, il y a une différence entre regarder un film seul ou regarder le film et en parler avec d'autres, ou jouer à des jeux vidéo et faire des recherches en ligne pour l'école.

Développer de bonnes habitudes de dépistage

Chaput a souligné que "l’étude ne dit pas que vous n’utilisez pas vos écrans." Mais si vous les utilisez, il existe des solutions pour ne pas nuire à votre horaire de sommeil.

La lumière bleue émise par les écrans, en particulier, peut perturber l’horloge biologique du corps et perturber le sommeil.

Les enfants (et les parents) peuvent éviter cet effet en éteignant leurs appareils au moins une heure avant le coucher ou en utilisant l’Apple Night Shift d’Apple ou des applications similaires pour éteindre la lumière bleue après le coucher du soleil.

Les parents peuvent également consulter des recommandations pour une utilisation saine de l'écran, telles que celles publiées par l'American Academy of Pediatrics.

Le PAA recommande aux parents de limiter le temps passé devant un écran à moins de deux heures pour les enfants de 5 ans et moins. Mais ils sont plus flexibles pour les enfants plus âgés et les adolescents, se concentrant davantage sur les activités à l’écran plutôt que de fixer des limites de temps.

«Les parents devraient être conscients de ce que font leurs enfants et leur en parler», a déclaré Kirkorian. "Mais les directives ne disent pas nécessairement que les parents devraient être là pour chaque minute d'écran."

Veugelers a déclaré que ce n’était pas seulement la responsabilité des parents d’aider les enfants à adopter des habitudes saines pour utiliser l’écran, les repas, l’activité physique et le sommeil. Les écoles, les conseils scolaires, les enseignants et les communautés devraient également être impliqués.

Ces deux études soulignent que le temps passé devant un écran n’est qu’un facteur ayant une incidence sur les capacités cognitives des enfants.

Les parents doivent donc garder à l’esprit toute la journée lorsqu’ils aident leur enfant à développer de bonnes habitudes.

«Commencez votre journée avec une bonne nuit de sommeil, essayez de bouger autant que possible et essayez de limiter votre temps d’assise ou de passage à l’écran», a déclaré Chaput. «Cela va être bénéfique non seulement pour votre santé, mais également pour votre fonction cognitive. Et pour les enfants, s’ils ont une meilleure fonction cognitive, ils réussiront peut-être mieux dans leur vie. »

La ligne du bas

Les chercheurs ont découvert que les enfants qui avaient moins de deux heures d'écoute, qui dormaient suffisamment et qui avaient une quantité recommandée d'exercices physiques présentaient une «cognition globale supérieure» par rapport à ceux qui n'avaient pas ces habitudes de vie.

Cette cognition améliorée inclut la mémoire, l'attention, la vitesse de traitement et la langue.