La phénylalanine est un acide aminé présent dans de nombreux aliments et utilisé par votre corps pour produire des protéines et d'autres molécules importantes.

Il a été étudié pour ses effets sur la dépression, la douleur et les troubles cutanés.

Cet article vous explique tout ce que vous devez savoir sur la phénylalanine, notamment ses avantages, ses effets secondaires et ses sources de nourriture.

Qu'est-ce que la phénylalanine?

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La phénylalanine est un acide aminé, qui sont les éléments constitutifs des protéines de votre corps.

Cette molécule existe sous deux formes ou arrangements: la L-phénylalanine et la D-phénylalanine. Ils sont presque identiques mais ont une structure moléculaire légèrement différente (1).

La forme L se trouve dans les aliments et est utilisée pour produire des protéines dans votre corps, tandis que la forme D peut être synthétisée pour être utilisée dans certaines applications médicales (2, 3).

Votre corps étant incapable de produire suffisamment de L-phénylalanine, il est considéré comme un acide aminé essentiel qui doit être obtenu par le biais de votre régime alimentaire (4).

On le trouve dans une grande variété d’aliments – d’origine végétale ou animale (5).

En plus de son rôle dans la production de protéines, la phénylalanine est utilisée pour fabriquer d'autres molécules importantes dans votre corps, dont plusieurs envoient des signaux entre différentes parties de votre corps (6).

La phénylalanine a été étudiée en tant que traitement de plusieurs problèmes de santé, notamment les troubles cutanés, la dépression et la douleur (3).

Cependant, il peut être dangereux pour les personnes atteintes de troubles génétiques tels que la phénylcétonurie (PCU) (7).

Résumé La phénylalanine est un acide aminé essentiel utilisé pour la production de protéines et de molécules de signalisation. Il a été étudié en tant que traitement de plusieurs conditions médicales, mais il est dangereux pour les personnes atteintes d'un trouble génétique spécifique.

C’est important pour le fonctionnement normal de votre corps

Votre corps a besoin de phénylalanine et d'autres acides aminés pour fabriquer des protéines.

De nombreuses protéines importantes se trouvent dans votre cerveau, votre sang, vos muscles, vos organes internes et pratiquement partout ailleurs dans votre corps.

De plus, la phénylalanine est cruciale pour la production d’autres molécules, notamment (3):

  • Tyrosine: Cet acide aminé est produit directement à partir de phénylalanine. Il peut être utilisé pour fabriquer de nouvelles protéines ou converti en d’autres molécules de cette liste (8, 9).
  • Épinéphrine et noradrénaline: Lorsque vous rencontrez du stress, ces molécules sont essentielles à la réponse de votre corps au combat ou à la fuite (10).
  • Dopamine: Cette molécule est impliquée dans les sentiments de plaisir dans votre cerveau, ainsi que dans la formation de souvenirs et d'habiletés d'apprentissage (6).

Des problèmes avec les fonctions normales de ces molécules peuvent avoir des effets néfastes sur la santé (9, 11).

Comme la phénylalanine est utilisée pour fabriquer ces molécules dans votre corps, elle a été étudiée comme traitement potentiel de certaines affections, notamment la dépression (9).

Résumé La phénylalanine peut être convertie en acide aminé tyrosine, qui est ensuite utilisé pour produire d’importantes molécules de signalisation. Ces molécules sont impliquées dans des aspects du fonctionnement normal de votre corps, y compris vos réactions au niveau de l’humeur et au stress.

Peut être bénéfique pour certaines conditions médicales

Plusieurs études ont examiné si la phénylalanine peut être bénéfique dans le traitement de conditions médicales particulières.

Certaines recherches ont indiqué qu'il pourrait être efficace dans le traitement du vitiligo, une affection cutanée causant une perte de couleur de la peau et des taches (12).

D'autres études ont rapporté que l'ajout de suppléments de phénylalanine à l'exposition aux rayons ultraviolets (UV) pourrait améliorer la pigmentation de la peau chez les personnes atteintes de cette affection (13, 14).

La phénylalanine peut être utilisée pour produire la molécule dopamine. Un dysfonctionnement de la dopamine dans le cerveau est associé à certaines formes de dépression (6, 15).

Une petite étude portant sur 12 personnes a montré les avantages possibles d'un mélange des formes D et L de cet acide aminé pour le traitement de la dépression, avec une amélioration chez 2/3 des patients (16).

Cependant, les autres effets des effets de la phénylalanine sur la dépression ne sont guère étayés et la plupart des études n’ont pas révélé d’avantages clairs (17, 18, 19).

En plus du vitiligo et de la dépression, la phénylalanine a été étudiée pour ses effets potentiels sur:

  • Douleur: La forme D de la phénylalanine peut parfois contribuer à soulager la douleur, bien que les résultats de l’étude soient mitigés (2, 20, 21, 22).
  • Sevrage de l'alcool: Une petite quantité de recherche indique que cet acide aminé, ainsi que d'autres acides aminés, pourrait aider à soulager les symptômes du sevrage alcoolique (23).
  • La maladie de Parkinson: Des preuves très limitées suggèrent que la phénylalanine pourrait être bénéfique dans le traitement de la maladie de Parkinson, mais des études supplémentaires sont nécessaires (24).
  • TDAH: Actuellement, les recherches n'indiquent aucun bénéfice de cet acide aminé pour le traitement du trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) (25, 26).

Résumé La phénylalanine peut être utile dans le traitement du vitiligo, trouble de la peau. Les preuves ne confirment pas vraiment l'efficacité de cet acide aminé dans le traitement d'autres affections, bien que des recherches de haute qualité aient été limitées.

Effets secondaires

La phénylalanine est présente dans de nombreux aliments contenant des protéines et est «généralement reconnue comme sans danger» par la Food and Drug Administration (FDA) (27).

La quantité de cet acide aminé présente dans les aliments ne devrait pas poser de risque pour les personnes en bonne santé.

De plus, peu ou pas d’effets secondaires sont généralement observés à des doses de supplément allant de 23 à 45 mg par livre (50 à 100 mg par kg) de poids corporel (9, 13).

Cependant, il peut être préférable que les femmes enceintes évitent de prendre des suppléments de phénylalanine.

De plus, il existe une exception très notable à la sécurité générale de cet acide aminé.

Les personnes atteintes de phénylcétonurie (PCU), trouble du métabolisme des acides aminés, sont incapables de traiter correctement la phénylalanine. Ils peuvent avoir dans le sang des concentrations de phénylalanine environ 400 fois plus élevées que celles sans PCU (3, 7).

Ces concentrations dangereusement élevées peuvent provoquer des lésions cérébrales et une déficience intellectuelle, ainsi que des problèmes de transport d'autres acides aminés vers le cerveau (7, 28).

En raison de la gravité de ce trouble, les bébés sont généralement soumis à un dépistage de la PCU peu de temps après leur naissance.

Les personnes atteintes de PCU suivent un régime alimentaire spécial contenant peu de protéines, généralement maintenu à vie (7).

Résumé La phénylalanine est considérée comme sûre dans les quantités que l'on trouve dans les aliments normaux. Cependant, les personnes atteintes du trouble de la phénylcétonurie (PCU) ne peuvent pas métaboliser cet acide aminé et doivent minimiser leur consommation en raison de graves conséquences pour leur santé.

Les aliments riches en phénylalanine

De nombreux aliments contiennent de la phénylalanine, y compris des produits d'origine végétale et animale.

Les produits à base de soja sont parmi les meilleures sources végétales de cet acide aminé, ainsi que certaines graines et noix, notamment le soja, les graines de citrouille et les graines de courge (5).

Les suppléments de protéines de soja peuvent fournir environ 2,5 grammes de phénylalanine par portion de 200 calories (5, 29).

Pour les produits d'origine animale, les œufs, les fruits de mer et certaines viandes sont de bonnes sources, fournissant jusqu'à 2-3 grammes par portion de 200 calories (5, 29).

Dans l’ensemble, vous n’avez probablement pas besoin de choisir spécifiquement des aliments à forte teneur en phénylalanine.

Manger une variété d'aliments riches en protéines tout au long de la journée vous fournira toute la phénylalanine dont vous avez besoin, ainsi que d'autres acides aminés essentiels.

Résumé De nombreux aliments, notamment les produits à base de soja, les œufs, les fruits de mer et les viandes, contiennent de la phénylalanine. Consommer une variété d'aliments riches en protéines tout au long de la journée vous apportera tous les acides aminés dont votre corps a besoin, y compris la phénylalanine.

Le résultat final

La phénylalanine est un acide aminé essentiel présent dans les aliments d'origine végétale et animale.

Il peut avoir des avantages pour le trouble de la peau vitiligo, mais la recherche sur ses effets sur la dépression, la douleur ou d’autres conditions est limitée.

C’est généralement considéré comme sûr, mais les personnes atteintes de phénylcétonurie (PCU) peuvent subir des effets secondaires dangereux.