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On lui a diagnostiqué un cancer du côlon de stade 3 à 30 ans. Cela lui a sauvé la vie

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Chris López

  • Le cancer colorectal est désormais la première cause de décès par cancer chez les hommes de moins de 50 ans et la deuxième cause de décès par cancer chez les femmes de moins de 50 ans.
  • Chris Lopez partage son parcours lorsqu’il a appris qu’il avait un cancer du côlon de stade 3 à l’âge de 30 ans.
  • Les dépistages peuvent aider à prévenir et à détecter le cancer du côlon.

Au cours de l’été 2019, Chris Lopez, alors âgé de 29 ans, a décidé de prendre des vacances après ses études universitaires et son travail de chef au Texas pour visiter la Californie, une destination sur sa liste de choses à faire.

« Je me suis bien amusé là-bas, mais quand je suis rentré en ville, j’avais de très fortes douleurs abdominales », a déclaré Lopez à Healthline.

Au début, son médecin traitant lui a prescrit des antibiotiques en partant du principe qu’il souffrait d’une intoxication alimentaire. Cependant, au cours du mois suivant, les symptômes se sont aggravés et au bout de deux mois, Lopez a vu du sang dans ses selles.

« Mon médecin a effectué une série de tests pour le SCI, la colite – tous les problèmes d’estomac auxquels il pouvait penser… Puis il a pensé que j’avais peut-être attrapé un parasite en Californie et m’a prescrit un antiparasitaire », a déclaré Lopez. « La dernière chose à laquelle il pensait était le cancer parce que j’étais si jeune. »

Lorsque rien ne semblait aider à soulager les symptômes ou à apporter des réponses, son médecin l’a orienté vers un gastroentérologue pour une coloscopie.

Se battre et défendre sa vie à 30 ans

Lopez a subi une coloscopie en décembre 2020.

« J’avais une peur bleue », a-t-il déclaré. « Je soupçonnais déjà qu’il s’agissait peut-être d’un cancer, car à mesure que nous nous rapprochions de la coloscopie, mes selles étaient vraiment sanglantes et je n’arrivais pas à garder l’appétit. Lorsque j’ai ressenti les premiers symptômes, je pesais 185 livres, et au moment où j’ai subi la coloscopie, j’étais squelettique et je pesais près de 130 livres.

Après l’intervention, il a appris qu’il souffrait d’un cancer du côlon de stade 3. Son médecin a découvert une tumeur d’environ 10 centimètres qui obstruait son côlon, l’empêchant d’aller à la selle.

« Toutes ces questions et émotions sont arrivées à ce moment-là, et j’étais confus et je me demandais pourquoi cela m’était arrivé », a déclaré Lopez. « Mais je savais que la maladie n’allait pas me tuer. »

Lopez a rencontré un chirurgien recommandé par son gastroentérologue, mais il n’était pas à l’aise avec lui car le chirurgien lui a immédiatement recommandé une intervention chirurgicale et a dit à Lopez qu’il aurait besoin d’une stomie permanente.

« Je suis jeune et je voulais plus d’options. Je savais dès le départ que ce médecin me faisait une mauvaise impression », a déclaré Lopez. « Si vous avez un sentiment ou n’êtes pas à l’aise avec le diagnostic et le plan de traitement, obtenez un deuxième avis. Cela en vaudra la peine.

Après avoir fait des recherches sur les médecins par lui-même, il a trouvé une équipe de prestataires en qui il avait confiance au UT Southwestern Medical Center de Dallas.

« Ils m’ont donné beaucoup d’informations à ce moment-là, mais ils m’ont montré toutes les données et les différents traitements », a-t-il déclaré.

En janvier 2020, il a commencé un traitement. Tout d’abord, il a subi une chimiothérapie IV pendant un mois, ce qui a réduit la tumeur à 4 centimètres.

« Mon intestin était moins restreint et il semblait revenu à la normale », a déclaré Lopez.

En juin 2020, il a subi une radiothérapie ciblée pendant un mois, ce qui a encore réduit la tumeur à environ 1,5 centimètre. Puis en novembre 2021, il a subi une intervention chirurgicale pour retirer la tumeur, qui a réussi.

«Je voulais célébrer, mais j’avais tellement mal à cause de l’opération. Je pensais que je n’allais pas laisser cela m’abattre », a déclaré Lopez. « Avec l’aide de béquilles et avec la grâce de Dieu, j’ai pu me lever et commencer à bouger. Je n’ai pas pu dormir cette nuit-là parce que j’étais très reconnaissant et j’ai prié toute la nuit.

Après l’opération, il a eu une stomie pendant environ un mois. Le rétablissement complet a pris environ six mois car, au printemps 2022, il a subi une autre intervention chirurgicale pour réparer des parties de son intestin qui avaient été retirées lors de l’opération. Au total, il a dû s’absenter du travail pendant un an et demi.

« C’était un voyage très dur, long et stressant », a déclaré Lopez. «Je suis tellement reconnaissant aujourd’hui. Je ne serais pas ici sans ma foi, ma famille, ma femme, ma fille et le système de soutien dont je disposais.

Chris Lopez dans un lit d'hôpital.

Le cancer du côlon est en augmentation chez les moins de 50 ans

Selon un étude publié par l’American Cancer Society ACS, le cancer colorectal est désormais la principale cause de décès par cancer chez les hommes de moins de 50 ans et la deuxième cause de décès par cancer chez les femmes de moins de 50 ans.

« Malheureusement, nous entendons trop souvent parler de jeunes qui présentent des symptômes inquiétants du cancer colorectal mais qui ne recherchent pas de soins ou ne sont pas pris au sérieux par leur médecin », Dr William Dahut, directeur scientifique de l’ACS, a déclaré à Healthline. « Les gens peuvent développer un cancer colorectal à presque tout âge, et les adultes doivent être vigilants quant aux symptômes et prendre en compte plus d’une opinion si les symptômes persistent. »

Il a toutefois souligné que certaines personnes ne présentent aucun symptôme lorsqu’elles présentent une lésion cancéreuse.

« En fait, le but du dépistage chez les patients asymptomatiques est de détecter les tumeurs lorsqu’elles sont plus petites et plus faciles à traiter », a déclaré Dahut.

Parce que l’incidence du cancer colorectal à apparition précoce avant l’âge de 50 ans a été en hausse de 2% par an depuis 1990, le Dr Ning Jin, oncologue médical au James Cancer Hospital de l’Ohio State University et au Solove Research Institute, a déclaré que les lignes directrices de l’ACS pour subir une coloscopie de dépistage à 45 ans sont cruciales.

« Le malentendu est que le cancer colorectal ne peut être évité », a-t-elle déclaré à Healthline. « La coloscopie de dépistage est capable de détecter les polypes, qui peuvent être retirés. Par conséquent, la coloscopie est le moyen le plus efficace de détecter et d’éliminer les polypes pré-cancéreux, qui peuvent se transformer en cancer colorectal.

Elle a ajouté que la coloscopie n’est pas une procédure douloureuse et que la méthode de préparation intestinale s’est améliorée.

De plus, des tests à domicile sont disponibles et utiles pour déterminer qui a besoin de tests de dépistage supplémentaires.

« Ces tests sont destinés aux personnes présentant un risque moyen et n’ayant jamais eu de polypes », a déclaré Dahut.

Bien que toutes les causes du cancer colorectal ne soient pas connues, il a souligné que environ un tiers des cas de cancer colorectal surviennent chez des personnes ayant des antécédents familiaux importants ou une mutation génétique connue qui les expose à un risque plus élevé de cancer colorectal.

« Il est important de connaître vos antécédents familiaux et éventuellement de subir un dépistage génétique. Si vous présentez un risque supérieur à la normale, le dépistage colorectal devrait commencer avant l’âge de 45 ans, la date exacte étant déterminée par discussion avec votre médecin », a déclaré Dahut.

Pendant le traitement de Lopez, il a subi des tests génétiques qui n’ont montré aucun risque accru de cancer colorectal ou autre.

Bien qu’il n’existe aucun moyen sûr de prévenir le cancer du côlon, Jin a déclaré que des choix de vie sains, comme éviter de fumer et de l’alcool, faire de l’exercice et avoir une alimentation riche en légumes et moins de viande rouge, peuvent aider.

Promouvoir la prévention et la sensibilisation

Parce que beaucoup de gens ne réalisent pas que le cancer colorectal peut survenir chez les personnes entre 20 et 30 ans, Dahut a déclaré qu’il était important d’être vigilant quant aux symptômes avant même l’âge recommandé de 45 ans pour le dépistage.

Lopez le sait de première main. Il espère en fait que l’âge du dépistage sera bientôt abaissé.

« Je ne veux pas que des jeunes continuent de mourir de cette maladie », a-t-il déclaré.

Il a également déclaré vouloir sensibiliser les communautés hispaniques et hispanophones.

« Je veux qu’ils sachent à quel point cette maladie est grave », a déclaré Lopez. «Je discute avec divers patients atteints d’un cancer du côlon du Mexique, de Colombie et de Porto Rico. Mon message est de vous faire dépister ; peu importe votre appartenance ethnique ou votre âge.

En plus de partager publiquement son histoire, il défend le Dallas YACS Young Adult Cancer Support, qui propose des groupes de soutien virtuels et en personne aux personnes touchées par le cancer et aux survivants.

« Nous pouvons rencontrer des gens dans leurs centres de radiothérapie ou de perfusion et pendant leurs séjours à l’hôpital. Parfois, nous organisons des courses et des événements pour sensibiliser l’opinion », a déclaré Lopez. « Le plus important, c’est que lorsque de nouvelles personnes arrivent, nous leur parlons et leur faisons savoir que nous sommes là pour elles. »

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