Nouvelles souches de drogues synthétiques rendant difficile le diagnostic des surdoses

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Au cours des deux jours de la mi-août, plus de 95 personnes ont fait une overdose à New Haven, dans le Connecticut.

Leur drogue, cependant, n’était pas l’héroïne. Il s’agissait de cannabinoïdes synthétiques, couramment vendus sous les noms K2, Spice ou Potpourri.

Les retombées de l’incident étaient si répandues que les experts l’ont qualifié de «grand nombre de victimes. ”

Plus que cela, il est devenu un symbole des dangers d’une classe de drogues que les responsables américains ont peu de compréhension et encore moins de contrôle.

Dans la ville voisine de Baltimore, une nouvelle étude publiée par le Centre de recherche sur l’abus de substances psychoactives (CESAR) de l’Université du Maryland et publiée ce mois-ci décrit nombre des problèmes liés à l’identification et au traitement des surdoses de cannabinoïdes synthétiques.

Les chercheurs ont étudié des échantillons d’urine de patients soupçonnés de surdose de cannabinoïdes synthétiques dans deux hôpitaux différents, le Midtown Campus de l’Université du Maryland Medical Center à Baltimore et le Centre hospitalier de l’Université du Maryland Prince George à Cheverly, dans la banlieue de Washington, DC.

Ils ont presque immédiatement rencontré un problème avec leur bureau.

Si les patients utilisaient Spice, pourquoi ne la voyait-elle pas dans leur urine?

«Lorsque nous avons reçu les résultats, c’était vraiment étonnant, car nous nous attendions à trouver un pourcentage élevé de tests positifs pour les métabolites synthétiques des cannabinoïdes pour lesquels nous effectuions des tests. Ce que nous avons découvert, c’est que lors du premier essai, je crois qu’un seul spécimen les résultats sont positifs », a déclaré Eric Wish, Ph.D., chercheur principal, chercheur principal de l’étude et directeur du CESAR à l’université du Maryland, College Park, du College of Behavioral & Social Sciences.

Malgré le fait que l’urine ait été testée pour 169 médicaments différents, y compris 26 métabolites de cannabinoïdes synthétiques, elle n’était tout simplement pas là.

La question, disent les experts, met en évidence le besoin urgent d’améliorer les tests de soi-disant nouvelles substances psychoactives, y compris Spice et les cathinones synthétiques, également connus sous le nom de sels de bain.

Ces nouveaux médicaments n’apparaissent pas dans les tests de dépistage standard, ce qui rend difficile l’établissement d’un diagnostic clair.

Les drogues de synthèse parviennent toujours à contourner les lois car chaque fois qu’une variété est interdite en raison de sa structure chimique, une nouvelle substance chimique similaire est fabriquée et vendue légalement.

“Tandis que la presse et les médias parlent de Spice et de K2 comme d’un type de phénomène unique, la vérité ne peut en être plus éloignée”, a déclaré Wish à Healthline. «En gros, vous avez un chimiste dans un autre pays, souvent, la DEA dit que c’est la Chine, qui attend et voit ce qui a été mis sur la liste des interdictions par le gouvernement. Ensuite, ils vont de l’avant et modifient un peu la molécule pour qu’elle ne figure plus sur la liste des produits interdits, puis la rendent disponible. ”

Nouvelles mesures de diagnostic

Un an plus tard, les chercheurs ont mis en place un panel de test de drogue mis à jour qui a augmenté le nombre de cannabinoïdes synthétiques de 26 à 46.

Même avec ce panel amélioré, environ un quart seulement des échantillons étaient positifs.

L’étude met également en évidence plusieurs autres résultats susceptibles d’aider à améliorer les soins immédiats des personnes présentant une surdose de médicaments plus récents aux services d’urgence, ainsi que de futures initiatives de santé publique.

Par exemple, le lieu où vit un patient peut prédire quels médicaments peuvent se trouver dans son sang.

Les chercheurs ont constaté cela chez des patients du comté de Prince George. Près de la moitié d’entre eux ont également été testés positifs au PCP hallucinogène.

Ceux de l’hôpital Midtown Campus étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir de la cocaïne et du fentanyl dans le sang.

“L’étude fournit aux responsables de la santé publique, fournit aux patients eux-mêmes, une compréhension des risques auxquels ils sont exposés”, a déclaré le Dr Zachary D.W. Dezman, professeur adjoint de médecine d’urgence à la faculté de médecine de l’Université du Maryland.

Le facteur fentanyl

Le fentanyl, un puissant opioïde synthétique, se manifeste de plus en plus aux États-Unis, avec des résultats mortels.

Dans cette étude, les chercheurs ont découvert que parmi toutes les substances, le fentanyl était le plus susceptible d’être trouvé en association avec plusieurs autres médicaments.

Certains spécimens ont été détectés chez 12 autres, ce qui indique que les utilisateurs ne savent pas ce qu’il contient dans leur drogue ou que les utilisateurs de fentanyl consomment régulièrement de nombreuses drogues différentes simultanément.

Les gens «veulent savoir à quoi ils ont été exposés», a déclaré Dezman.

«J’ai eu un certain nombre de patients qui, une fois qu’on leur a dit qu’ils étaient séropositifs au fentanyl… ont commencé à chercher un traitement», at-il ajouté.

Telle est la réputation mortelle de cette drogue.

À l’heure actuelle, le fentanyl n’apparaît pas dans les «tests par immersion» couramment utilisés dans les hôpitaux, mais Dezman espère que cela changera bientôt.

Les cannabinoïdes synthétiques, le fentanyl et les cathinones synthétiques représentent un nouveau défi pour les membres de la communauté des soins de santé: identifier et traiter, mais en comprenant quelles drogues sont utilisées dans lesquelles des communautés, une meilleure éducation et des options de traitement peuvent être développées.

«Nous pouvons dépister les personnes jusqu’à un indicatif régional particulier, ce qui nous permet notamment de créer, potentiellement, une fourgonnette mobile pour sensibiliser le quartier aux dangers auxquels ils sont exposés, et leur demander de rechercher un opioïde. surdosage, distribuez de la naloxone et, éventuellement, démarrez également une camionnette mobile de traitement d’entretien aux opioïdes [to provide] méthadone ou Suboxone “, a déclaré Dezman.