Nouvel implant rétinien : «À demain», dites-vous avec désinvolture à la fin de la journée de travail.

En fait, vous ne pouvez pas. Du moins, pas si vous faites partie des 11 millions de personnes aux États-Unis atteintes d’une forme de dégénérescence maculaire liée à l’âge.

C’est 22 millions de yeux qui ne fonctionnent plus correctement. Pour la plupart de ces yeux, il n’ya pas de remède.

Mais maintenant, il y a de l’espoir.

Lors des premiers essais, un implant rétinien fabriqué par génie génétique semble être sans danger pour les humains et pourrait être efficace dans le traitement de la perte de vision causée par un type de dégénérescence maculaire.

Prenez-le du Dr Amir H. Kashani, auteur principal d’une nouvelle étude, chirurgien et professeur assistant en ophtalmologie clinique à la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud (USC).

«Cet implant a le potentiel d’arrêter la progression de la maladie ou même d’améliorer la vision des patients. Prouver sa sécurité chez l’homme est la première étape pour atteindre cet objectif », a-t-il déclaré.

Nouvel implant rétinien

Nouvel implant rétinienPhoto: Getty Images

Qu’est-ce que la dégénérescence maculaire?

La dégénérescence maculaire liée à l’âge non néovasculaire est de plus en plus fréquente chez les personnes âgées, a déclaré Kashani à Healthline.

La maladie a deux formes, humide et sèche. Ils diffèrent par la façon dont ils progressent mais aboutissent au même endroit – la cécité.

 

La NNAMD est associée à la perte de l’épithélium pigmentaire rétinien (RPE), une membrane qui nourrit et protège les cellules visuelles rétiniennes de l’œil.

La dégénérescence maculaire sèche liée à l’âge est le type le plus courant. Avec le temps, cela peut entraîner une perte de vision centrale, rendant difficile la lecture, l’écriture, la conduite ou la reconnaissance des autres.

C’est cette forme de la maladie qui est touchée par la technique de l’implant cellulaire.

Les symptômes de la forme «humide» peuvent être dissipés par des injections dans les yeux.

«Notre étude montre que cet implant rétinien unique basé sur des cellules souches est jusqu’à présent bien toléré, et les résultats préliminaires suggèrent qu’il pourrait aider les personnes atteintes de dégénérescence maculaire liée à l’âge avancé et sec», a déclaré le Dr Mark S. Humayun, membre de l’étude. auteur, principal inventeur de l’implant et directeur de l’USC Institute for Biomedical Therapeutics et codirecteur de l’USC Roski Eye Institute.

Kashani est encouragé par les premiers résultats.

«Ce traitement offre des possibilités fantastiques», a-t-il déclaré.

Les résultats du traitement

Le traitement, qui consiste en une couche de cellules RPE dérivées de cellules souches embryonnaires humaines sur une structure de soutien ultrafine, a été implanté dans la rétine de quatre patients par un chirurgien de l’USC Roski Eye Institute.

Le travail de nombreuses personnes et institutions a été nécessaire pour créer et tester ce petit implant.

Les médecins et les chercheurs de l’USC Roski Eye Institute ont collaboré avec d’autres institutions californiennes.

 

Les résultats de la première étude, financée en partie par le California Institute for Regenerative Medicines, ont été publiés ce mois-ci dans Science Translational Medicine.

L’essai a duré un an, au cours duquel les participants ont été suivis pour évaluer la sécurité de l’implant.

Le traitement semble avoir été bien toléré car il n’y a pas eu d’effet indésirable grave lié à l’implant ou à la procédure chirurgicale.

Il a également été démontré que l’implant s’intégrait au tissu rétinien du patient, ce qui est essentiel pour que le traitement puisse améliorer la fonction visuelle.

Les chercheurs ont découvert que la rétine de leurs patients présentait des modifications anatomiques compatibles avec la réapparition de l’EPP.

L’étude a également cherché à mesurer toute amélioration visuelle.

L’évaluation préliminaire de l’équipe de recherche a montré qu’une personne présentait une amélioration de l’acuité visuelle, mesurée en fonction du nombre de lettres qu’elle pouvait lire sur un diagramme en oeil.

Dans le cadre de l’étude, l’équipe de recherche a également procédé à une évaluation préliminaire de l’efficacité de la thérapie.

Deux autres patients ont eu des gains de fonction visuelle, ce qui a été mesuré par leur capacité à utiliser la région de la rétine traitée par l’implant.

Aucun des patients n’a présenté de perte de vision supplémentaire.

Un chercheur heureux

 

Parmi les personnes les plus enthousiasmées par les résultats préliminaires, l’un des chercheurs ayant contribué au développement de l’implant.

Le Dr David R. Hinton est professeur de pathologie à la Keck School of Medicine de l’USC.

Hinton travaillait avec des mouches des fruits quand il était heureusement dérouté par des problèmes de vision.

«Pour la grande majorité [of people], il n’existe pas de traitement efficace », at-il déclaré à Healthline. « Cette étude montre que le potentiel est là. »

Ce qui a commencé comme une expérience de laboratoire s’est transformé en un lieu où les scientifiques développent des traitements.

« Je n’avais jamais pensé voir cela dans ma carrière », a déclaré Hinton.

Profitant du fait que les cellules souches humaines peuvent se différencier, l’équipe a mis au point « une bonne méthode d’une grande pureté », a déclaré Hinton.

Sachant qu’un test – aussi prometteur qu’il soit – avec seulement quatre patients ne soit pas suffisant pour offrir un traitement à un large éventail de personnes, Hinton envisage la prochaine étape: un essai clinique plus vaste.

Les essais cliniques étant coûteux, le groupe devra rédiger une subvention et solliciter un financement.

Néanmoins, «c’est la chose la plus excitante [to have happened] dans ma carrière universitaire », a-t-il déclaré.

Leurs recherches pourraient ne pas aboutir à une guérison, ont reconnu les chercheurs. Mais ils pensent qu’il est probable que d’autres essais et recherches leur permettront, à d’autres, de développer de nouveaux traitements qui ralentissent la progression de la maladie.

Assez longtemps pour que vous conserviez votre vision pendant encore 20 ou 30 ans.

 

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