Plus de femmes attendent d’avoir des enfants plus tard dans leur vie.

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Le couple royal attend son premier enfant au printemps prochain. Getty Images

La semaine dernière Kensington Palace a annoncé que le prince Harry et Meghan Markle attendent leur premier enfant.

La nouvelle du bébé royal a fait les gros titres – et, avec elle, tout comme l’âge de Markle.

C’est parce qu’à 37 ans, on considère que Markle a une «grossesse gériatrique» – une étiquette autrefois souvent utilisée par les médecins pour décrire les grossesses des femmes de plus de 35 ans.

Aujourd’hui, cependant, il est moins probable que les médecins parlent du terme «grossesse gériatrique», en raison notamment de sa connotation obsolète et inappropriée.

Il est beaucoup plus courant de dire que les femmes enceintes âgées de plus de 35 ans sont «en âge avancé de procréer».

 

L’âge moyen des femmes ayant des enfants augmente

La Duchesse de Sussex fait partie d’un mouvement beaucoup plus vaste dans lequel de plus en plus de femmes attendent plus longtemps pour avoir des enfants, du moins aux États-Unis.

En fait, entre 2000 et 2014, le nombre de premières naissances chez les femmes de 35 ans et plus aux États-Unis a augmenté de 23%, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

Des recherches antérieures suggèrent que ce changement est en grande partie dû au fait que beaucoup plus de femmes sont entrées sur le marché du travail et donnent maintenant la priorité à leur carrière, à leurs études supérieures et à leur sécurité financière.

 

Les grossesses maternelles avancées sont accompagnées
certains risques

Cependant, à mesure que les femmes vieillissent et retardent d’avoir des enfants, la qualité de leurs œufs se détériore et, par conséquent, leur fertilité diminue.

Selon l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), cette diminution commence vers l’âge de 30 ans et s’accélère autour de 35 ans.

«Quand vous êtes jeune et que vous relâchez un oeuf, la qualité de l’oeuf est excellente. Très probablement, cet oeuf va prendre et il va être implanté. Quand on vieillit, la qualité des œufs est bien moins bonne », a déclaré le Dr Shahin Ghadir, OB-GYN certifié par le conseil d’administration et professeur clinicien adjoint au département de obstétrique et la gynécologie à la David Geffen School of Medicine à UCLA et à la Keck School of Medicine à USC, a déclaré à Healthline.

Les oeufs restants chez les femmes âgées sont plus susceptibles d’avoir des chromosomes anormaux, a rapporté ACOG.

En conséquence, plus les femmes attendent longtemps avant d’avoir des enfants, plus elles risquent de connaître des complications.

Les femmes en âge avancé ont plus de risques de souffrir d’hypertension pendant la grossesse (également appelée prééclampsie) ainsi que de diabète gestationnel, une maladie dans laquelle l’organisme ne produit pas assez d’insuline pour réguler le taux de sucre pendant la grossesse, a expliqué Ghadir.

Les fausses couches, les grossesses multiples, les naissances prématurées et les accouchements par césarienne sont également des complications plus courantes.

En outre, bien que le risque d’avoir un bébé présentant une anomalie chromosomique – telle que le syndrome de Down – soit faible, les chances d’avoir un bébé avec un chromosome manquant, endommagé ou supplémentaire augmentent avec l’âge.

Soyez aussi en forme que possible avant de devenir enceinte

Les femmes âgées de 35 ans et plus ne devraient pas être trop inquiètes, car beaucoup d’entre elles donnent naissance à des bébés en parfaite santé, sans complications.

“Essayer d’être le plus sain possible est l’une des choses les plus importantes [to do] avant que quiconque ne tombe enceinte, surtout si vous avez plus de 35 ans », a déclaré Ghadir.

Ne passez pas votre examen physique annuel et assurez-vous de faire vérifier votre glycémie, votre tension artérielle, votre thyroïde et votre cavité utérine avant de concevoir, a conseillé Ghadir.

Prendre des vitamines prénatales telles que l’acide folique, une alimentation saine et des exercices réguliers peuvent également contribuer à réduire les complications.

 

Les femmes ont plus d’options que jamais

Cependant, même les femmes les plus en santé peuvent avoir des complications lors de l’accouchement. C’est pourquoi il est impératif que toutes les femmes de plus de 35 ans subissent des tests de dépistage prénatal pour déterminer le risque d’avoir un bébé avec une anomalie congénitale ou une anomalie génétique.

Si les médecins soupçonnent une complication ou une infertilité, il existe de nombreuses options de traitement pour vous aider à tomber enceinte.

«Les progrès dans le domaine de la foetus maternel La médecine, également connue sous le nom d’obstétrique à haut risque, a permis aux femmes en âge de procréer de mener une grossesse à terme et de les surveiller de près pendant leur grossesse », a déclaré Ghadir.

Par exemple, si l’infertilité ou la génétique sont un problème, la fécondation in vitro (FIV) – une procédure dans laquelle le sperme est combiné à des œufs de femme en laboratoire – peut vous aider à tomber enceinte à tout âge.

De plus, si vous êtes bien dans la trentaine et n’avez pas de projet immédiat d’avoir des enfants, Ghadir recommande de congeler vos œufs. Ce processus permet aux femmes de récolter leurs œufs sains et de les stocker pour une utilisation ultérieure.

Congeler vos œufs plus tôt pourrait considérablement augmenter vos chances d’avoir une grossesse en bonne santé et sans complications plus tard dans la vie, a-t-il déclaré.

Bien sûr, les grossesses chez les femmes d’âge maternel avancé sont plus risquées, mais tant que la grossesse est surveillée de près et bien soignée, la plupart des femmes pourront donner naissance à des bébés heureux et en bonne santé.

La ligne du bas

Meghan Markle fait partie de la tendance croissante des femmes à attendre qu’elles soient plus âgées pour avoir des enfants.

Les experts affirment qu’il peut y avoir une augmentation des risques pour la santé et des problèmes de fertilité, mais que les femmes ne devraient pas avoir peur de tomber enceinte de plus de 35 ans.

Les médecins et autres experts médicaux conseillent aux femmes de subir des tests supplémentaires si elles ont plus de 35 ans pour s’assurer qu’elles ont un enfant en bonne santé.

Alors que de plus en plus de femmes attendent la fin de la trentaine ou la quarantaine pour avoir des enfants, les experts en fertilité affirment que le fait de congeler des œufs plus jeunes peut aider les femmes à concevoir quand elles sont prêtes.