Une nouvelle recherche décompose le lien entre l'obésité et l'asthme.

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Les chercheurs ont voulu savoir pourquoi l'obésité augmentait le risque d'asthme. Photo: Getty Images

L'obésité est à l'origine de certains de nos problèmes de santé les plus graves: diabète, hypertension et maladies cardiovasculaires, pour n'en nommer que quelques-uns.

Les chercheurs savent également que l'obésité est liée à un risque accru d'asthme. Les personnes ayant un indice de masse corporelle élevé – environ 30% ou plus – présentent généralement une inflammation persistante de faible intensité dans tout le corps. Cela inclut leurs voies respiratoires.

Mais une nouvelle étude publiée ce mois-ci dans l'American Journal of Physiology-Physiologie pulmonaire cellulaire et moléculaire a examiné un lien potentiellement différent entre l'obésité et l'asthme. L'étude a montré que lors d'un épisode asthmatique, les cellules musculaires lisses de patients obèses se contractent davantage que les cellules musculaires lisses de patients non obèses.

Bien que l'étude soit la première du genre, les experts avec lesquels Healthline s'est entretenu ont déclaré que ces découvertes pourraient donner lieu à une nouvelle méthode de diagnostic et de traitement pour les patients obèses et asthmatiques.

«Je pense que l’étude est une première étape dans la compréhension des mécanismes moléculaires à l’origine des différences de prévalence et de sévérité de l’asthme», a déclaré à Healthline le Dr Emily Pennington, pneumologue à la Clinique de Cleveland.

Pas seulement l'inflammation

Selon le Dr Stokes Peebles, pneumologue et allergologue à la Vanderbilt University Medical School, l’une des principales conclusions de l’étude est qu’elle réfute l’idée que l’inflammation de bas grade est la cause fondamentale de l’asthme chez les patients obèses.

"Ce n'est pas seulement l'inflammation, ce sont les muscles lisses", a-t-il déclaré à Healthline. "Les muscles lisses sont différents entre quelqu'un qui a l'obésité et quelqu'un qui n'a pas."

C’est la clé, car les cellules musculaires lisses contrôlent le diamètre de nos voies respiratoires, selon le Dr Reynold Panettieri. Panettieri est vice-chancelier de la médecine et de la science translationnelles, ainsi que directeur de l'Institut Rutgers pour la médecine et la science translationnelles. Il est également l’un des auteurs de l’étude.

Dans des conditions optimales, les muscles lisses de nos voies respiratoires sont relâchés. Nous respirons et respirons avec peu de consternation. Mais ajoutez un irritant au mélange, tel qu’un allergène, et les conditions de vos voies respiratoires changeront.

«C’est la nature intrinsèque de ces cellules», a-t-il déclaré à Healthline. "Si ce muscle se contracte plus, alors il y a plus d'obstruction, resserrement de la poitrine."

La recherche peut également aider à expliquer une autre énigme à laquelle les médecins sont confrontés lorsqu'ils traitent des patients obèses souffrant d'asthme. Beaucoup ne trouvent pas de soulagement lors de l’utilisation d’inhalateurs à stéroïdes traditionnels, contrairement aux patients non obèses.

"Le traitement est le même, mais les patients obèses ne répondent pas bien", a déclaré Peebles.

Ce que l'étude a trouvé

Pour cette étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons de cellules de cadavres atteints d'obésité diagnostiquée et de cadavres non obèses. Les deux groupes avaient également diagnostiqué de l'asthme. Les cellules étaient réparties entre les sexes.

Les deux ensembles de cellules ont été soumis à des histamines, une substance chimique produite par le corps en réponse à une exposition à un allergène, et au carbachol, un médicament capable de simuler ce qui se passe lorsque les muscles se contractent.

Les cellules musculaires lisses prélevées chez les sujets obèses présentaient plus de «raccourcissement» ou de contraction que les cellules provenant des sujets non obèses. Les cellules dérivées de femmes ont également contracté davantage que les cellules dérivées d'hommes.

Cette disparité entre les sexes reflète également les taux d'asthme actuels chez les hommes et les femmes. Des études montrent que les femmes obèses ont tendance à avoir des taux d'asthme plus élevés que les hommes obèses. Selon le rapport, les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) montrent que parmi les adultes obèses, les femmes étaient plus touchées que les hommes, soit environ 15% contre 7%.

En général, le taux d'obésité continue d'augmenter aux États-Unis, tout comme le taux d'asthme. Selon les statistiques de 2010 du CDC, environ 40% des adultes obèses souffrent également d'asthme. Pour les adultes non obèses, le taux d'asthme est d'environ 27%.

Changements de traitement

Peebles a déclaré que l'étude présente une nouvelle série de questions sur la meilleure façon de traiter l'asthme chez les patients obèses et sur l'opportunité d'envisager de nouveaux traitements.

Selon Panettieri, le traitement de ce groupe spécifique d’asthmatiques pourrait être amené à cibler le muscle.

"Détendre le muscle", a-t-il déclaré, "ciblant les cellules musculaires avec des dilatateurs à longue durée d'action".

Pennington a déclaré qu'elle espérait que de nouvelles études contribueraient à identifier les mécanismes exacts dans ces cellules qui causent une disparité d'asthme entre les patients obèses et les patients non obèses.

Une recherche qui "examine directement l'hypersensibilité de ces cellules", a-t-elle déclaré.

La ligne du bas

Une nouvelle étude publiée ce mois-ci dans l'American Journal of Physiology-Physiologie pulmonaire et cellulaire a révélé que, lors d'un épisode asthmatique, les cellules musculaires lisses de patients obèses se contractent davantage que les cellules musculaires lisses chez des patients non obèses.

Les experts disent que cela signifie que l'obésité peut réduire les voies respiratoires menant à l'asthme. Cela signifie également que le traitement courant de l'asthme: les stéroïdes, seront moins efficaces pour ces patients et d'autres méthodes devraient être envisagées.