Les survivants du cancer chez les enfants sont exposés à un risque élevé de troubles liés aux hormones

cancer infantile
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Lorsqu’on diagnostique un cancer chez un enfant, les parents se concentrent généralement uniquement sur le traitement approprié.

Mais ce que beaucoup de parents ne savent pas ou ne comprennent pas tout à fait, c’est que les traitements du cancer chez l’enfant – en particulier les radiations – peuvent entraîner de graves complications pour la santé des jeunes patients à mesure qu’ils vieillissent.

Une directive de pratique clinique publiée la semaine dernière par la Endocrine Society a révélé que près de 50% des survivants du cancer diagnostiqués et traités à l’adolescence développeront l’une de plusieurs affections liées aux hormones, notamment des troubles hypothalamo-hypophysaires et de la croissance.

«Les enfants sont plus sensibles aux effets nocifs des radiations que les adultes», a déclaré à Healthline Charles Sklar, endocrinologue orthopédique au Memorial Sloan Kettering Cancer Center de New York.

«Certains patients adultes atteints de cancer courent également des risques, mais cela est beaucoup moins étudié», a déclaré Sklar.

Il a souligné que les traitements standard de nombreux cancers de l’enfant, notamment les tumeurs cérébrales, le lymphome de Hodgkin et la leucémie, peuvent être à l’origine de ces troubles.

Sklar a déclaré que tous les patients atteints d’un cancer de l’enfance devraient faire l’objet d’un dépistage régulier pour détecter les carences en hormone hypophysaire, les troubles de la croissance et la puberté précoce.

Si une maladie est diagnostiquée, a-t-il déclaré, dans la plupart des cas, les cliniciens devraient traiter ces survivants avec les mêmes approches que les autres patients qui développent des troubles endocriniens.

La ligne directrice intitulée «Troubles hypothalamo-hypophysaires et de croissance chez les survivants d’un cancer infantile: guide de pratique clinique de la Société Endocrinienne» a été publiée en ligne et parue dans l’édition imprimée de ce mois-ci du Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism (JCEM), la société endocrinienne.

La ligne directrice était coparrainée par la Société européenne d’endocrinologie et la Société d’endocrinologie pédiatrique et approuvée par la Société hypophysaire.

Il a été créé par un comité de rédaction composé de six experts médicaux et d’un méthodologiste.

Entre autres choses, la ligne directrice souligne qu’en raison de progrès importants dans la recherche et les soins du cancer, le taux de survie à cinq ans du cancer infantile dépasse maintenant 80%.

Cependant, les enfants survivants d’un cancer courent toujours un risque accru de développer un large éventail de problèmes de santé graves, notamment des troubles du système endocrinien.

 

Sklar a déclaré que pour ces survivants, la ligne directrice souligne l’importance du dépistage tout au long de la vie pour une détection plus précoce de ces troubles hormonaux et des soins optimaux pour les patients.

«Les enfants survivants d’un cancer présentent un risque très élevé de développer plusieurs maladies graves, y compris des problèmes hormonaux», a déclaré Sklar. «Ce risque persiste toute une vie. Nous avons besoin d’une surveillance régulière et à long terme pour ces patients.  »

La bonne nouvelle concernant le cancer chez les enfants

Bien que le cancer chez les enfants soit rare, on estime qu’en 2020, il y aura 500 000 survivants du cancer chez les enfants aux États-Unis.

En 2017, environ 15 270 enfants et adolescents âgés de 0 à 19 ans ont reçu un diagnostic de cancer, selon le rapport .

Mais les perspectives globales pour les enfants atteints de cancer se sont grandement améliorées au cours des 50 dernières années.

En 1975, un peu plus de 50% des enfants diagnostiqués avec un cancer avant l’âge de 20 ans ont survécu au moins cinq ans, selon le rapport. .

Ces chiffres ont radicalement changé.

Entre 2007 et 2013, 83% des enfants diagnostiqués avec un cancer avant l’âge de 20 ans ont survécu au moins 5 ans, selon la base de données de recherche SEER 18.

Plus de survivants signifie plus de patients qui pourraient faire face à des problèmes en vieillissant.

«Le nombre de survivants de cancers infantiles a augmenté, ce qui fait que de plus en plus d’entre eux se présentent et que les endocrinologues et d’autres médecins le constatent», a déclaré Sklar.

Éduquer les survivants du cancer infantile

En tant que directeur du programme de suivi à long terme de Sloan Kettering, Sklar supervise les soins prodigués aux survivants de tous les types de cancer pédiatrique.

Il les éduque et surveille leur santé afin de détecter et de traiter les problèmes de santé connexes le plus tôt possible.

 

« Plus de patients sont maintenant confrontés à ces problèmes », a déclaré Sklar.

Il a expliqué que de nombreux cancers sont traités avec les mêmes types de radiation que ceux utilisés il y a une génération.

«Nous leur donnons les meilleurs traitements, mais les options sont toujours limitées pour certains, et pour d’autres, il n’y a qu’une seule option», a-t-il déclaré.

Bien que ces traitements sauvent des vies, ils créent également des problèmes futurs pour de nombreux patients.

Les oncologues savent généralement bien faire connaître aux parents d’enfants atteints d’un cancer les effets potentiels du traitement à long terme, a déclaré Sklar.

Mais il a ajouté que l’objectif principal des parents est naturellement de trouver le meilleur traitement pour leur enfant et de ne pas trop s’inquiéter pour l’avenir.

Sklar a déclaré que la clé pour les patients est le dépistage à vie pour une détection plus précoce et des soins optimaux.

Les troubles hormonaux sont traitables, a déclaré Sklar, surtout s’ils sont dépistés tôt.

Sklar a toutefois ajouté que, à mesure que les patients cancéreux vieillissent, ils ne recherchent pas toujours des analyses de sang ou d’autres tests réguliers pour se tenir au courant des complications possibles de leur cancer.

« Le patient atteint d’un cancer peut présenter ces troubles endocriniens dès six à 12 mois après le traitement, ou 25 à 30 ans après le traitement », a expliqué Sklar.

Manque d’inquiétude chez les survivants

Une nouvelle étude de l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude soutient l’affirmation de Sklar selon laquelle les survivants du cancer chez les enfants ne se soucient pas toujours de leur santé future et ont tendance à sauter des tests importants.

Une analyse de la façon dont les adultes survivants du cancer chez les enfants perçoivent leur risque pour la santé, menée par un épidémiologiste de St. Jude et publiée dans la revue Cancer, a révélé qu’un grand nombre de survivants montraient un manque de préoccupation pour leur bien-être futur.

L’analyse des données de 15 620 survivants au questionnaire a révélé que 31% d’entre eux ont déclaré ne pas être inquiets pour leur santé future et 40% ne se préoccupaient pas du développement de nouveaux cancers.

 

La découverte est significative, ont écrit les chercheurs, en partie parce que ces survivants courent un risque accru non seulement de troubles hormonaux, mais également de nouveaux cancers ainsi que de problèmes cognitifs et psychologiques.

Les chercheurs, dirigés par Todd Gibson, PhD, membre adjoint de la faculté du département d’épidémiologie et de lutte contre le cancer de St. Jude, se sont concentrés sur des données provenant de questionnaires administrés à des patients de l’étude à grande échelle sur les survivants du cancer chez l’enfant, dans laquelle les participants répondent à des questions détaillées. sur leurs attitudes et leur état de santé.

« La communauté médicale a beaucoup appris sur les risques encourus par ce groupe de survivants, mais on savait très peu de choses sur la manière dont les survivants eux-mêmes percevaient leurs risques de ces effets tardifs », a déclaré Gibson dans un communiqué.

Les chercheurs ont également comparé les réponses des survivants à celles de 3 991 frères et sœurs de survivants.

« Cette caractéristique est une réelle force de l’analyse, car nous pouvons évaluer si les réponses des survivants sont similaires à celles de leurs frères et soeurs, qui ressemblaient à la plupart des survivants, mais n’étaient pas exposés au cancer et aux traitements du cancer », a déclaré Gibson. m’a dit.

«Nous pouvons donc supposer que toutes les différences que nous observons dans le groupe de survivants sont liées à cette expérience unique du cancer et du traitement du cancer», a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont constaté que la préoccupation des frères et sœurs pour leur santé future n’était que légèrement inférieure à celle des survivants.

Et la préoccupation des frères et sœurs à propos du développement du cancer était à peu près la même.

« Cette similitude était vraiment la surprise majeure dans nos résultats », a déclaré Gibson. «Malgré le fait que les survivants courent un risque considérablement accru de deuxième cancer et d’autres problèmes de santé, leur perception du risque n’est pas toujours proportionnelle à leur risque réel.»

Gibson a déclaré que ses collègues étaient également surpris par les résultats, en particulier parce qu’ils sont si étroitement impliqués dans le traitement et dans la communication avec les patients.

Gibson a déclaré que ses collègues et lui ne sont pas certains de la cause sous-jacente du manque d’inquiétude.

«À ce stade, nous ne pouvons que spéculer, mais la raison la plus évidente serait que les survivants ne comprennent peut-être pas pleinement leurs risques», a-t-il déclaré, malgré des efforts concertés pour informer les patients de leurs traitements et des risques futurs.

«Des études antérieures ont montré que tous les survivants ne sont pas pleinement conscients des traitements spécifiques qu’ils ont reçus et de la manière dont ils pourraient augmenter les risques d’effets tardifs», a déclaré Gibson.

« D’autres possibilités incluent le fait que certains survivants peuvent être conscients de leurs risques accrus et choisir de ne pas être inquiets », a-t-il ajouté. «Ou bien, il se peut même que certaines survivantes suivent effectivement les directives en matière de santé et travaillent avec les prestataires de soins de santé, ce qui les empêche de s’inquiéter.»

Gibson a déclaré que les recherches à venir chercheront à comprendre les motivations derrière le manque d’inquiétude des survivants.

 

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