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Les survivantes du cancer du sein ont un problème plus grave après le traitement: le coût

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coût du cancer du sein

Illustration de Bretagne Angleterre

Le traitement du cancer du sein sauve des vies.

Mais son coût extrême entraîne également un type de difficultés différent pour de nombreux survivants, qui doivent supporter un fardeau financier permanent.

Selon une nouvelle étude, de nombreux médecins pensent qu’ils traitent correctement les problèmes financiers des patients avant le traitement. Cependant, de nombreux patients disent que les médecins doivent en faire plus.

le L’étude a été menée par des chercheurs du Rogel Cancer Center de l’Université du Michigan et a récemment été publiée dans la revue Cancer.

Les chercheurs ont interrogé 2 502 patientes traitées pour un cancer du sein au stade précoce.

Ils ont également interrogé 845 médecins, dont des oncologues médicaux, des radio-oncologues et des chirurgiens traitant le cancer du sein.

Le fardeau financier

Parmi les femmes interrogées, près de 38% étaient au moins quelque peu préoccupées par les finances en raison du traitement du cancer du sein.

Certains ont connu de grandes difficultés.

Quatorze pour cent ont déclaré avoir perdu plus de 10 pour cent du revenu du ménage en raison du cancer du sein. Dix-sept pour cent ont déclaré consacrer plus de 10% du revenu du ménage aux dépenses médicales non remboursables.

Les réponses différaient quelque peu en fonction de la race et de l’origine ethnique.

Environ 21% des répondants blancs et 22% des répondants asiatiques ont déclaré dépenser moins en nourriture en raison de difficultés financières. Cela se compare à environ 45% des répondants noirs et à 35% des répondants Latina.

Dans l’ensemble, les femmes afro-américaines et latino-américaines ont déclaré s’endetter davantage à la suite d’un traitement. Ils étaient plus susceptibles de faire état de la perte de leur maison, de la désactivation des services publics et de la réduction des dépenses alimentaires.

Parmi les personnes qui avaient des problèmes financiers, 73% ont déclaré que le bureau de leur médecin n’avait pas aidé à les résoudre.

Les réponses des médecins montrent qu’il pourrait y avoir un déficit de communication.

Environ 50% des oncologues médicaux et 43% des radio-oncologues ont déclaré que quelqu’un dans leur pratique discutait souvent ou toujours du fardeau financier avec les patients.

Environ 16% des chirurgiens seulement ont répondu oui.

«Guérir la maladie d’un patient au prix de la ruine financière n’est pas du tout notre devoir de médecin. Il est tout simplement inacceptable d’ignorer plus longtemps les difficultés financières des patients », a déclaré le Dr Reshma Jagsi, vice-président et professeur de radio-oncologie à Michigan Medicine, auteur principal de l’étude. communiqué de presse.




Différents patients, différentes images financières

Certains ont des projets avec de faibles franchises et des copays, leur permettant de terminer le traitement avec des dépenses minimes.

Beaucoup d’autres ont des franchises pouvant atteindre 5 000 dollars par an.

Cependant, atteindre cette franchise ne signifie pas que l’assureur couvre alors 100% du coût. Il y a encore des co-payeurs et des maximums à payer. Et lorsque le traitement se prolonge pendant une autre année, le cycle recommence.

Jackie Weber est responsable de la pratique chez UF Health Cancer Center chez Orlando Health. Ses tâches consistent notamment à veiller au bon déroulement des aspects financiers du traitement.

Elle a dit à Healthline que les choses peuvent devenir assez compliquées et qu’elle devrait savoir. Elle est aussi une survivante du cancer du sein.

Bien qu’elle connaisse le processus tout au long de son travail, Weber avait beaucoup à comprendre.

« Vous avez peut-être une assurance maladie, mais tant que vous n’en avez pas réellement besoin, la plupart des gens ne savent pas ce qu’elle couvrira et quels seront les frais occasionnés », a-t-elle déclaré.

Le Dr. Sean Fischer est oncologue médical et hématologue au centre de santé Providence Saint John’s en Californie.

Il a déclaré à Healthline que les circonstances les plus difficiles étaient les patients atteints de cancer sans assurance ni moyens financiers.

«Vous essayez vraiment de déterminer s’ils sont éligibles pour des avantages comme Medi-Cal [California’s Medicaid]. Nous recevons les documents nécessaires avec un certain degré d’urgence afin qu’ils puissent obtenir l’approbation provisoire, commencer le traitement dont ils ont grand besoin et être couverts rétroactivement à compter de la date de soumission », a déclaré Fischer.

Lorsque cela est nécessaire, sa pratique transfère les soins des patients dans un établissement avec des fournisseurs de soins médicaux qui rendront le traitement plus économique pour eux.

Fischer a expliqué que pour ceux qui ont des régimes de santé à coûts partagés élevés, il existe des programmes d’assistance à la copay, des programmes d’aide financière générale, des programmes de fondations de bienfaisance et des sociétés de médicaments.

Toutefois, l’admissibilité à certains de ces programmes dépend du revenu.



Le problème de l’emploi

En 2017, une enquête du Pink Fund a révélé que 36% des patientes atteintes du cancer du sein ayant répondu avaient perdu leur emploi ou étaient incapables de continuer à travailler. Et 47% ont déclaré avoir touché à leur compte de retraite pour payer leurs dépenses personnelles.

«Le travail est un facteur de stress majeur [that]Malheureusement, les patients doivent composer avec le cancer », a déclaré Fischer.

Pour certains, les congés pour chirurgie, chimiothérapie ou radiothérapie entraînent une perte de revenu. Trop de jours de congé peuvent compromettre leur travail et l’assurance maladie qui l’accompagne – au moment où ils en ont le plus besoin.

Mme Fischer a déclaré que de nombreuses personnes sont obligées de prendre une invalidité temporaire, notant que ces problèmes touchent les personnes atteintes de tous les types de cancer.

« Certains n’ont pas de revenus et le coût du cancer augmente », a-t-il déclaré.

C’est un problème qui affecte les patients à tous les niveaux de revenus.

Kathy Flora le sait très bien.

Il y a quinze ans, elle était vice-présidente d’une société de conseil en ressources humaines.

Ensuite, on lui a diagnostiqué un cancer du sein au stade 1. Son employeur lui fournissait une excellente politique en matière de santé qui lui laissait initialement peu de frais à sa charge.

Cependant, Flora a confié à Healthline que ses préoccupations financières avaient commencé lorsque son supérieur hiérarchique avait commencé à faire pression sur elle pour qu’elle quitte son emploi, une démarche qui menacerait la sécurité financière de sa famille.

Son médecin a écrit une lettre à son employeur pour lui confirmer qu’elle pouvait – et devait – travailler.

Malgré cette assurance, ses responsabilités ont été réduites. Ensuite, elle a été transférée dans une position inférieure. Enfin, elle a été contrainte de déménager dans un autre État afin de conserver son travail et la couverture médicale associée.

Quatre mois après le déménagement, son employeur l’a laissée partir.

Une récidive du cancer du sein signifiait plus de traitement et, cette fois-ci, les coûts à la charge ont atteint près de 8 000 $.

Les autres dépenses, y compris les primes COBRA, puis l’assurance maladie individuelle, les frais de réinstallation, la perte de travail et les frais juridiques, se sont approchées de 300 000 $.

Avec l’aide d’un avocat, Flora a pu obtenir certaines des prestations de retraite qu’elle avait accumulées au fil des ans.

«Nous avons bénéficié de l’aide des personnes appropriées qui m’ont aidé à lutter pour ce que je méritais et dont j’avais besoin», a déclaré Flora, qui est maintenant entraîneure de carrière chez Cancer and Careers.

Elle conseille aux personnes qui suivent un traitement contre le cancer de tirer parti de tous les services de soutien médical, financier et juridique disponibles.

Dans certaines pratiques, des discussions financières sont intégrées et il est de plus en plus nécessaire d’adopter ce processus.

Fischer a déclaré qu’il se concentrait généralement sur les aspects des soins du cancer du sein axés sur la patiente en ce qui concerne le diagnostic, le traitement et le pronostic.

«Nous recommanderons un protocole de traitement spécifique», a déclaré Fischer. «Ensuite, une infirmière aura un rendez-vous séparé avec le patient pour examiner le protocole et les aspects spécifiques du protocole relatifs aux soins de soutien. Ensuite, ils s’engagent dans des soins financiers.  »

Fischer a déclaré qu’une fois le protocole soumis à l’assureur, les conseillers financiers du cabinet discutent avec les patients de leurs responsabilités futures.

«Nous avons toute une équipe financière. Ils sont bien plus économes que les médecins en ce qui concerne les programmes qui profitent aux patients. Cela dépend en grande partie des traitements qui seront utilisés », a-t-il déclaré.

Weber a dit qu’il y avait une ligne de démarcation entre les financiers et les soins fournis, mais que leurs relations mutuelles ont évolué.

«Les médecins étaient très motivés pour que les patients soient pris en charge le plus rapidement possible. Ils ont estimé que le processus d’obtention de l’autorisation ralentissait leur capacité à traiter les patients. Nous avons dû faire comprendre à nos médecins que les inquiétudes relatives à l’impact financier de cette maladie pouvaient l’emporter sur le traitement actuel de la maladie », a-t-elle expliqué.

Weber a déclaré que les médecins ont commencé à se connecter à cette réalité.

«Nous travaillons maintenant en partenariat. Les médecins essaient vraiment de lever un drapeau s’ils voient quelque chose que nous pouvons faire. Ils ne sont pas simplement à l’écoute de la pièce physique, mais de la pièce émotionnelle [as well].  »



La communication est la clé

Comme le fardeau de la répartition des coûts de la santé a changé au cours de la dernière décennie, certaines pratiques se sont ajustées et permettent de mieux y faire face, selon Fischer.

Cependant, il reste encore beaucoup à faire et les pratiques qui disposent de programmes utiles ne sont efficaces que si les patients discutent avec leurs prestataires de soins.

Weber a dit que certains ne disaient rien avant que les choses ne deviennent désespérées.

C’est pourquoi elle recommande de parler ouvertement aux médecins, aux infirmières et aux autres professionnels de leur cabinet. Elle suggère également que les patients considèrent les groupes de soutien.

«Lorsque vous faites partie d’un groupe de soutien, cela vous aide à ouvrir le débat et vous permet de commencer à penser à des choses avant que la situation ne devienne désespérée», a déclaré Weber.

Travailler ensemble peut aider à empêcher le coût de la guérison de devenir aussi difficile à survivre que la cause.

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