La glucosamine est un complément alimentaire populaire utilisé pour traiter l'arthrose.

L'arthrose est une maladie dégénérative causée par une régénération insuffisante du cartilage des articulations, le plus souvent des genoux et des hanches.

Elle s'aggrave avec le temps et provoque des douleurs articulaires, des difficultés à marcher et des handicaps.

Il n'y a pas de remède connu, mais il y a plusieurs façons de ralentir potentiellement le processus. De nombreuses personnes tentent de lutter contre l'arthrose en prenant des suppléments de glucosamine.

Mais fonctionnent-ils vraiment? Cet article examine les preuves.

Qu'est-ce que la glucosamine?

La glucosamine est un sucre aminé naturel produit par votre corps. C'est aussi un complément alimentaire commercialisé comme traitement alternatif de l'arthrose.

La concentration naturelle la plus élevée de glucosamine se situe dans les articulations et le cartilage, où elle constitue la structure des glycosaminoglycanes, des composés essentiels à la santé des articulations (1).

Les suppléments sont normalement transformés à partir de carapaces de crustacés ou produits par fermentation bactérienne de grains (2).

Ils sont largement disponibles et vendus sous forme de comprimés, gélules, gels mous ou préparations pour boissons. Il en existe deux types principaux: le sulfate de glucosamine et le chlorhydrate de glucosamine.

La manière dont la glucosamine affecte l'arthrite n'est pas claire. Les scientifiques pensent que la glucosamine naturelle aide à protéger le cartilage à l'intérieur de vos articulations (3).

En outre, plusieurs études suggèrent que la prise de suppléments de glucosamine pourrait réduire la dégradation du collagène (4, 5).

Les suppléments peuvent également agir en réduisant l'inflammation, qui est l'une des principales causes de la dégradation du cartilage articulaire chez les patients souffrant d'arthrose (6).

Cependant, l'efficacité de ces suppléments est discutée.

Résumé: La glucosamine est un complément alimentaire souvent utilisé pour traiter l'arthrose. Les scientifiques ne savent pas très bien comment cela fonctionne, mais des études suggèrent que cela pourrait réduire la dégradation du cartilage.

Est-ce que ces suppléments fonctionnent pour l'arthrite?

La glucosamine est l’un des suppléments les plus populaires au monde. C’est aussi l’une des plus controversées.

Voici la recherche sur la façon dont cela affecte les deux types d'arthrite les plus courants.

Arthrose

Bien que de nombreuses études concluent que la glucosamine n’a aucun effet bénéfique sur l’arthrose, d’autres indiquent qu’elle peut soulager les douleurs articulaires et d’autres symptômes avec le temps.

Cela concerne en particulier les sels de sulfate de glucosamine, une formulation brevetée par la société pharmaceutique Rottapharm.

Une étude contrôlée auprès de 318 adultes souffrant d'arthrose a révélé que la prise de 1 500 mg de «formulation de Rotta» par jour pendant six mois réduisait la douleur et améliorait la fonction davantage qu'un placebo.

Les avantages semblaient similaires à ceux obtenus avec une dose quotidienne de 3 g d'acétaminophène – un analgésique couramment utilisé (7).

Deux autres études, portant sur environ 200 personnes, ont montré que la prise de 1 500 mg de sulfate de glucosamine par jour pendant trois ans avait amélioré leurs symptômes généraux (douleur, raideur et fonction, par exemple) par rapport à un placebo (8, 9).

Cependant, ces études étaient peut-être influencées par l'industrie puisque Rottapharm a financé les trois. Actuellement, aucune étude à long terme indépendante de l'industrie sur l'efficacité de la glucosamine n'est disponible.

Une analyse indépendante de plusieurs études de haute qualité a conclu que la «formulation de Rotta» améliorait certaines mesures de la douleur et de la fonction davantage qu’un placebo, alors que d’autres formes ne présentaient aucun bénéfice significatif (10).

Cela dit, les avantages de prendre du sulfate de glucosamine sont minimes et certains chercheurs les considèrent cliniquement non pertinents (11).

Résumé: Les avantages de ce supplément sont controversés. Certaines études suggèrent que le sulfate de glucosamine peut légèrement améliorer les symptômes de l'arthrose lorsqu'il est pris pendant au moins six mois.

La polyarthrite rhumatoïde

L'arthrose ne doit pas être confondue avec la polyarthrite rhumatoïde, qui est beaucoup moins courante.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie auto-immune dans laquelle le système immunitaire attaque les articulations. Contrairement à l'arthrose, elle n'est pas causée par l'usure quotidienne.

Les scientifiques ont généralement supposé que la glucosamine n’avait aucun effet bénéfique sur la polyarthrite rhumatoïde.

Néanmoins, une étude chez 51 adultes atteints de polyarthrite rhumatoïde suggère le contraire. L'étude a montré que la prise de 1 500 mg de chlorhydrate de glucosamine pendant trois mois améliorait davantage les symptômes auto-évalués qu'un placebo (12).

Cependant, davantage d'études doivent confirmer ces résultats avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Résumé: Des preuves limitées indiquent que le chlorhydrate de glucosamine peut améliorer les symptômes chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde. Cependant, d'autres études sont nécessaires.

Comment acheter de la glucosamine

Ces suppléments sont largement disponibles et faciles à trouver.

Le sulfate de glucosamine semble être plus efficace que le chlorhydrate de glucosamine, donc si vous décidez d'essayer ces suppléments, votre meilleur choix est la forme sulfate (13, 14).

Un autre facteur à considérer est la qualité du produit que vous achetez. Une étude a révélé que la quantité de glucosamine contenue dans les suppléments était souvent inférieure à celle rapportée (15).

La qualité de la glucosamine est étroitement surveillée dans la plupart des pays européens où elle est commercialisée sous forme pharmaceutique. En Amérique du Nord, il est classé comme un nutraceutique et sa production et sa commercialisation peuvent ne pas être aussi strictement contrôlées.

Si vous achetez des suppléments américains, choisissez ceux qui ont une certification de qualité d'un organisme tiers. Ceux-ci comprennent Informed Choice, NSF International et la US Pharmacopeial Convention (USP).

De plus, la glucosamine est souvent vendue en association avec le sulfate de chondroïtine, un supplément également utilisé pour réduire les symptômes de l’arthrose.

Son efficacité est discutée, mais certaines études suggèrent qu'il peut réduire la douleur lorsqu'il est utilisé seul ou en combinaison avec de la glucosamine (16).

Résumé: Si vous décidez de compléter avec de la glucosamine, choisissez des produits qui contiennent la forme de sulfate et ont une certification de qualité.

Posologie et effets secondaires

En règle générale, la glucosamine doit être prise avec les repas trois fois par jour.

Les doses varient généralement entre 300 et 500 mg à chaque repas, ce qui correspond à une dose quotidienne totale de 900 à 1 500 mg. La plupart des études ont utilisé 1 500 mg par jour.

Les sels de sulfate de glucosamine ou la «formulation de Rotta» ne doivent être pris qu'une fois par jour. Assurez-vous de suivre les instructions sur l'emballage.

Ces suppléments sont considérés comme sûrs et aucun effet secondaire grave n'a été rapporté. La flatulence est la plainte la plus commune.

Des études indiquent également que les injections de glucosamine peuvent aggraver la sensibilité à l'insuline, mais les suppléments ne semblent pas avoir le même effet (17).

Résumé: Les suppléments de glucosamine sont considérés comme sûrs et n’ont pas d’effets secondaires graves. La posologie standard est de 1 500 mg par jour.

Le résultat final

La glucosamine est un supplément controversé.

De nombreuses études n'ont mis en évidence aucun bénéfice significatif, alors que d'autres suggèrent que la forme sulfate peut réduire les symptômes de l'arthrose et retarder ou ralentir son développement.

Néanmoins, certains scientifiques doutent encore de l’efficacité de la glucosamine ou considèrent ses petits avantages comme cliniquement dénués de pertinence.

Alors que la glucosamine n’est pas une solution magique, d’autres soulignent que les suppléments ne peuvent pas être nocifs et peuvent être meilleurs que l’absence de traitement.