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Les filles sont aussi douées que les garçons pour faire des mathématiques

Les filles sont aussi douées que les garçons pour faire des mathématiques
Les filles et les garçons commencent avec les mêmes capacités en mathématiques. Getty Images
  • Une nouvelle étude a révélé que les garçons et les filles ont tendance à commencer leur vie avec des aptitudes similaires en mathématiques.
  • À leurs débuts, les garçons et les filles ont tendance à traiter les mathématiques de la même manière.
  • Les chercheurs suggèrent que les stéréotypes négatifs et d’autres facteurs socioculturels pourraient également détourner les filles et les jeunes femmes des mathématiques et des domaines connexes.

Des études ont montré qu’avec le temps, les écarts entre les garçons et les filles en matière de participation et de réussite en mathématiques, en particulier chez les élèves les plus performants, tendaient à se creuser.

Alors que les filles obtiennent souvent de bonnes notes en mathématiques, les garçons ont tendance à marquer légèrement plus haut sur la section mathématique de la SAT. Les hommes sont également plus susceptibles que les femmes d’obtenir des diplômes universitaires en mathématiques intensives et de poursuivre des carrières intensives en mathématiques.

Certaines personnes ont attribué ces différences à des différences biologiques intrinsèques, mais de nombreux experts estiment que les facteurs socioculturels jouent un rôle important dans la manière dont les garçons et les filles s’engagent dans les mathématiques.

Dans nouvelle recherche publiés ce mois-ci dans la revue Science of Learning, des chercheurs de l’Université Carnegie Mellon (CMU) à Pittsburgh ont découvert que les garçons et les filles avaient tendance à commencer leur vie avec des aptitudes similaires en mathématiques.

Lorsque les auteurs ont comparé les scanners cérébraux et les résultats de tests standardisés chez 104 enfants âgés de 3 à 10 ans, ils n’ont relevé aucune différence statistiquement significative entre les sexes dans la façon dont les garçons et les filles traitaient les mathématiques ou obtenaient des résultats aux tests de mathématiques.

«Nous constatons que le cerveau des enfants fonctionne de la même manière, quel que soit leur sexe», a déclaré Jessica Cantlon, auteure principale de l’étude et professeure de neuroscience du développement Ronald J. et Mary Ann Zdrojkowski du CMU Dietrich College, en sciences humaines et sociales. déclaration.

«Espérons que nous pourrons recalibrer les attentes de ce que les enfants peuvent accomplir en mathématiques», a-t-elle ajouté.

 

 

Les cerveaux traitent les mathématiques de la même manière

Cette recherche est la première étude de neuroimagerie à évaluer les différences biologiques entre les sexes en matière d’aptitudes en mathématiques chez les jeunes enfants.

Les chercheurs ont utilisé des examens IRM fonctionnels pour mesurer l’activité cérébrale des participants alors qu’ils visionnaient des clips vidéo éducatifs sur des sujets mathématiques de base. Ils ont également évalué l’aptitude en mathématiques des participants à l’aide d’un test standardisé conçu pour les enfants âgés de 3 à 8 ans.

Lorsqu’ils ont comparé les résultats entre garçons et filles, ils n’ont trouvé aucune différence statistiquement significative entre les fonctions cérébrales et les capacités en calcul selon le sexe.

Les garçons et les filles semblaient être également impliqués tout en regardant des vidéos de mathématiques éducatives. Leur cerveau semblait traiter les mathématiques de la même manière et ils obtenaient des résultats similaires.

Il est possible que les différences de niveaux hormonaux après la puberté ou d’autres facteurs biologiques tard dans l’enfance affectent le développement cognitif des garçons et des filles, contribuant ainsi à combler les lacunes en mathématiques.

Mais les auteurs suggèrent que les stéréotypes négatifs et d’autres facteurs socioculturels pourraient également détourner les filles et les jeunes femmes des mathématiques et des domaines connexes.

«La socialisation typique peut exacerber les petites différences entre garçons et filles qui peuvent faire boule de neige dans la façon dont nous les traitons en sciences et en mathématiques», a déclaré Cantlon.

 

 

Combattre les stéréotypes

Ces résultats vont dans le sens de l’hypothèse de similarité entre les sexes, selon laquelle les garçons et les filles fonctionnent de manière similaire dans la plupart des aspects de la cognition.

Cette hypothèse a été développée il y a plus de dix ans par la psychologue Janet Shibley Hyde, PhD.

Lorsque Hyde et ses collègues ont examiné la littérature de recherche sur les aptitudes en mathématiques, ils ont constaté que les garçons et les filles avaient tendance à avoir des performances similaires.

Mais ils ont également constaté que les filles ont tendance à se croire moins compétentes en mathématiques que les garçons. Cette idée était également répandue chez les parents et les enseignants.

« Il existe un stéréotype bien connu selon lequel les femmes et les filles ne sont pas aussi bonnes en mathématiques et en sciences que les hommes et les garçons, et ce genre de choses imprègne notre culture », a déclaré Bettina Casad, PhD, professeure adjointe en neuroscience comportementale àl’Université du Missouri – St. Louis, a déclaré à Healthline.

« En soi, cela désavantage les femmes et les filles car elles luttent contre un stéréotype culturel », a-t-elle ajouté.

 

 

Anxiété mathématique

Les stéréotypes et les préjugés sexospécifiques pourraient expliquer le fait que les filles sont plus susceptibles que les garçons de ressentir de l’anxiété ou de l’appréhension en mathématiques.

«Il existe de bonnes preuves que l’anxiété peut encombrer les ressources de la mémoire de travail et empêcher les gens de faire de leur mieux en maths», a déclaré à Healthline Julianne Herts, candidate au doctorat en psychologie cognitive et chercheuse au laboratoire de développement cognitif de l’Université de Chicago.

Lorsque les parents et les éducateurs manifestent eux-mêmes l’anxiété liée aux mathématiques, cela peut également influer sur les attitudes et les performances des enfants qui les entourent. De cette manière, certaines mères et enseignantes peuvent transmettre involontairement leur propre anxiété mathématique aux générations futures de filles.

«Lorsque vous agissez avec inquiétude face aux mathématiques, lorsque vous doutez de vos propres capacités en mathématiques, les enfants remarquent ces choses et façonnent leur intérêt et leur réussite», a déclaré Jane Hutchison, candidate au doctorat en psychologie et membre du Math Brain Lab de la Georgetown University. .

«Des recherches ont montré que lorsque les enseignantes en particulier manifestent de l’anxiété face aux mathématiques, leurs étudiantes en particulier ont moins de chances de réussir en mathématiques», a-t-elle ajouté.

 

Ce que les parents peuvent faire

Pour aider les filles et les autres enfants à atteindre leur plein potentiel en mathématiques, Casad conseille aux parents et aux éducateurs de promouvoir un état d’esprit axé sur la croissance.

Plutôt que de considérer les compétences en mathématiques des enfants comme étant figées, elle les encourage à reconnaître que le cerveau est malléable et que les enfants peuvent développer leurs compétences en mathématiques avec de la pratique et du soutien.

«Si un enfant éprouve des difficultés en mathématiques ou en sciences, le message devrait être qu’ils doivent travailler dur et obtenir le soutien nécessaire, qu’il s’agisse de tutorat, de travaux supplémentaires ou de tout autre travail», a déclaré Casad.

«Les étudiants peuvent être à la hauteur de nos attentes», a-t-elle poursuivi, «donc, si nous fixons nos attentes plus haut, ils s’en sortiront bien, mais si nous avons peu d’attentes, les étudiants vont souvent les confirmer.»

Enseigner aux filles les effets négatifs des stéréotypes peut également les aider à comprendre et à faire face aux sentiments d’anxiété.

Pour les enfants aux prises avec une anxiété liée aux mathématiques, il peut être utile de prendre quelques minutes pour écrire leurs sentiments avant un test de mathématiques.

«Mettez tout simplement sur un bout de papier, écrivez pendant environ 5 minutes sur ce que vous ressentez, ce qui peut en quelque sorte atténuer l’angoisse de libérer votre mémoire de travail et de vous permettre de faire mieux le test», a déclaré Herts. .

Il peut également être utile pour les parents et les éducateurs de mieux prendre conscience de leurs préjugés et de leurs angoisses vis-à-vis des mathématiques.

«Je pense qu’il est important de réfléchir. Est-ce que j’achète plus de jouets mathématiques ou spatiaux pour mes fils que pour mes filles? Est-ce que mes attentes envers mes fils sont plus grandes que celles de mes filles? »A déclaré Hutchison.

« Ensuite, essayez de rectifier cela et de comprendre que les garçons et les filles ont la même capacité de réussir », a-t-elle ajouté.

 

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