Les envies sont définies comme des désirs ou des aspirations intenses, urgents ou anormaux.

Non seulement ils sont très courants, mais ils constituent sans doute l'un des sentiments les plus intenses que vous puissiez éprouver en ce qui concerne les aliments.

Certains pensent que les fringales sont causées par des carences en nutriments et les considèrent comme le moyen par lequel le corps les corrige.

D'autres encore insistent sur le fait que, contrairement à la faim, les envies sont principalement liées aux désirs de votre cerveau, plutôt qu'à ceux dont votre corps a réellement besoin.

Cet article explore si des carences spécifiques en éléments nutritifs provoquent des fringales.

Lien proposé entre les carences nutritionnelles et les envies de fumer

Un nombre croissant de personnes croient que les fringales sont le moyen inconscient du corps de répondre à un besoin nutritionnel.

Ils supposent que lorsque le corps manque d'un nutriment spécifique, il a naturellement besoin d'aliments riches en ce nutriment.

Par exemple, les envies de chocolat sont souvent attribuées aux faibles niveaux de magnésium, tandis que les envies de viande ou de fromage sont souvent perçues comme un signe de faibles niveaux de fer ou de calcium.

On pense que le fait de répondre à vos envies aide votre corps à satisfaire ses besoins en éléments nutritifs et à corriger sa carence.

Résumé: Certaines personnes croient que les envies de fumer sont un moyen utilisé par votre corps pour augmenter l'apport de certains nutriments pouvant être absents de votre alimentation.

Carences nutritionnelles pouvant provoquer des fringales

Dans certains cas, les envies peuvent refléter un apport insuffisant de certains nutriments.

Pica

Un exemple particulier est le pica, une condition dans laquelle une personne aspire à des substances non nutritives, telles que la glace, la terre, la terre, le linge ou la fécule de maïs, entre autres.

Le pica est plus commun chez les femmes enceintes et les enfants, et sa cause exacte est actuellement inconnue. Cependant, on pense que les carences en éléments nutritifs jouent un rôle (1, 2).

Des études ont montré que les personnes présentant des symptômes de pica présentaient souvent de faibles taux de fer, de zinc ou de calcium. De plus, une supplémentation en nutriments manquants semble arrêter le comportement du pica dans certains cas (3, 4, 5, 6).

Cela dit, des études rapportent également des cas de pica non liés à des carences nutritionnelles, ainsi que d’autres cas dans lesquels une supplémentation n’arrêtait pas le comportement du pica. Les chercheurs ne peuvent donc pas affirmer de manière définitive que les carences en éléments nutritifs provoquent des envies liées au pica (6).

Déficit de sodium

Le sodium joue un rôle essentiel dans le maintien de l'équilibre hydrique du corps et est nécessaire à la survie.

Pour cette raison, les envies de manger des aliments salés riches en sodium sont souvent considérées comme signifiant que le corps a besoin de plus de sodium.

En fait, les personnes déficientes en sodium font souvent état de fortes envies de manger des aliments salés.

De même, les personnes dont le taux de sodium dans le sang a été délibérément réduit, par le biais de diurétiques (pilules d’eau) ou d’exercices physiques, signalent également une préférence accrue pour les aliments ou les boissons salés (7, 8, 9).

Ainsi, dans certains cas, les envies de sel peuvent être provoquées par des carences en sodium ou des taux de sodium sanguins faibles.

Cependant, il est important de garder à l'esprit que les carences en sodium sont assez rares. En fait, les excès de sodium sont plus fréquents que les apports insuffisants, en particulier dans les pays développés.

Donc, simplement avoir envie de manger des aliments salés ne veut pas nécessairement dire que vous êtes carencé en sodium.

Il est également prouvé que la consommation régulière d'aliments riches en sodium peut vous amener à préférer les aliments salés. Cela peut créer des envies de sel dans les cas où un apport supplémentaire en sodium est inutile, voire dangereux pour la santé (7, 8).

Résumé: Les envies de manger des aliments salés et des substances non nutritives telles que la glace et l'argile peuvent être causées par des carences nutritionnelles. Cependant, ce n'est pas toujours le cas et des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions solides.

Pourquoi les carences peuvent ne pas être liées aux envies de fumer

Les envies ont été liées de manière anecdotique à des carences en éléments nutritifs pendant un certain temps.

Toutefois, lorsque l'on examine les éléments de preuve, plusieurs arguments peuvent être avancés contre cette théorie de la "carence en éléments nutritifs". Les arguments suivants sont les plus convaincants.

Cravings sont spécifiques Sexe

Selon les recherches, les envies d'une personne et leur fréquence sont en partie influencées par le sexe.

Par exemple, les femmes semblent être jusqu'à deux fois plus susceptibles d'éprouver des fringales que les hommes (9, 10, 11).

Les femmes ont également plus tendance à craquer les aliments sucrés, tels que le chocolat, tandis que les hommes ont plus tendance à craquer les aliments salés (11, 12, 13).

Ceux qui pensent que les carences en nutriments sont à l'origine des envies suggèrent souvent que les envies de chocolat résultent d'une carence en magnésium, tandis que les aliments salés sont souvent liés à un apport insuffisant en sodium ou en protéines.

Cependant, il existe peu de preuves pour soutenir les différences entre les sexes en ce qui concerne le risque de carence pour aucun de ces nutriments.

Une étude indique que les hommes respectent généralement 66 à 84% de l'apport journalier recommandé pour le magnésium, tandis que les femmes atteignent environ 63 à 80% de leur RDI (14).

En outre, il existe peu de preuves permettant de penser que les hommes sont plus probablement déficients en sodium ou en protéines que les femmes. En fait, les carences en l'un ou l'autre de ces nutriments sont très rares dans les régions développées du monde.

Lien limité entre les envies de fumer et les besoins en nutriments

L'hypothèse qui sous-tend la théorie de la «carence en nutriments» est que les personnes qui consomment peu de certains nutriments ont davantage tendance à craquer les aliments contenant ces nutriments (15).

Cependant, il existe des preuves que ce n'est pas toujours le cas.

Un exemple est la grossesse, au cours de laquelle le développement du bébé peut doubler les besoins en certains nutriments.

L'hypothèse de la «carence en éléments nutritifs» prédit que les femmes enceintes auraient besoin d'aliments riches en éléments nutritifs, en particulier au cours des dernières étapes du développement du bébé, lorsque les besoins en éléments nutritifs sont les plus importants.

Pourtant, des études indiquent que les femmes ont tendance à avoir envie de manger beaucoup de glucides, de gras et de fast food pendant la grossesse, plutôt que des substituts riches en nutriments (16).

De plus, les fringales ont tendance à se manifester au cours de la première moitié de la grossesse, ce qui rend peu probable qu'elles soient causées par un besoin calorique accru (17).

Les études de perte de poids fournissent des arguments supplémentaires contre la théorie de la «carence en éléments nutritifs».

Dans une étude de perte de poids, les participants ayant suivi un régime pauvre en glucides pendant deux ans ont signalé une envie beaucoup moins forte de manger des aliments riches en glucides que ceux ayant suivi un régime faible en gras.

De même, les participants ayant suivi un régime alimentaire pauvre en matières grasses au cours de la même période ont signalé moins de fringales pour des aliments riches en graisses (18).

Dans une autre étude, les régimes liquides contenant très peu de calories ont diminué la fréquence des envies de fumer (19).

Si les envies étaient réellement causées par une faible consommation de certains nutriments, l'effet inverse serait attendu.

Envies alimentaires spécifiques et pauvres en nutriments

Les envies sont généralement très spécifiques et ne sont souvent pas satisfaites en mangeant autre chose que la nourriture désirée.

Cependant, la plupart des gens ont tendance à rechercher des aliments riches en glucides et en gras plutôt que des aliments complets nutritifs (20).

Par conséquent, les aliments recherchés ne sont souvent pas la meilleure source d'éléments nutritifs couramment associés à l'appétit.

Par exemple, les envies de fromage sont souvent considérées comme le moyen utilisé par le corps pour compenser un apport en calcium insuffisant.

Toutefois, des aliments plus gourmands comme le tofu seraient plus susceptibles de corriger une carence en calcium, car ils offrent jusqu'à deux fois plus de calcium par portion de 28 grammes (1 once) (21).

En outre, on pourrait faire valoir que les personnes ayant des carences en éléments nutritifs auraient intérêt à avoir besoin d'une plus grande variété d'aliments contenant les éléments nutritifs requis, plutôt que d'une source unique.

Par exemple, il serait plus efficace pour ceux qui ont une carence en magnésium de craquer les noix et les haricots riches en magnésium, plutôt que le chocolat seul (22, 23, 24).

Résumé: Les arguments ci-dessus fournissent des preuves scientifiques selon lesquelles les carences en éléments nutritifs ne sont souvent pas la principale cause des envies de fumer.

Autres causes probables de vos envies

Les envies de fumer sont probablement causées par des facteurs autres que les carences nutritionnelles.

Ils peuvent s’expliquer par les motivations physiques, psychologiques et sociales suivantes:

  • Pensées supprimées: Le fait de considérer certains aliments comme "interdits" ou d'essayer activement de supprimer votre désir de les manger intensifie souvent les envies de fumer (25, 26).
  • Associations de contexte: Dans certains cas, le cerveau associe le fait de manger un aliment à un certain contexte, comme manger du maïs soufflé pendant un film. Cela peut créer une envie de cet aliment spécifique la prochaine fois que le même contexte apparaît (26, 27).
  • Humeur spécifique: Les fringales peuvent être déclenchées par des humeurs spécifiques. Un exemple est celui des «aliments réconfortants», qui sont souvent recherchés lorsque l'on veut surmonter une humeur négative (28).
  • Niveaux de stress élevés: Les personnes stressées déclarent souvent ressentir plus de fringales que les personnes non stressées (29).
  • Manque de sommeil: Un manque de sommeil peut perturber les niveaux d'hormones, ce qui peut augmenter le risque de fringales (30, 31).
  • mauvaise hydratation: Boire trop peu d'eau ou d'autres liquides peut favoriser la faim et les fringales chez certaines personnes (32).
  • Insuffisance de protéines ou de fibres: Les protéines et les fibres vous aident à vous sentir rassasié. Manger trop peu de l’un ou l’autre peut augmenter la faim et les envies de fumer (33, 34, 35).

Résumé: Les envies de fumer peuvent être causées par une variété de signaux physiques, psychologiques ou sociaux qui n'ont rien à voir avec des carences en éléments nutritifs.

Comment réduire Cravings

Les personnes qui éprouvent fréquemment des fringales peuvent vouloir essayer les stratégies suivantes pour les réduire.

Tout d’abord, sauter des repas et ne pas boire suffisamment d’eau peut provoquer la faim et des fringales.

Ainsi, consommer des repas réguliers et nutritifs et rester bien hydraté peut réduire le risque de fringales (32, 36).

En outre, dormir suffisamment et pratiquer régulièrement des activités soulageant le stress, telles que le yoga ou la méditation, peuvent contribuer à réduire le risque d'appétit (29, 30).

En cas d'apparition d'un désir, il pourrait être utile d'essayer d'identifier son déclencheur.

Par exemple, si vous avez tendance à craindre les aliments pour surmonter votre humeur négative, essayez de trouver une activité qui procure le même sentiment de bien-être que celui-ci.

Ou si vous avez l'habitude de vous tourner vers les cookies lorsque vous vous ennuyez, essayez de participer à une activité autre que celle de manger pour réduire votre ennui. Appeler un ami ou lire un livre sont quelques exemples, mais trouvez ce qui vous convient.

Si un désir persiste malgré vos efforts pour l'éliminer, reconnaissez-le et adonnez-vous en conscience.

Profiter de la nourriture dont vous avez envie tout en concentrant tous vos sens sur l'expérience de dégustation peut vous aider à satisfaire votre envie avec une plus petite quantité de nourriture.

Enfin, une proportion de personnes ayant des fringales persistantes pour certains aliments peut en réalité souffrir de dépendance alimentaire.

La dépendance alimentaire est une condition dans laquelle le cerveau des gens réagit à certains aliments de manière similaire à celui des toxicomanes (37).

Ceux qui soupçonnent que leurs envies sont causées par une dépendance alimentaire devraient demander de l'aide et trouver des options de traitement potentielles.

Pour en savoir plus, cet article répertorie 11 façons d’arrêter et de prévenir les fringales.

Résumé: Les conseils ci-dessus ont pour but de réduire les fringales et de vous aider à les résoudre, le cas échéant.

Le résultat final

Les envies sont souvent considérées comme le moyen par lequel le corps maintient l'équilibre en éléments nutritifs.

Certaines carences nutritionnelles peuvent être à l'origine de certaines envies de fumer, mais cela n'est vrai que dans la minorité des cas.

De manière générale, les envies de fumer sont plus susceptibles d'être causées par divers facteurs externes qui n'ont rien à voir avec le fait que votre corps appelle des nutriments spécifiques.