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Les calories comptent sur les menus fonctionnent

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Compter les calories peut être un moyen de lutter contre l’épidémie d’obésité.

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"Fournir des informations sur les calories aux consommateurs n'est qu'un des morceaux du puzzle." – Stephanie Hodges, RD Getty Images

Plus tôt cette année, la Food and Drug Administration (FDA) a promulgué une loi exigeant que les restaurants et les épiceries comptant 20 emplacements ou plus affichent le nombre de calories sur des plats classiques.

Dans le cadre de la loi sur les soins abordables de 2010, les nouvelles exigences ont été conçues pour aider à lutter contre la crise de l'obésité en Amérique, une épidémie qui a explosé ces 50 dernières années, près de 70% des adultes américains étant obèses.

Et jusqu'à présent, les règles semblent fonctionner.

Selon une étude publiée le mois dernier par le Bureau national de la recherche économique, les nouvelles commandes de calories dans les menus des restaurants incitent les clients à commander moins, en particulier en ce qui concerne les entrées et les plats d’entrée.

Savoir que les calories comptent, ça compte

Pour comprendre l’impact de la loi sur les choix alimentaires des clients, des chercheurs de l’Université Cornell ont mené une expérience de terrain randomisée dans deux restaurants à service complet.

L’équipe de recherche a recruté 5 550 personnes, qui ont ensuite été assignées au hasard à un groupe de contrôle (menu normal) ou à un groupe de traitement (menu similaire), mais avec un nombre de calories compris à côté de chaque élément du menu.

Après les repas, les convives ont rempli une enquête détaillant leurs informations sociodémographiques ainsi que leurs attitudes à l’égard du régime alimentaire et de l’exercice.

Les chercheurs ont constaté que les clients qui avaient reçu les menus avec le nombre de calories avaient commandé des repas contenant 3% de calories en moins – ce qui équivaut à environ 45 calories en moins – que ceux qui avaient des menus sans informations caloriques.

Il est intéressant de noter que les clients du groupe de traitement ont commandé moins de calories avec leurs entrées et entrées, tandis que leurs choix de desserts et de boissons n’ont pas beaucoup changé.

Certains experts pensent que la raison pour laquelle les clients ont changé leurs options d’apéritif et de plats principaux est peut-être simplement liée à ce qui est disponible.

«Lorsque vous songez à un menu de restaurant, les options d’apéritif et d’entrée sont très variées», a déclaré à Healthline Stephanie Hodges, RDN, diététiste spécialisée en santé publique et en politique alimentaire et fondatrice de The Nourished Principles.

Choisir une option grillée au lieu d'une option frite peut réduire considérablement la quantité de calories dans votre repas.

Prenez Chick-Fil-A, par exemple. Un sandwich au poulet ordinaire contient 440 calories, tandis que le sandwich au poulet grillé ne contient que 310 calories.

«Lorsque vous examinez les options de dessert et de boisson, il existe moins de variété et elles peuvent toutes être assez similaires à moins que vous ne compariez un soda ordinaire à un soda diététique, ce qui aurait une différence calorique plus grande», a ajouté M. Hodges.

La grande majorité des convives ont apprécié connaître les informations caloriques de leurs choix alimentaires.

En fait, l'étude a révélé que l'aide à la connaissance du nombre de calories avait augmenté d'environ 10%.

Pour que ces calories comptent vraiment à long terme, il est essentiel que les clients comprennent comment utiliser ces informations.

«Fournir des informations sur les calories aux consommateurs n'est qu'un des morceaux du puzzle. Il est également important que les consommateurs sachent quelle quantité de calories est appropriée pour eux en fonction de facteurs tels que l'âge, le sexe, le poids et l'activité physique », a déclaré M. Hodges.

Il n’ya aucun inconvénient pour les restaurants

Les restaurants n’ont finalement rien à perdre du partage des calories. Selon l'étude, leurs revenus, leurs bénéfices et leur travail sont restés les mêmes.

Certains des chefs ont même été surpris par le nombre de calories dans certains plats, ont indiqué les chercheurs.

Par exemple, ils auraient prédit que le combo fromage grillé et soupe à la tomate était l’une des options les moins caloriques disponibles, mais c’était loin de la vérité.

Les chercheurs pensent que cette information peut encourager les chefs à essayer de créer des options plus saines.

La grande question, semble-t-il, est de savoir si ces comptes de calories vont fonctionner et aider à résoudre la crise de l'obésité?

«Je pense que c’est un excellent début», a déclaré Lisa Diewald, chargée de programme au Centre MacDonald pour la prévention de l’obésité et l’éducation à l’Université de Villanova au Collège des sciences infirmières M. Louise Fitzpatrick. «Le changement de comportement commence souvent simplement par une prise de conscience et des connaissances accrues.»

Bien que 45 calories puissent sembler triviales, pour ceux qui mangent souvent au restaurant, cela peut vraiment s’ajouter.

«Ces économies de calories, bien que modestes, sont cumulatives et peuvent entraîner quelques kilos perdus chaque année pour certains, ou au moins un aplatissement de la trajectoire de gain de poids», a déclaré Diewald.

Avoir ces informations facilement disponibles dans les menus et les tableaux de menus fournit aux clients un cadre de référence clair leur permettant de savoir ce qu’ils mangent et combien ils en mangent, estime Diewald, plutôt que de recourir à un jeu de devinettes nutritionnelles.

La ligne du bas

Une nouvelle étude publiée par le Bureau national de la recherche économique a révélé que le nombre de calories sur les menus aide les clients à commander moins d'aliments caloriques.

Les chercheurs ont découvert que les clients qui voient des calories comptent jusqu'à 3% de calories en moins – ce qui équivaut à environ 45 calories de moins – que ceux qui avaient des menus sans informations caloriques.

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