Que savoir sur le lien entre l'allaitement et l'IMC

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Les nourrissons allaités peuvent les aider à ne pas trop manger. Getty Images

Quand il s’agit de faire en sorte que votre enfant ait un poids santé, le sein serait sans doute le meilleur moyen de le nourrir quand il est petit.

C’est la conclusion d’une étude publiée aujourd’hui qui examine la relation entre les pratiques d’alimentation du nourrisson et la prise de poids au cours de la première année de vie.

Les chercheurs ont découvert que l’allaitement était associé à un indice de masse corporelle inférieur et à un risque de gain de poids réduit, jugé excessif au cours de la première année de vie du nourrisson.

Les avantages de l'allaitement sur l'IMC des nourrissons sont bien établis, mais cette étude est la première à montrer que la durée de l'allaitement fait toute la différence.

«L’effet bénéfique de l’allaitement est plus fort avec un allaitement plus long et exclusif, ce qui signifie que tout est meilleur que rien et que chaque aliment compte», Meghan Azad, PhD, auteur principal de l’étude et chercheuse à l’Institut de recherche de l’hôpital pour enfants de Manitoba, a déclaré à Healthline.

«Je pense que c'est un message positif et important pour les mères. J'ai été surprise de constater que la méthode d'alimentation au lait maternel est importante: Nos résultats montrent que l'alimentation au lait maternel au biberon n'équivaut pas à l'alimentation directe au sein (même si elle était toujours supérieure à la formule d'allaitement). Très peu d'études font cette distinction – c'est une découverte importante qui soulève de nouvelles questions pour des recherches plus approfondies », a-t-elle déclaré.

Azad et ses collègues ont étudié 2 553 nourrissons entre 2009 et 2012. Quatre-vingt-dix-sept pour cent ont commencé l'allaitement au sein et la durée médiane de l'allaitement était de 11 mois. Soixante-quatorze pour cent des nourrissons ont reçu des aliments solides avant six mois.

Les bébés partiellement nourris au sein, nourris au lait maternisé ou exclusivement au lait maternisé avaient un IMC supérieur à l'âge de trois mois par rapport aux bébés nourris exclusivement au sein.

Il a été constaté que les avantages du lait maternel différaient entre le lait maternel délivré directement du sein et le lait exprimé et donné dans un biberon. Azad dit que c'était une découverte surprenante.

«Il y a plusieurs raisons possibles. Premièrement, les composants bioactifs du lait maternel pourraient être dégradés au cours des étapes habituelles entre le pompage et l’alimentation du lait maternel, c’est-à-dire le pompage, la congélation et la décongélation », a déclaré Azad.

«Deuxièmement, l’allaitement au sein pourrait favoriser une meilleure autorégulation car les bébés nourris au sein apprennent à cesser de manger quand ils sont pleins, alors que les bébés nourris au biberon, peu importe le contenu du biberon, sont souvent encouragés à vider le biberon et ne le font pas. réguler leur propre consommation de lait. "

Azad a expliqué qu'avec le temps, il pourrait être plus difficile pour les nourrissons de contrôler la quantité de nourriture à consommer lorsqu'ils ont faim.

"Cela pourrait conduire à une mauvaise auto-régulation et à une prise de poids plus importante même après le sevrage", a expliqué Azad. "L'alimentation au sein favorise également la création d'un lien entre la mère et son enfant, ce qui présente des avantages importants sur le plan de la santé et sur le plan psychosocial."

Nombre croissant d'obésité

Aux États-Unis, le nombre d'enfants et d'adolescents souffrant d'obésité a triplé depuis les années 1970. Un enfant sur trois est en surpoids ou obèse, et selon Azad, la plupart d’entre eux ont déjà un excès de poids avant d’être scolarisés.

«Il est clair que les stratégies de prévention de l'obésité doivent être ciblées très tôt dans la vie», a-t-elle déclaré.

La D re Joan Younger Meek, présidente de la section sur l’allaitement au sein de l’American Academy of Pediatrics, affirme que l’allaitement peut constituer une base utile pour le développement sain du nourrisson.

«Il ne fait aucun doute que le lait maternel est plus bénéfique pour la santé et le développement de l’enfant que le lait maternisé», a-t-elle déclaré.

«L'Académie américaine de pédiatrie et l'Organisation mondiale de la santé déclarent sans équivoque que l'allaitement exclusif est préféré pendant les six premiers mois de la vie, avec l'allaitement continu après l'introduction de solides complémentaires pendant au moins un an (AAP) ou pendant au moins deux ans. (QUI)."

Meek a souligné que les préparations pour nourrissons peuvent constituer une alternative utile au lait maternel, mais qu’elles ne sont pas équivalentes.

«Il existe de nombreux facteurs de protection, facteurs de croissance, hormones et même des cellules entières dans le lait maternel, que l'on ne trouve pas dans les préparations pour nourrissons», a-t-elle déclaré à Healthline.

L'allaitement maternel aide non seulement les nourrissons à développer leur capacité à s'alimenter lorsqu'ils ont faim et à cesser de s'alimenter lorsqu'ils sont pleins, il peut également contribuer au développement cognitif et joue également un rôle important dans la santé de l'intestin.

«L’allaitement favorise le développement optimal des bactéries qui habitent le tractus intestinal du bébé, le microbiote, qui protège de l’infection et de l’inflammation», a déclaré Meek. "L'allaitement favorise un développement cognitif optimal."

Options pour les mères qui ne peuvent pas ou ne veulent pas allaiter

Le docteur Jaime Friedman, pédiatre du groupe médical de soins primaires pour enfants en Californie, explique que la décision d'allaiter ou d'utiliser une formule est une décision personnelle qui peut être influencée par un certain nombre de facteurs et que les femmes qui n'allaitent pas peuvent prendre des mesures. pour s'assurer que leur enfant est en bonne santé.

Pour les mères qui ne peuvent pas allaiter, elle dit qu’il est important de ne pas trop nourrir.

"Il est logique que s'attendre à ce qu'un bébé termine son biberon, quel que soit son contenu, peut entraîner une suralimentation plutôt que de leur permettre de décider quand ils auront terminé leur allaitement sans savoir combien de temps ils ont pris", a-t-elle déclaré.

Friedman a déclaré que les nouvelles mères peuvent prendre des mesures claires pour garder leur enfant en bonne santé, qu'elles décident ou non d'allaiter.

«Les nouvelles mères ont de quoi s'inquiéter. Beaucoup se sentent déjà tristes ou coupables s’ils ne peuvent pas allaiter », a-t-elle déclaré. "L'important est d'éviter de trop nourrir ou d'encourager un bébé à finir son biberon s'il n'a plus faim."

La ligne du bas

L'allaitement est associé à une composition corporelle plus saine pendant la petite enfance.

Cet avantage s'est avéré plus fort pour les nourrissons nourris exclusivement au sein pendant plus longtemps et s'est avéré plus faible lorsque le lait était extrait et nourri au biberon, et encore plus faible chez les nourrissons auxquels le lait en poudre avait été préparé.