La France dispose d'un système d'étiquetage des denrées alimentaires qui attribue aux produits une qualité nutritionnelle. Les États-Unis devraient-ils faire la même chose?

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Il est probablement clair que les beignets ne réduiront pas votre risque de cancer, mais quels aliments réduiront les risques de cancer? Getty Images

Manger des aliments plus nutritifs peut réduire votre risque de cancer.

Et les chercheurs disent que les étiquettes nutritionnelles peuvent vous aider à faire le bon choix entre des aliments bons pour la santé et ceux qui ne le sont pas.

Une étude de Mélanie Deschasaux de l'Institut national de la santé et de la recherche médicale a révélé que la consommation d'aliments de qualité nutritionnelle inférieure était associée à un risque accru de cancer.

L’inverse peut également être vrai, selon l’étude publiée dans la revue PLOS Medicine.

«L'étude confirme ce que la plupart des professionnels de la santé acceptent déjà, à savoir que les aliments entiers comme les fruits, les légumes, les grains entiers, les noix, les graines et les légumineuses réduisent le risque de cancer et d'autres maladies», Yi Sherry Zhang, PhD, chercheur scientifique de précision nutrition et génétique des populations et fondateur de GenoPalate, a déclaré à Healthline.

«Nous disposons d'inventaires de données suggérant que des aliments hautement nutritifs, tels que des fruits et des légumes entiers, réduisent le risque de cancer», a ajouté la nutritionniste du New Jersey Tina Marinaccio.

Elle a noté que les populations qui suivent des régimes nutritifs à base de plantes, tels que les adventistes du septième jour, ont un risque réduit de certains cancers.

Dans l'étude, les régimes individuels ont été évalués à l'aide du système de profil nutritionnel de la British Food Standards Agency, ou FSAm-NPS.

L'étude a analysé les données sur l'apport alimentaire issues de l'enquête prospective européenne sur le cancer et la nutrition auprès de 471 495 adultes, en attribuant chacune un score FSAm-NPS.

Parmi les patients présentant les scores de nutrition les plus bas, les taux de cancer étaient de 81 par 10 000 années-personnes, contre 69,5 chez ceux dont les scores indiquaient avoir le régime le plus nutritif.

"Plus haute [scores] ont été spécifiquement associés à des risques plus élevés de cancers du côlon-rectum, du tractus aérodigestif supérieur et de l’estomac, du poumon pour les hommes et du sein et du sein post-ménopausique pour les femmes », a conclu l’étude.

Un meilleur ensemble de «faits nutritionnels»

Les chercheurs ont suggéré que le FSAm-NPS soit utilisé plus largement pour aider à orienter les choix alimentaires des consommateurs.

À titre d'exemple, citons le système volontaire Nutri-Score basé sur le FSAm-NPS, récemment adopté pour l'étiquetage des emballages front-of-box en France.

Nutri-Score attribue cinq cotes de couleurs différentes aux aliments emballés, du plus (A) au moins (E) nutritif.

La Belgique s'est également récemment engagée à adopter le Nutri-Score, qu'une étude de 2017 a conclu comme étant «associé à une qualité nutritionnelle des achats plus élevée».

«Il est prouvé que le Nutri-Score peut être utilisé comme un outil pour aider les consommateurs à faire des choix éclairés, en particulier en ce qui concerne la taille des portions de produits moins sains, et qu'il est plus efficace que certains des autres étiquetages proposés sur le devant de l'emballage, ”A déclaré la diététiste Summer Yule, en évoquant une étude récente du journal Nutrients.

L'étude "soutient la pertinence du FSAm-NPS en tant que système de profil nutritionnel sous-jacent pour les étiquettes nutritionnelles figurant sur le devant des emballages, ainsi que pour d'autres mesures nutritionnelles de santé publique", selon Deschasaux et ses collègues.

Yule a déclaré à Healthline que les résultats ne signifiaient pas que les gens ne devraient manger que des aliments dont le Nutri-Score était «A.»

"Adopter un certain régime alimentaire n'est pas une garantie de protection contre le cancer", a déclaré Yule.

«Je crains un peu que les personnes qui lisent des études comme celle-ci ne deviennent trop restrictives dans leurs habitudes alimentaires et prennent des décisions fondées sur la peur. L'idée est de faire en sorte que les gens modifient leurs choix en fonction de l'alimentation, plutôt que d'éliminer complètement certains aliments. »

Ginger Hultin, entraîneur en nutrition et régime chez Arivale basé à Seattle, explique qu'enseigner aux gens comment préparer des aliments plus nutritifs est un élément important pour encourager les gens à modifier leur régime alimentaire.

"Si vous prenez juste un haricot et que vous le mangez, cela n'aura pas le même goût", a-t-elle déclaré à Healthline. “Vous devez donner [the same] attention particulière à la préparation de ce type de nourriture que vous feriez pour griller un steak.

Cela comprend l'utilisation de sauces et d'épices, ainsi que des méthodes de cuisson qui préservent les saveurs des aliments, telles que la cuisson à la vapeur plutôt que la cuisson des légumes.

Choix alimentaires éclairés

Aux États-Unis, l’étiquetage de l’ensemble des informations nutritionnelles imposé par la Food and Drug Administration (FDA) fournit des informations, mais aucune évaluation de la teneur relative en éléments nutritifs des aliments.

«Pour aider les consommateurs à faire des choix alimentaires éclairés, l’étiquetage de produits avec des méthodes faciles à comprendre peut contribuer à la prévention du cancer grâce à une meilleure nutrition», a déclaré Zhang. "Cela pourrait également contribuer à soutenir un changement dans l'industrie si les fabricants amélioraient la qualité nutritionnelle de leurs produits, aidant encore plus les consommateurs à faire des choix qui favorisent leur santé."

Elle a ajouté: «Cette étude a été réalisée en Europe. Cependant, les États-Unis souffrent également d'un étiquetage trompeur ou inexact. De nombreuses zones de pauvreté sont appelées des déserts alimentaires. Les modifications d'étiquetage suggérées permettraient aux consommateurs de choisir des aliments préemballés qui seraient plus utiles en l'absence de fruits et de légumes frais. ”

Marinaccio a déclaré à Healthline que les étiquettes nutritionnelles actuelles prêtaient à confusion, les fabricants étant autorisés à faire des déclarations marketing qui n’ont que peu à voir avec la nutrition et les informations présentées dans un format qui n’est pas intuitif.

«Ce n’est pas simplement parce qu’une canette de raccourcissement est enduite de‘ Gluten Free ’sur le devant, qu’elle ne le rend pas sain», a-t-elle déclaré.

«Le sucre apparaît-il en haut de la liste des ingrédients? Cela peut être confondu lorsque plusieurs types de sucre sont ajoutés sous des noms différents. Cela pourrait représenter beaucoup, alors vérifiez également les grammes de sucre. Et ne vous laissez pas berner par des noms tels que le sucre de canne biologique, l’agave et le sucre de coco. Au niveau moléculaire, le sucre est le sucre et ils agissent de la même manière sur votre corps. "

Hultin dit que, même si les gens devraient éviter les aliments préparés contenant de longues listes d'ingrédients, les aliments congelés ne sont pas mauvais en soi.

«Les fruits et les légumes surgelés peuvent être aussi nutritifs que des fruits frais et pourraient être plus abordables», fait-elle remarquer.