La FDA a modifié ses directives sur qui devrait recevoir le vaccin contre le VPH.

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Les personnes âgées sont maintenant encouragées à se faire vacciner contre le VPH afin de réduire le taux d’infection aux États-Unis. Getty Images

Il n'est plus nécessaire d'être jeune pour se faire vacciner contre le virus du papillome humain (VPH).

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a élargi les directives relatives à la tranche d’âge pour la vaccination.

Les personnes âgées de 27 à 45 ans qui n’ont jamais été vaccinées ont désormais droit à Gardasil 9.

Aux États-Unis, les taux de vaccins anti-HPV augmentent régulièrement, mais le pays tarde toujours à prévenir la propagation de cette maladie sexuellement transmissible.

Environ la moitié des adolescents du pays sont à jour sur le vaccin contre le VPH. C'est prometteur pour l'avenir, mais la majorité des femmes et des hommes adultes sont toujours à risque.

La modification des directives de la FDA a été motivée en partie par l’impact positif du vaccin sur les maladies associées, en particulier le cancer du col de l’utérus.

Certains experts espèrent que cette tranche d'âge supplémentaire aidera les États-Unis à éradiquer le VPH, mais d'autres ne sont pas convaincus que ce changement fera la différence.

Ce que les experts ont à dire

Healthline s'est entretenu avec Cynthia Leifer, PhD, professeure agrégée au département de microbiologie et d'immunologie de la Cornell University à New York.

Elle soutient les nouvelles directives de la FDA mais sait aussi que les adultes ont tendance à ne pas penser aux vaccins.

Elle a déclaré que «de nombreux adultes oublient ou ignorent qu'ils ont encore besoin de vaccins».

Donc, pour que cela ait un impact, Leifer a déclaré: «Les médecins de soins primaires doivent informer leurs patients de cette nouvelle option."

Le Dr Ian Frazer, immunologiste et professeur reconnu pour avoir co-inventé la technologie de base des vaccins contre le VPH, n’est pas aussi certain que l’instauration d’une nouvelle directive sur la tranche d’âge entraînera une augmentation des taux de vaccination.

Bien qu’il admette qu’il n’est pas un expert des politiques américaines, il mentionne que ses collègues américains affirment que le succès de cette stratégie dépend de la nécessité pour les «compagnies d’assurances de rembourser le coût du vaccin».

L'analyse comparative de la couverture et des taux de vaccination à travers le monde confirme cet argument. Les pays à revenu élevé ayant des taux de couverture d'assurance plus élevés voient des taux de vaccination plus élevés.

À l’heure actuelle, certaines compagnies d’assurances couvrent le vaccin dans certains États américains et il incombe au patient de trouver cette information. Cela crée une barrière d'accès.

Dans les cas où une couverture d'assurance est disponible, ce n'est pas immédiat.

Les patients doivent payer le coût initial et attendre d'être remboursés, ce qui constitue un autre obstacle financier susceptible de réduire les risques de vaccination.

«Il y a toujours un décalage dans la couverture d'assurance, de sorte que toute personne qui souhaite recevoir le vaccin et qui a plus de 25 ans doit payer pour l'obtenir», a déclaré la Dre Nanette Santoro, professeur et chaire d'obstétrique et de gynécologie à l'Université du Colorado. École de médecine, a déclaré Healthline. "Cependant, il est toujours bon de vérifier auprès de son assurance."

Elle a poursuivi en disant que le coût est d'environ 300 dollars, mais que "c'est un bon investissement préventif dans la santé".

Ce que tout adulte a besoin de savoir

Il existe plus de 100 sous-types de VPH et le virus cause 99% des cas de cancer du col utérin.

Si vous n'avez pas encore été vacciné, il y a de fortes chances que vous ayez déjà été exposé au virus.

Alors, à quoi sert-il de se faire vacciner après coup?

«Même s’il est probable qu’ils aient déjà été exposés au VPH, [adults] bénéficier d’être immunisés contre tous les sous-types cancérogènes », a déclaré Santoro.

Ce n'est pas strictement sur le VPH. Il s’agit également de réduire vos facteurs de risque de certains cancers.

"L'avantage est une immunité contre un plus grand nombre de types de HPV à court terme, et l'avantage à long terme pourrait être un risque moins élevé de cancers de la bouche et de l'anus ainsi qu'un risque moins élevé de cancer du col de l'utérus", a déclaré Santoro.

Ainsi, même si vous avez été exposé au VPH – et même si vous avez déjà un cancer du col de l’utérus – il est utile de se faire vacciner.

Santoro dit que certains de ses collègues en oncologie soutiennent qu'il n'est jamais trop tard pour se faire vacciner.

«Il existe même certains protocoles dans lesquels les femmes qui ont déjà un cancer du col utérin reçoivent le vaccin pour aider à ralentir l'évolution de leur maladie», a-t-elle déclaré.

La ligne du bas

Les experts disent que tous les adultes âgés de 27 à 45 ans qui n’ont jamais été vaccinés contre le VPH devraient le faire.

Ce groupe d'âge est désormais éligible au vaccin anti-HPV en raison d'un changement récent des directives de la FDA.

Toutefois, selon les experts, les compagnies d’assurance doivent couvrir le coût de la vaccination si le taux de vaccination contre le VPH peut augmenter aux États-Unis.