Contrairement à certaines allergies, les intolérances alimentaires ne mettent pas la vie en danger. Cependant, ils peuvent être très problématiques pour ceux qui sont touchés.

Les intolérances et les sensibilités alimentaires sont extrêmement courantes et semblent être à la hausse (1).

En fait, on estime que jusqu’à 20% de la population mondiale pourrait souffrir d’une intolérance alimentaire (2).

Les intolérances alimentaires et les sensibilités peuvent être difficiles à diagnostiquer en raison de la diversité de leurs symptômes.

Cet article passe en revue les types les plus courants de sensibilités et d'intolérances alimentaires, leurs symptômes associés et les aliments à éviter.

Qu'est-ce qu'une intolérance alimentaire?

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Le terme «hypersensibilité alimentaire» désigne à la fois les allergies alimentaires et les intolérances alimentaires (3).

Une intolérance alimentaire n'est pas la même chose qu'une allergie alimentaire, bien que certains des symptômes puissent être similaires.

En fait, il peut être difficile de distinguer les allergies et les intolérances alimentaires, il est donc important de parler à votre médecin si vous suspectez une intolérance.

Lorsque vous présentez une intolérance alimentaire, les symptômes apparaissent généralement quelques heures après avoir consommé les aliments auxquels vous êtes intolérant.

Cependant, les symptômes peuvent être retardés jusqu'à 48 heures et durer des heures, voire des jours, rendant l'aliment incriminé particulièrement difficile à cerner (4).

De plus, si vous consommez fréquemment des aliments auxquels vous êtes intolérant, il peut être difficile d’établir une corrélation entre les symptômes et un aliment spécifique.

Les symptômes d'intolérance alimentaire varient, mais ils impliquent le plus souvent le système digestif, la peau et les voies respiratoires.

Les symptômes communs incluent (5):

  • La diarrhée
  • Des ballonnements
  • Éruptions cutanées
  • Maux de tête
  • La nausée
  • Fatigue
  • Douleur abdominale
  • Nez qui coule
  • Reflux
  • Rougeur de la peau

Les intolérances alimentaires sont généralement diagnostiquées par les régimes d'élimination spécifiquement conçus pour réduire les aliments incriminés ou par d'autres méthodes de test.

Les régimes d'élimination éliminent les aliments les plus souvent associés aux intolérances pendant un certain temps, jusqu'à la disparition des symptômes. Les aliments sont ensuite réintroduits un à un tout en surveillant les symptômes (6).

Ce type de régime aide les gens à identifier le ou les aliments à l'origine des symptômes.

Voici 8 des intolérances alimentaires les plus courantes.

1. produits laitiers

Le lactose est un sucre présent dans le lait et les produits laitiers.

Il est décomposé dans le corps par une enzyme appelée lactase, nécessaire au bon digestion et à l'absorption du lactose.

L'intolérance au lactose est causée par une pénurie d'enzymes lactases, ce qui entraîne une incapacité à digérer le lactose et entraîne des symptômes digestifs.

Les symptômes de l'intolérance au lactose incluent (7):

  • Douleur abdominale
  • Des ballonnements
  • La diarrhée
  • Gaz
  • La nausée

L'intolérance au lactose est extrêmement courante.

En fait, on estime que 65% de la population mondiale a du mal à digérer le lactose (8).

L'intolérance peut être diagnostiquée de plusieurs manières, notamment un test de tolérance au lactose, un test respiratoire au lactose ou un test de pH des selles.

Si vous pensez que vous pouvez avoir une intolérance au lactose, évitez les produits laitiers contenant du lactose, tels que le lait et les glaces.

Les fromages vieillis et les produits fermentés comme le kéfir peuvent être plus faciles à tolérer pour ceux qui présentent une intolérance au lactose, car ils contiennent moins de lactose que les autres produits laitiers (9).

Résumé L'intolérance au lactose est courante et implique des symptômes digestifs, notamment des diarrhées, des ballonnements et des gaz. Les personnes intolérantes au lactose devraient éviter les produits laitiers tels que le lait et les glaces.

2. Gluten

Le gluten est le nom général donné aux protéines présentes dans le blé, l’orge, le seigle et le triticale.

Plusieurs conditions sont liées au gluten, notamment la maladie coeliaque, la sensibilité au gluten non coeliaque et l’allergie au blé.

La maladie cœliaque implique une réponse immunitaire, raison pour laquelle elle est classée dans la catégorie des maladies auto-immunes (10).

Lorsque des personnes atteintes de la maladie coeliaque sont exposées au gluten, le système immunitaire attaque l’intestin grêle et peut causer des dommages graves au système digestif.

Les allergies au blé sont souvent confondues avec la maladie coeliaque en raison de leurs symptômes similaires.

Ils diffèrent par le fait que les allergies au blé génèrent un anticorps contre les protéines qui cause l'allergie, alors que la maladie cœliaque est provoquée par une réaction immunitaire anormale au gluten en particulier (11).

Cependant, de nombreuses personnes présentent des symptômes désagréables même lorsqu'elles sont négatives pour la maladie coeliaque ou une allergie au blé.

C'est ce que l'on appelle la sensibilité au gluten non coeliaque, une forme d'intolérance au gluten moins sévère qui, selon les estimations, toucherait entre 0,5 et 13% de la population (12).

Les symptômes de sensibilité au gluten non coeliaque sont similaires à ceux de la maladie coeliaque et comprennent (13):

  • Des ballonnements
  • Douleur abdominale
  • Diarrhée ou constipation
  • Maux de tête
  • Fatigue
  • Douleur articulaire
  • Démangeaison de la peau
  • Dépression ou anxiété
  • Anémie

La sensibilité à la maladie coeliaque et au gluten non coeliaque est gérée par un régime sans gluten.

Cela implique de suivre un régime sans aliments ni produits contenant du gluten, notamment:

  • Pain
  • Pâtes
  • Des céréales
  • Bière
  • Produits de boulangerie
  • Biscuits
  • Sauces, vinaigrettes et jus de viande, en particulier sauce soja

Résumé Le gluten est une protéine présente dans le blé, l'orge, le seigle et le triticale. Les personnes intolérantes au gluten peuvent présenter des symptômes tels que douleurs abdominales, ballonnements et maux de tête.

3. caféine

La caféine est un produit chimique amer présent dans une grande variété de boissons, notamment le café, les sodas, le thé et les boissons énergisantes.

C’est un stimulant qui réduit la fatigue et augmente la vigilance lorsqu’il est consommé.

Pour ce faire, il bloque les récepteurs de l'adénosine, un neurotransmetteur qui régule le cycle veille-sommeil et provoque la somnolence (14).

La plupart des adultes peuvent consommer en toute sécurité jusqu'à 400 mg de caféine par jour sans aucun effet secondaire. Il s'agit de la quantité de caféine contenue dans environ quatre tasses de café (15).

Cependant, certaines personnes sont plus sensibles à la caféine et ont des réactions même après avoir consommé une petite quantité.

Cette hypersensibilité à la caféine a été liée à la génétique, ainsi qu’à une diminution de la capacité de métaboliser et d’excréter la caféine (16).

Une sensibilité à la caféine est différente d'une allergie à la caféine, qui implique le système immunitaire.

Les personnes présentant une hypersensibilité à la caféine peuvent présenter les symptômes suivants après avoir consommé même une petite quantité de caféine (17):

  • Rythme cardiaque rapide
  • Anxiété
  • Frousse
  • Insomnie
  • Nervosité
  • Agitation

Les personnes sensibles à la caféine devraient limiter leur consommation en évitant les aliments et les boissons contenant de la caféine, notamment le café, les boissons gazeuses, les boissons énergisantes, le thé et le chocolat.

Résumé La caféine est un stimulant commun auquel certaines personnes sont hypersensibles. Même une petite quantité peut causer de l'anxiété, des battements de coeur rapides et de l'insomnie chez certaines personnes.

4. Salicylates

Les salicylates sont des produits chimiques naturels produits par les plantes pour se protéger des facteurs de stress environnementaux tels que les insectes et les maladies (18).

Les salicylates ont des propriétés anti-inflammatoires. En fait, il a été démontré que les aliments riches en ces composés protègent contre certaines maladies, telles que le cancer colorectal (19).

Ces produits chimiques naturels sont présents dans une large gamme d'aliments, notamment des fruits, des légumes, du thé, du café, des épices, des noix et du miel.

En plus d'être un composant naturel de nombreux aliments, les salicylés sont souvent utilisés comme conservateurs et peuvent être présents dans les médicaments.

Bien que des quantités excessives de salicylates puissent causer des problèmes de santé, la plupart des gens n’a aucun problème à consommer les quantités normales de salicylates que l’on trouve dans les aliments.

Cependant, certaines personnes sont extrêmement sensibles à ces composés et développent des réactions indésirables même lorsqu'elles en consomment de petites quantités.

Les symptômes de l'intolérance au salicylate incluent (20):

  • Nez encombré
  • Infections des sinus
  • Polypes nasaux et des sinus
  • Asthme
  • La diarrhée
  • Inflammation de l'intestin (colite)
  • Urticaire

Bien qu'il soit impossible d'éliminer complètement les salicylates de l'alimentation, les personnes intolérantes aux salicylates devraient éviter les aliments riches en salicylates comme les épices, le café, les raisins secs et les oranges, ainsi que les produits cosmétiques et les médicaments contenant des salicylates (20).

Résumé Les salicylates sont des produits chimiques naturellement présents dans de nombreux aliments et utilisés comme conservateurs dans les aliments et les médicaments. Les personnes intolérantes aux salicylés peuvent présenter des symptômes tels que de l'urticaire, un nez bouché et une diarrhée lors de l'exposition.

5. Amines

Les amines sont produites par les bactéries lors du stockage des aliments et de la fermentation et se retrouvent dans une grande variété d'aliments.

Bien qu'il existe de nombreux types d'amines, l'histamine est le plus souvent associée aux intolérances liées aux aliments.

L'histamine est une substance chimique présente dans le corps qui joue un rôle dans les systèmes immunitaire, digestif et nerveux.

Il aide à protéger le corps contre les infections en créant une réponse inflammatoire immédiate aux allergènes. Cela déclenche des éternuements, des démangeaisons et le larmoiement des yeux afin d'excréter potentiellement des envahisseurs nuisibles (21).

Chez les personnes sans intolérance, l'histamine est facilement métabolisée et excrétée.

Cependant, certaines personnes ne sont pas en mesure de décomposer correctement l'histamine, ce qui provoque son accumulation dans le corps.

L'intolérance à l'histamine est principalement causée par une altération de la fonction des enzymes responsables de la dégradation de l'histamine – diamine oxydase et de la N-méthyltransférase (22).

Les symptômes de l'intolérance à l'histamine incluent (23):

  • Rougeur de la peau
  • Maux de tête
  • Urticaire
  • Démangeaisons
  • Anxiété
  • Des crampes d'estomac
  • La diarrhée
  • Pression artérielle faible

Les personnes intolérantes à l'histamine devraient éviter les aliments riches en ce produit chimique naturel, notamment:

  • Aliments fermentés
  • Charcuterie
  • Fruits secs
  • Les agrumes
  • Avocats
  • Fromages affinés
  • Poisson fumé
  • Le vinaigre
  • Les aliments ailés comme le babeurre
  • Boissons alcoolisées fermentées comme la bière et le vin

Résumé L'histamine est un composé qui peut provoquer des symptômes tels que des démangeaisons, de l'urticaire et des crampes d'estomac chez les personnes incapables de se décomposer correctement et de l'excréter du corps.

6. FODMAP

FODMAPs est une abréviation désignant oligo, di, mono-saccharides et polyols fermentables (24).

Ils forment un groupe de glucides à chaîne courte que l’on trouve naturellement dans de nombreux aliments susceptibles de provoquer des troubles digestifs.

Les FODMAP sont mal absorbés dans l'intestin grêle et se rendent dans le gros intestin, où ils sont utilisés comme carburant pour les bactéries intestinales.

Les bactéries décomposent ou «fermentent» les FODMAP, qui produisent des gaz et provoquent des ballonnements et une gêne.

Ces glucides ont également des propriétés osmotiques, ce qui signifie qu’ils aspirent de l’eau dans le système digestif, provoquant ainsi des diarrhées et des malaises (25).

Les symptômes d'une intolérance au FODMAP incluent (26):

  • Des ballonnements
  • La diarrhée
  • Gaz
  • Douleur abdominale
  • Constipation

Les intolérances FODMAP sont très courantes chez les personnes atteintes du syndrome du côlon irritable, ou IBS.

En fait, jusqu’à 86% des personnes chez lesquelles on a diagnostiqué le SCI ressentent une réduction des symptômes digestifs lorsqu’un régime à faible teneur en FODMAP (27).

Il existe de nombreux aliments riches en FODMAP, notamment:

  • Pommes
  • Fromages à pâte molle
  • Mon chéri
  • Lait
  • Artichauts
  • Pain
  • Des haricots
  • Lentilles
  • Bière

Résumé Les FODMAP sont un groupe de glucides à chaîne courte présents dans un large éventail d’aliments. Ils peuvent provoquer une détresse digestive chez de nombreuses personnes, en particulier chez celles atteintes du SCI.

7. sulfites

Les sulfites sont des produits chimiques principalement utilisés comme conservateurs dans les aliments, les boissons et certains médicaments.

On les trouve aussi naturellement dans certains aliments comme les raisins et les fromages vieillis.

Des sulfites sont ajoutés à des aliments tels que des fruits secs pour retarder le brunissage et le vin à la prévention des altérations causées par des bactéries (28).

La plupart des gens peuvent tolérer les sulfites présents dans les aliments et les boissons, mais certains sont sensibles à ces produits chimiques.

La sensibilité aux sulfites est plus fréquente chez les personnes asthmatiques, bien que les personnes non asthmatiques puissent également être intolérantes aux sulfites.

Les symptômes courants de sensibilité aux sulfites incluent (29):

  • Urticaire
  • Gonflement de la peau
  • Nez encombré
  • Hypotension
  • Rinçage
  • La diarrhée
  • Respiration sifflante
  • Tousser

Les sulfites peuvent même causer une constriction des voies respiratoires chez les patients asthmatiques ayant une sensibilité aux sulfites et, dans les cas graves, une réaction potentiellement mortelle.

La Food and Drug Administration (FDA) stipule que l'utilisation des sulfites doit être déclarée sur l'étiquette de tout aliment contenant des sulfites ou lorsque des sulfites ont été utilisés lors de la transformation des aliments (30).

Voici des exemples d'aliments pouvant contenir des sulfites (31):

  • Fruit sec
  • Du vin
  • Cidre
  • Légumes en conserve
  • Marinés
  • Condiments
  • Chips de pommes de terre
  • Bière
  • thé
  • Produits de boulangerie

Résumé Les sulfites sont couramment utilisés comme conservateurs et peuvent être naturellement présents dans certains aliments. Les personnes hypersensibles aux sulfites peuvent présenter des symptômes tels que nez bouché, respiration sifflante et hypotension artérielle.

8. fructose

Le fructose, qui est un type de FODMAP, est un sucre simple présent dans les fruits et les légumes, ainsi que dans les édulcorants tels que le miel, l'agave et le sirop de maïs à haute teneur en fructose.

La consommation de fructose, en particulier de boissons sucrées, a considérablement augmenté au cours des quarante dernières années et est liée à une augmentation de l'obésité, des maladies du foie et des maladies cardiaques (32, 33).

Outre l’augmentation du nombre de maladies liées au fructose, la malabsorption et l’intolérance au fructose ont également augmenté.

Chez les personnes intolérantes au fructose, le fructose n’est pas absorbé efficacement dans le sang (34).

Au lieu de cela, le fructose malabsorbé se rend dans le gros intestin, où il est fermenté par des bactéries intestinales, provoquant une détresse digestive.

Les symptômes de malabsorption du fructose comprennent (35):

  • Reflux
  • Gaz
  • La diarrhée
  • La nausée
  • Douleur abdominale
  • Vomissement
  • Des ballonnements

Les personnes intolérantes au fructose sont également souvent sensibles aux autres FODMAP et peuvent bénéficier d'un régime alimentaire à faible teneur en FODMAP.

Afin de gérer les symptômes liés à la malabsorption du fructose, il convient d'éviter les aliments riches en fructose suivants (36):

  • Un soda
  • Mon chéri
  • Pommes, jus de pomme et cidre
  • Nectar d'agave
  • Aliments contenant du sirop de maïs riche en fructose
  • Certains fruits comme la pastèque, les cerises et les poires
  • Certains légumes comme les pois mange-tout

Résumé Le fructose est un sucre simple mal absorbé par beaucoup de gens. Il peut provoquer des symptômes tels que ballonnements, gaz et diarrhée chez ceux qui ne peuvent pas l’absorber correctement.

Autres intolérances alimentaires courantes

Les intolérances alimentaires énumérées ci-dessus sont parmi les types les plus courants.

Cependant, il existe de nombreux autres aliments et ingrédients auxquels les gens peuvent être intolérants, notamment:

  • Aspartame: L'aspartame est un édulcorant artificiel couramment utilisé comme substitut du sucre. Bien que les recherches soient contradictoires, certaines études ont rapporté des effets secondaires tels que la dépression et l'irritabilité chez les personnes sensibles (37).
  • Des œufs: Certaines personnes ont des difficultés à digérer les blancs d'œufs mais ne sont pas allergiques aux œufs. L'intolérance aux œufs est associée à des symptômes tels que diarrhée et douleurs abdominales (38).
  • MSG: Le glutamate monosodique, ou MSG, est utilisé comme additif renforçant la saveur des aliments. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais certaines études ont montré que de grandes quantités peuvent provoquer des maux de tête, de l'urticaire et des douleurs thoraciques (39, 40).
  • Colorants alimentaires: Les colorants alimentaires comme le rouge 40 et le jaune 5 ont provoqué des réactions d'hypersensibilité chez certaines personnes. Les symptômes comprennent l'urticaire, le gonflement de la peau et le nez bouché (41).
  • Levure: Les personnes intolérantes aux levures présentent généralement des symptômes moins graves que celles allergiques aux levures. Les symptômes se limitent généralement au système digestif (42).
  • Alcools de sucre: Les alcools de sucre sont souvent utilisés comme substitut du sucre sans calorie. Ils peuvent causer des problèmes digestifs majeurs chez certaines personnes, notamment des ballonnements et de la diarrhée (43).

Résumé Il existe de nombreux aliments et additifs alimentaires auxquels les gens sont intolérants. Les colorants alimentaires, le MSG, les œufs, l'aspartame et les alcools de sucre ont tous démontré des symptômes chez certaines personnes.

Le résultat final

Les intolérances alimentaires diffèrent des allergies. La plupart ne déclenchent pas le système immunitaire et leurs symptômes sont généralement moins graves.

Cependant, ils peuvent avoir un impact négatif sur votre santé et doivent être pris au sérieux.

Beaucoup de gens sont intolérants ou hypersensibles aux aliments et aux additifs comme les produits laitiers, la caféine et le gluten.

Si vous pensez que vous pouvez être intolérant à un aliment ou à un additif alimentaire donné, parlez à votre médecin ou à votre diététicien des possibilités de test et de traitement.

Bien que les intolérances alimentaires soient généralement moins graves que les allergies alimentaires, elles peuvent nuire à votre qualité de vie.

C'est pourquoi il est important de prendre des mesures pour identifier les intolérances alimentaires afin de prévenir les symptômes indésirables et les problèmes de santé.