Un vaccin éprouvé contre une maladie ancienne présente un potentiel intéressant pour le traitement du diabète.

Les personnes atteintes de diabète de type 1 qui ont participé à une petite étude de huit ans et qui ont reçu des injections du vaccin bacillus Calmette-Guérin (BCG) – utilisé principalement pour traiter la tuberculose – ont vu leur glycémie chuter à un niveau proche de la normale pendant au moins cinq ans .

Le vaccin BCG, mis au point pour la première fois en 1908, est le traitement le plus couramment administré contre la tuberculose. Il est administré à plus de 100 millions d’enfants chaque année dans le monde. Il est également largement utilisé pour traiter le cancer de la vessie et la lèpre.

L’étude réalisée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) est préliminaire, mais les implications possibles sont importantes.

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Photo: Getty Images

La D re Denise Faustman, auteure principale de l’étude et directrice du laboratoire d’immunobiologie de l’HGM, a déclaré à Healthline que le vaccin tirait parti de la capacité du virus de la tuberculose affaibli de commander au système immunitaire de consommer les molécules de glucose.

Elle a ajouté qu’elle inhibait également la réponse auto-immune sous-jacente à des maladies telles que le diabète de type 1, la sclérose en plaques et la fibromyalgie.

«Les gens pensent généralement que si vous voulez réduire votre glycémie, vous devez ingérer de l’insuline», a déclaré Faustman. «Nous avons mis au point un autre moyen de réduire le taux de sucre dans le sang, qui est très sûr, en utilisant un vaccin vieux de 100 ans. Cela comble le fossé entre l’administration d’insuline pour contrôler la glycémie et la restauration de la glycémie à une plage normale sans que les patients ne deviennent hypoglycémiques, ce qui peut vous tuer.  »

 

Un essai clinique de phase II approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) est en cours pour tester le vaccin BCG sur un groupe plus important de patients atteints de diabète de type 1.

Les résultats de la phase I de l’étude, que Faustman a récemment présentés lors d’une réunion de l’American Diabetes Association, ont été publiés dans la revue .

Que fait le vaccin

Depuis des décennies, les chercheurs savent que le BCG augmente la production de facteur de nécrose tumorale (TNF), qui tue les cellules T autoréactives qui attaquent les tissus du corps – les îlots pancréatiques, dans le cas du diabète de type 1.

Il augmente également la production de cellules T régulatrices, qui inhibent la réponse auto-immune.

Les deux étapes aident à protéger le virus de la tuberculose lorsqu’il s’installe dans les poumons d’un hôte humain.

Pour la première fois, Faustman et ses collègues ont découvert que l’administration du vaccin BCG entraînait également une modification de la façon dont le corps consomme du glucose, renforçant ainsi le système immunitaire pour qu’il «mange» du sucre et réduise le taux de glucose dans le sang au fil du temps.

Le traitement au BCG, administré en deux vaccinations à quatre semaines d’intervalle, n’a donné que peu de résultats au départ.

Mais la glycémie des patients a chuté de 10% trois ans après le traitement et de plus de 18% après quatre ans.

 

Huit ans plus tard, les patients traités avaient un taux moyen de sucre dans le sang (HbA1c) de 6,65, proche du 6,5 considéré comme le seuil pour le diagnostic du diabète.

Quelques mots de prudence

Les chercheurs n’ont signalé aucun cas d’hypoglycémie grave ou de faible taux de sucre dans le sang.

Le groupe d’étude était petit – neuf personnes au quinquennat et trois au huit ans.

Ce fait a été noté par l’American Diabetes Association et le Joslin Diabetes Center.

« Dans l’ensemble, les résultats suscitent des questions qui incitent à la réflexion, mais pas des réponses définitives, et ne fournissent pas suffisamment de preuves cliniques pour appuyer tout changement de traitement recommandé à l’heure actuelle », selon une déclaration commune des organisations affiliées.

« Ce qui est excitant à propos de cette recherche du BCG, c’est qu’un produit simple, bon marché et sûr depuis longtemps peut aider à guérir une maladie grave et incurable », a déclaré à Healthline Laurie Endicott Thomas, auteur de livres sur les vaccins et le diabète.

«Cependant, il y a une raison de douter. Si deux doses du vaccin BCG permettent réellement de guérir le diabète de type 1, pourquoi personne n’a-t-il remarqué cet effet auparavant? Le BCG est largement utilisé depuis près d’un siècle. ”

Faustman a déclaré à Healthline qu’une seule dose de BCG pourrait ne pas être suffisante pour modifier la glycémie.

Cependant, elle a noté qu’une étude turque avait révélé une réduction des niveaux de diabète de type 1 chez les enfants ayant reçu trois vaccinations par le BCG par rapport à ceux ayant reçu une ou deux vaccinations dans le cadre du programme de soins de santé préventifs du pays.

Les hommes ont été exposés à la tuberculose depuis des millénaires – il existe même des preuves de la maladie parmi les Néandertaliens – selon Faustman.

Cela pourrait aider à expliquer pourquoi le virus possède une stratégie de légitime défense si élaborée, profondément enracinée dans le système immunitaire humain.

En regardant le système immunitaire

Jusqu’au 20ème siècle, les gens étaient largement exposés au virus dans la nourriture et l’eau, a déclaré Faustman. Le vaccin BCG «rétablit donc la normalité – c’est quelque chose qui, dans la société moderne, n’est plus avec nous».

Cela correspond aux théories actuelles selon lesquelles l’augmentation du nombre de maladies auto-immunes peut être liée à la surutilisation d’agents antibactériens et antiviraux ainsi qu’à une diminution de l’exposition aux toxines présentes dans l’environnement, qui sont réellement bénéfiques pour un microbiome sain dans le corps humain.

Une étude parallèle, où des chercheurs du Massachusetts General Hospital ont induit artificiellement le diabète de type 2 chez la souris, a également révélé que le BCG pourrait réduire les niveaux de sucre dans le sang, suggérant que le traitement pourrait fonctionner même avec une maladie ne comportant pas de réponse auto-immune défectueuse.

Cependant, Thomas souligne que les personnes atteintes de diabète de type 2 n’ont pas besoin d’attendre pour se faire vacciner, car une perte de poids n’importe quelle cause peut guérir la maladie.

«On peut également y remédier en adoptant un régime alimentaire faible en gras et riche en glucides. Un régime alimentaire à base de plantes riche en glucides contribue à améliorer considérablement le contrôle de la glycémie, même avant que la personne ait perdu beaucoup de poids », a-t-elle déclaré.

 

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