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Le tabagisme chez les adolescents a diminué pendant des décennies… Les cigarettes électroniques pourraient changer cela

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Les chercheurs disent que la popularité de Juul et d'autres produits de vapotage pourrait inciter les adolescents à fumer.

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Environ 5% seulement des adolescents fumaient des cigarettes en 2017. Les experts craignent que les cigarettes électroniques ne provoquent une nouvelle augmentation de ce taux. Getty Images

L’humanité devrait être fière de certaines étapes importantes, notamment l’augmentation de la durée de vie des populations du monde entier et la protection contre de nombreuses maladies évitables.

Mais de nouvelles recherches soutenues par les données de l'industrie de la cigarette électronique suggèrent que nous pourrions revenir en arrière par rapport à l'un de ces jalons.

«La réduction substantielle du tabagisme aux États-Unis représente l’un des progrès les plus importants en matière de santé publique des 50 dernières années», commence un nouvel article publié dans le Journal de l’American Medical Association (JAMA).

Les auteurs du document ont cité le dernier rapport du sondage national sur les résultats de l’enquête sur l’usage de drogues, qui montre que le taux de tabagisme chez les élèves du premier et du second cycle est passé de 28% en 1997 à 5% en 2017.

"Ces tendances positives suggèrent que le puissant attrait du tabac et de la nicotine a été réduit chez les jeunes générations", indique le document.

Mais avec des cigarettes électroniques capables de fournir de la nicotine à des niveaux comparables à ceux des cigarettes, les auteurs du journal craignent que ces produits "risquent de perdre des années de progrès si une nouvelle génération de jeunes devient dépendante de la nicotine".

Bien qu’elles soient présentées comme une alternative plus sûre aux cigarettes, car elles contiennent moins de toxines et de substances cancérogènes, les cigarettes électroniques ne sont pas utilisées uniquement par les fumeurs actuels qui essaient d’arrêter de fumer des cigarettes traditionnelles.

Et cela, disent les chercheurs, est une préoccupation majeure.

"Des recherches approfondies ont montré que les effets néfastes de la nicotine sur le développement du cerveau et l'exposition à la nicotine pendant l'adolescence sont susceptibles d'affecter négativement la fonction cognitive et le développement", indique le document.

Plus tôt ce mois-ci, le Dr Scott Gottlieb, commissaire de la Food and Drug Administration des États-Unis, a fait une déclaration concernant «l’épidémie» de consommation de cigarettes par les jeunes.

Nous avons besoin d'un processus réglementaire qui oblige les applications de produits à démontrer que la commercialisation du produit est appropriée pour la protection de la santé de la population en général », a déclaré son communiqué. «Et nous avons besoin d’un processus réglementaire qui empêche les jeunes de garder ces mêmes produits de cigarettes électroniques.»

L'inquiétude pour Juul

La marque Juul, basée à San Francisco, est particulièrement préoccupante, car elle a pour objectif «d'améliorer la vie d'un milliard de fumeurs adultes», selon le site Web du produit.

Bien que le produit ne soit commercialisé que depuis quelques années, les chercheurs soulignent que le produit représente désormais plus de 65% du total des ventes de cigarettes électroniques, indique le document.

Il est devenu si populaire que les adolescents utilisent le terme «juuling» au lieu de vapoter ou fumer.

Les appareils Juul et leurs cosses remplies de nicotine contiennent des sels de nicotine dérivés des feuilles de tabac, qui, selon les experts, permettent une libération de nicotine comparable à celle des cigarettes.

Ceci, associé à des arômes qui rendent l'aérosol moins dur que les autres cigarettes électroniques «pourrait entraîner une dépendance à la nicotine chez les enfants et les adolescents».

L’auteur principal du document était Robin Koval, directeur général de la Vérité Initiative, la plus grande organisation de santé publique à but non lucratif des États-Unis «vouée à faire de l’usage du tabac une chose du passé».

C’est l’organisation qui gère de nombreuses campagnes anti-vapotage à travers le pays.

Une porte-parole de l’Initiative pour la vérité a déclaré que les jeunes étaient attirés par les produits de vapotage pour diverses raisons, notamment la variété de saveurs disponibles, notamment la mangue ou la menthe fraîche.

La porte-parole a déclaré que cela était particulièrement préoccupant, car la quantité de nicotine contenue dans une cosse standard de Juul était à peu près égale à celle d'un paquet de cigarettes.

"En dépit d'une affirmation de JUUL selon laquelle ils ne sont" que pour les adultes ", cela a créé un climat de culte parmi les jeunes, dont la plupart ne se rendent pas compte qu'ils inhalent de la nicotine lors de leur vaporisation", a déclaré la porte-parole à Healthline.

Pour lutter contre ces tendances, Koval et les autres auteurs du document de la JAMA demandent instamment que des mesures réglementaires plus strictes soient prises pour maintenir les taux de tabagisme chez les jeunes bas.

Cela implique d'exiger une vérification de l'âge pour les ventes sur Internet, d'interdire les produits de marque et d'examiner attentivement la manière dont les arômes sont utilisés dans les produits, ainsi que l'emplacement et les modalités de commercialisation des cigarettes électroniques, a déclaré la porte-parole de Truth Initiative.

Juul a été accusé d'avoir utilisé des tactiques de publicité et de marketing similaires aux «astuces interdites de Big Tobacco».

En réponse à ces affirmations, Juul a diffusé des publicités sur plusieurs types de supports pour rappeler aux clients potentiels que ses produits sont destinés aux fumeurs qui souhaitent arrêter de fumer, pas aux enfants.

Dans son "code marketing", la société dit qu'il s'agit d'un "produit de commutation" pour les utilisateurs adaptés à leur âge.

Ils disent qu'ils ne ciblent pas les enfants avec leur publicité et que leur produit «n'est pas approprié ou destiné aux jeunes».

Quel est l’impact?

Karina DiLuzio, spécialiste du sevrage tabagique chez Allina Health à Minneapolis, a déclaré que le document de la JAMA avait omis quelques éléments, à savoir qu’il était peu prouvé que les cigarettes électroniques étaient utiles en tant qu’outil pour cesser de fumer.

«Ils ne sont pas conçus pour aider les personnes à cesser de fumer et très peu de personnes cessent réellement d'utiliser ces produits», a-t-elle déclaré à Healthline.

Ceci, dit-elle, étouffe l’argument en faveur de saveurs qui garderaient ces produits «attrayants» pour les adultes, alors quel est le problème avec la suppression des saveurs?

"La seule chose que cela dissuadera sera de rendre nos enfants dépendants de la nicotine", a déclaré DiLuzio. «Ceux qui se préparent à utiliser un tel produit seraient moins enclins à le croire si celui-ci ne leur paraissait plus aussi attrayant, joueur et en forme de chandelle. Des saveurs amusantes et fruitées impliquent une innocence inoffensive.

Mais mettre ce genre de réglementation sur les produits du tabac, a déclaré M. DiLuzio, "est une tâche ardue".

«Big Tobacco a suffisamment d’argent, d’influence et de ressources pour ralentir considérablement le processus de limitation du tabac», a-t-elle déclaré.

La ligne du bas

Bien que commercialisé comme un moyen d’aider les adultes à arrêter de fumer, il n’ya pas assez de preuves pour conclure à l’efficacité des cigarettes électroniques.

Les experts avertissent que la prévalence de vapotage – à savoir Juuling – chez les enfants pourrait avoir une autre génération accrochée à la nicotine.

Ils craignent que cela ne fasse augmenter le taux de tabagisme chez les adolescents, qui diminue depuis des décennies.

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