Ce régime populaire peut réduire le risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge.

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Le régime méditerranéen est axé sur la viande maigre, le poisson, les légumes frais et l'huile d'olive. Getty Images

De plus en plus de recherches suggèrent que l’alimentation joue un rôle important dans l’une des principales causes de cécité: la dégénérescence maculaire.

Le développement de la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) est l'une des principales causes de perte de vision chez les personnes de plus de 50 ans. Elle touche plus de 2 millions de personnes aux États-Unis.

Et ce nombre devrait augmenter. Les experts pensent que d'ici 2020, 3 millions de personnes seront touchées par la maladie.

Nouvelle recherche sur l'alimentation et la DMLA

Mais il y a peut-être un moyen d'inverser certains de ces chiffres par l'alimentation.

Selon une étude récente publiée dans la revue Ophthalmology, suivre un régime méditerranéen pourrait aider à réduire la risque pour AMD.

Le régime alimentaire méditerranéen se caractérise par une consommation élevée d'aliments à base de plantes et de poisson, une consommation modérée de vin et une faible consommation de viande et de produits laitiers.

Les chercheurs ont indiqué qu'aucun groupe d'aliments ou composant isolé du régime n'était associé à un risque réduit de DMLA.

Au contraire, c’est tout le régime alimentaire qui semblait offrir une protection.

En d'autres termes, manger une combinaison d'aliments riches en nutriments pourrait avoir des effets synergiques.

«Je pense que cette étude nous encourage à adopter une vision plus large des choses», a déclaré à Healthline le Dr Sunir Garg, porte-parole clinique de l'American Academy of Ophthalmology.

"Si vous regardez une chose – des fruits, des légumes, du poisson", cela n'a pas été associé à un avantage, a-t-il poursuivi, mais au contraire, cela semblait vraiment être le paquet dans son ensemble.

La recherche montre les avantages des régimes riches en nutriments

Les auteurs de l'étude ont examiné les données recueillies lors de deux enquêtes précédentes: l'étude de Rotterdam et l'étude Alienor.

L'ensemble de données comprenait des informations provenant de plus de 4 000 adultes néerlandais de plus de 55 ans, ainsi que de 550 adultes français de plus de 73 ans.

Sur une période de 4 à 21 ans, ces participants ont rempli plusieurs questionnaires sur la fréquence des repas afin de partager des informations sur leurs habitudes alimentaires.

Les participants qui suivaient un régime méditerranéen avaient 41% moins de risques de développer une DMLA au stade avancé, par rapport à ceux qui n’adhéraient pas à ce régime.

Ces résultats sont cohérents avec les études antérieures, qui ont montré des liens entre les régimes alimentaires riches en nutriments et le risque réduit de DMLA au stade avancé.

"Il y a eu d'autres études qui ont examiné cette association et ont observé une relation similaire", a déclaré à Healthline Amy Millen, PhD, professeur agrégé d'épidémiologie nutritionnelle à l'Université de Buffalo.

Tandis que certaines de ces études se sont concentrées sur le régime méditerranéen en particulier, d’autres ont examiné d’autres régimes ou groupes d’aliments.

«Lorsqu'ils examinent d'autres régimes alimentaires sains, ils constatent également des effets protecteurs», a déclaré Millen.

Millen espère voir plus de recherches sur le rôle potentiel de l'alimentation dans le développement de la DMLA au stade précoce.

«La plupart des travaux sur l’alimentation et la DMLA ont été consacrés au risque de développer une DMLA tardive, mais il n’ya pas eu autant d’efforts sur l’impact du régime alimentaire sur le développement de la DMLA précoce», a déclaré Millen.

La prévention est importante

À ses débuts, la DMLA ne provoque souvent aucun symptôme perceptible.

Mais avec le temps, des zones floues ou des points blancs peuvent se développer près du centre de votre vision. Cela peut rendre la lecture difficile en lisant, en écrivant, en conduisant et en effectuant d'autres activités.

Si vous recevez un diagnostic de DMLA, votre médecin pourra vous conseiller de compléter votre alimentation par des doses prescrites de vitamine C, de vitamine E, de lutéine, de zéaxanthine, de zinc et de cuivre. Cela peut aider à empêcher l'aggravation de la maladie.

Si vous avez une DMLA à un stade avancé, votre médecin peut vous prescrire des médicaments injectables.

«Nous avons de très bons traitements qui impliquent de mettre un médicament dans les yeux avec une aiguille. Cela semble horrible, mais cela évite la perte de vision chez la majorité des gens et peut annuler les dommages », a déclaré Garg.

Cependant, il a averti qu’il n’y avait que beaucoup les médecins peuvent faire face à cette maladie dégénérative.

"Mais une fois que vous développez une dégénérescence maculaire plus avancée", a déclaré Garg. «Quoi que nous fassions, votre vision n’est plus comme avant.»

C’est pourquoi la prévention est importante, at-il ajouté.

En plus de suivre un régime alimentaire riche en nutriments, le fait d'éviter ou de cesser de fumer peut réduire vos chances de développer une DMLA à un stade avancé.

L'exercice régulier et le maintien d'une pression artérielle et d'un taux de cholestérol sains peuvent également offrir une protection.

«Il n’est ni trop tôt ni trop tard pour intégrer ces habitudes à notre quotidien», a déclaré Garg.

"Si nous pouvons changer la trajectoire plus tôt pour les gens", a-t-il poursuivi, "cela pourrait réduire leurs chances de développer des problèmes à l'avenir".