Le sucre ajouté est un désastre et de nombreuses personnes tentent de l'éviter.

Mais la plupart d'entre nous sont habitués aux aliments sucrés et ne veulent pas vivre notre vie sans eux.

Pour cette raison, divers produits chimiques artificiels ont été inventés pour reproduire les effets du sucre.

Ce sont des substances qui peuvent stimuler les récepteurs du goût sucré sur la langue.

Ils n'ont généralement pas de calories et n'ont pas les effets métaboliques néfastes du sucre ajouté.

Ces produits chimiques sont connus comme des édulcorants "artificiels" … par opposition aux édulcorants "naturels" comme le sucre ou le miel.

Ces produits chimiques sont très sucrés et ils sont souvent ajoutés à des aliments et à des boissons qui sont ensuite commercialisés comme favorisant la perte de poids … ce qui est logique étant donné qu'ils ne contiennent pratiquement pas de calories.

Cependant, malgré l’utilisation accrue de ces édulcorants hypocaloriques (et des aliments diététiques en général), l’épidémie d’obésité n’a fait qu’empirer.

Les preuves concernant les édulcorants artificiels sont en réalité assez mitigées et l'utilisation de ces substances est très controversée.

Alors … quel est le vérité sur les édulcorants artificiels? Comment affectent-ils l'appétit, le poids et le risque de maladies liées à l'obésité?

Regardons…

Il existe de nombreux types d'édulcorants artificiels

Il existe de nombreux édulcorants artificiels différents et la structure chimique varie entre eux.

Ce qu'ils ont tous en commun, c'est qu'ils sont incroyablement efficaces pour stimuler les récepteurs du goût sucré sur la langue.

En fait, la plupart sont des centaines de fois plus doux que le sucre, gramme pour gramme.

Certains d'entre eux (comme l'aspartame) contiennent des calories, mais la quantité totale nécessaire pour conférer une saveur sucrée est si faible que les calories ingérées sont négligeables (1).

Voici un tableau montrant les édulcorants artificiels les plus courants, leur degré de douceur par rapport au sucre et les noms de marque sous lesquels ils sont vendus:

Liste des édulcorants artificiels

Ensuite, il existe d'autres édulcorants hypocaloriques transformés à partir d'ingrédients naturels et ne sont donc pas considérés comme "artificiels".

Cela inclut le stévia, édulcorant naturel à zéro calorie, ainsi que des alcools de sucre comme le xylitol, l'érythritol, le sorbitol et le mannitol. Les alcools de sucre ont tendance à avoir le même goût sucré que le sucre mais moins de la moitié du nombre de calories.

Cet article concerne strictement le artificiel édulcorants … mais vous pouvez lire sur les naturels ici.

Résultat final: Il existe de nombreux types d'édulcorants artificiels. Les plus courants sont l'aspartame, le sucralose, la saccharine, le néotame et l'acésulfame de potassium.

Édulcorants artificiels et régulation de l'appétit

Les animaux, y compris les humains, ne cherchent pas simplement de la nourriture pour satisfaire leurs besoins énergétiques.

Nous recherchons également la soi-disant "récompense" de la nourriture.

Les aliments sucrés entraînent la libération de substances chimiques et d'hormones dans le cerveau, qui font partie de la voie dite de «récompense alimentaire» (2, 3, 4, 5).

La «récompense alimentaire» est cruciale pour se sentir satisfait après avoir mangé et partage les circuits cérébraux avec les comportements de dépendance, y compris la drogue (6, 7, 2).

Alors que les édulcorants artificiels donnent un goût sucré, de nombreux chercheurs pensent que le manque de calories empêche l'activation complète de la voie de la récompense alimentaire.

C'est peut-être la raison pour laquelle les édulcorants artificiels sont liés à une augmentation de l'appétit et des envies de manger des aliments sucrés dans certaines études (8).

L'imagerie magnétique chez 5 hommes a montré que la consommation de sucre diminuait la signalisation dans l'hypothalamus, le régulateur de l'appétit du cerveau (9).

Cette réponse n'a pas été observée avec la consommation d'aspartame, suggérant que le cerveau n'enregistre pas les édulcorants artificiels comme ayant un effet rassasiant.

Il se peut que la douceur sans les calories entraîne un comportement plus poussé en matière de recherche d'aliments, qui s'ajoute à votre apport calorique global.

Mais … il y a également eu des études où les édulcorants artificiels ont ne pas affecter l'appétit ou l'apport calorique d'autres aliments (10, 11).

Dans une étude de 200 personnes menée sur 6 mois, le remplacement des boissons sucrées par des boissons édulcorées artificiellement ou de l'eau n'avait aucun effet sur la consommation de nourriture (12).

Résultat final: Certains chercheurs pensent que les édulcorants artificiels ne satisfont pas nos envies de sucre biologique de la même manière que le sucre et pourraient donc entraîner une augmentation de l'apport alimentaire. Cependant, les preuves sont mitigées.

Édulcorants et envies de sucre

Un autre argument contre les édulcorants artificiels est que la douceur non naturelle encourage les envies de sucre et la dépendance au sucre.

Cette idée est logique compte tenu du fait que les préférences de saveur chez l'homme peuvent être entraînées à une exposition répétée (13).

Par exemple, nous savons que réduire le sel ou les graisses pendant plusieurs semaines conduit à préférer des niveaux inférieurs de ces nutriments (14, 15). La douceur n'est pas différente.

Bien que cela ne soit pas prouvé, cela semble logique. Plus nous mangeons des aliments sucrés, plus nous en voulons.

Résultat final: La forte douceur des édulcorants artificiels peut nous amener à devenir dépendants du goût sucré. Cela pourrait augmenter notre désir d'aliments sucrés en général.

Études d'observation sur les édulcorants artificiels et le poids corporel

De nombreuses études d'observation ont été menées sur les édulcorants artificiels.

Ces types d'études prennent un groupe de personnes et les interrogent sur divers facteurs, tels que ce qu'ils mangent.

Plusieurs années plus tard, ils peuvent voir si une variable particulière (telle que l'utilisation d'un édulcorant artificiel) était associée à un risque accru ou réduit de maladie.

Ces types d’études ne prouvent rien, mais elles peuvent nous aider à identifier des tendances qui méritent d’être approfondies.

Plusieurs de ces études ont paradoxalement révélé que les boissons édulcorées artificiellement sont liées au poids Gain plutôt que de perdre du poids (16).

Cependant, la dernière revue, résumant les conclusions de 9 études observationnelles, a révélé que les édulcorants artificiels étaient associés à un IMC légèrement supérieur, mais pas au poids corporel ni à la masse grasse (17).

Je dois souligner que cette étude a été parrainée par l'industrie. Cela ne signifie pas que les résultats ne sont pas valables, mais que nous devrions être plus sceptiques, car la source de financement d'une étude peut souvent fausser les résultats et l'interprétation des données (18).

Cela étant dit … la corrélation n'implique pas de lien de causalité, ces études ne prouvent donc rien, dans un sens ou dans l'autre.

Heureusement, les effets des édulcorants artificiels sur le poids corporel ont également été étudiés dans le cadre de nombreux essais contrôlés (réal science).

Résultat final: Certaines études observationnelles ont montré que les édulcorants artificiels étaient liés à une augmentation de poids, mais les preuves sont mitigées.

Essais contrôlés sur les édulcorants artificiels

De nombreux essais cliniques ont conclu que les édulcorants artificiels sont favorables au contrôle du poids (19, 20, 21, 22).

L'un des essais les plus importants portait sur 641 enfants âgés de 4 à 11 ans qui devaient boire soit 250 ml d'une boisson édulcorée artificiellement, soit la même quantité d'une boisson sucrée tous les jours pendant 18 mois.

Les enfants auxquels ont été attribuées les boissons édulcorées artificiellement ont pris nettement moins de poids et moins de graisse que les enfants qui buvaient du sucre (19).

La dernière étude de 15 essais cliniques a montré que le remplacement des boissons sucrées par des versions édulcorées artificiellement peut entraîner une perte de poids modeste d'environ 0,8 lb (0,8 kg), en moyenne (17).

Deux autres revues récentes ont abouti à des conclusions similaires (23, 24).

Alors … selon le meilleur preuves disponibles, les édulcorants artificiels semblent être légèrement efficaces pour la perte de poids.

Ils ne semblent certainement pas causer de poids Gaindu moins pas en moyenne.

Résultat final: De nombreux essais contrôlés ont étudié les effets des édulcorants artificiels sur le poids corporel. En moyenne, le remplacement des boissons sucrées par des boissons diététiques peut entraîner une perte de poids d'environ 2 livres.

Édulcorants artificiels et santé métabolique

Tout cela étant dit, la santé va bien au-delà du poids.

Il y a quelques études d'observation (encore une fois, des études qui ne prouver la consommation d’édulcorant artificiel à une maladie métabolique.

Cela inclut un risque accru de syndrome métabolique, de diabète de type 2 et de maladie cardiaque.

Les résultats sont parfois ahurissants … Par exemple, une étude a montré que les boissons gazeuses diète étaient associées à un risque de diabète de type 2 plus élevé de 121% (25).

Une autre étude a montré que ces boissons étaient associées à un risque accru de syndrome métabolique de 34% (26).

Ceci est corroboré par une récente étude de haut niveau sur les édulcorants artificiels, qui montrent qu'ils ont provoqué une perturbation de l'environnement bactérien dans l'intestin et une intolérance au glucose chez les rats et les humains (27).

On sait que les bactéries dans l'intestin (flore intestinale) sont extrêmement importantes pour la santé (28, 29, 30).

Il faut étudier plus avant si les édulcorants artificiels causent des problèmes en perturbant les bactéries intestinales, mais il semble qu'il peut être un sujet de préoccupation.

Message à la maison

Remplacer le sucre par des édulcorants peut être utile pour réduire le poids corporel, mais seulement très légèrement au mieux.

Leur consommation ne semble certainement pas entraîner de gain de poids, du moins pas à court terme.

À la fin de la journée, les édulcorants artificiels ne sont pas «toxiques» comme le prétendent certaines personnes, mais je ne suis pas convaincu qu'ils soient parfaitement sans danger non plus.

La recherche va dans les deux sens … et la décision de les utiliser doit appartenir à l'individu.

Si vous êtes en bonne santé, heureux et satisfait des résultats que vous obtenez et il se trouve que vous utilisez des édulcorants artificiels … alors il n’est pas nécessaire de changer quoi que ce soit. Si ce n'est pas cassé, ne le répare pas.

Cependant… si vous avez des envies de fumer, un contrôle insuffisant de votre glycémie ou tout autre problème de santé mystérieux, il peut être judicieux d'éviter les édulcorants artificiels.

Différents traits pour différentes personnes.